El Océano Pacífico dará paso al próximo supercontinente del mundo en el planeta

Según un nuevo estudio de Universidad Curtin, el próximo supercontinente de la Tierra: Amasia, se formará cuando el Océano Pacífico se cierre en 200 a 300 millones de años. Los científicos usaron una supercomputadora para simular cómo se forman los supercontinentes.

Descubrieron que, dado que la Tierra se ha estado enfriando durante miles de millones de años, las placas que sostienen los océanos se están volviendo más delgadas y débiles con el tiempo. Esto hace que sea más difícil que se forme el próximo supercontinente al cerrar los océanos “jóvenes”, como el Atlántico o el Índico.

El Océano Pacífico es lo que queda del súper océano Panthalassa, que comenzó a formarse hace 700 millones de años cuando el antiguo supercontinente comenzó a romperse. Desde la época de la dinosaurioscuando estaba en su apogeo, este Oceanoel más antiguo que tenemos en la Tierra, se ha ido haciendo cada vez más pequeño.

Actualmente se está reduciendo unos pocos centímetros por año, y se prevé que su dimensión actual de unos 10 000 kilómetros tarde entre 200 y 300 millones de años en cerrarse.

El autor principal, el Dr. Chuan Huang, del Grupo de Investigación de Dinámica de la Tierra de Curtin y la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra, dijo los nuevos hallazgos fueron significativos y proporcionaron información sobre lo que le sucedería a la Tierra en los próximos 200 millones de años.

“Durante los últimos 2 mil millones de años, los continentes de la Tierra han chocado para formar un supercontinente cada 600 millones de años, conocido como el ciclo del supercontinente. esto significa que continentes actuales volverán a juntarse en un par de cientos de millones de años”.

El nuevo supercontinente ya se ha llamado Amasia porque algunos creen que el océano Pacífico se cerrará (a diferencia de los océanos Atlántico e Índico) cuando América colisione con Asia. También se espera que Australia desempeñe un papel en este evento crítico de la Tierra, primero chocando con Asia y luego conectando América y Asia una vez que el Océano Pacífico se cierre.

“Al simular cómo el Las placas tectónicas de la tierra se espera que evolucionen usando una supercomputadora, pudimos demostrar que en menos de 300 millones de años, es probable que sea el Océano Pacífico el que se cierre, lo que permitirá la formación de Amasia, desacreditando algunas teorías científicas anteriores”.

Coautor John Curtin Distinguido profesor Zheng-Xiang Li, también de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que tener todo el mundo dominado por una sola masa continental alteraría dramáticamente el ecosistema y el medio ambiente de la Tierra.

“La Tierra tal como la conocemos será drásticamente diferente cuando se forme Amasia. Se espera que el nivel del mar sea más bajo, y el vasto interior del supercontinente será muy árido con altos rangos de temperatura diarios”, dijo el profesor Li.

“Actualmente, la Tierra consta de siete continentes con ecosistemas y culturas humanas muy diferentes, por lo que sería fascinante pensar cómo se verá el mundo dentro de 200 a 300 millones de años”.

Referencia de la revista:

  1. Chuan Huang et al, ¿Se ensamblará el próximo supercontinente de la Tierra a través del cierre del Océano Pacífico?, Revista Nacional de Ciencias (2022). DOI: 10.1093/nsr/nwac205

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