El oleoducto Keystone XL enfrenta un futuro incierto

El oleoducto Keystone XL enfrenta un futuro incierto

Una resolución federal que bloquea la aprobación de la administración Trump del oleoducto Keystone XL empaña el futuro de un proyecto que ha enfrentado una década de retrasos debido a la oposición febril de los ambientalistas, terratenientes y grupos de nativos americanos.

El juez de distrito Brian M. Morris de los EE. UU. Dictaminó el jueves por la noche el permiso transfronterizo de 2017 del Presidente Trump para la expansión del gasoducto

            TransCanada Corp
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TRP -2.16%

no había considerado todos los impactos como lo exige la ley federal, y que la construcción no podía avanzar hasta que se complete una revisión ambiental complementaria.

La decisión significa que la expansión del oleoducto para transportar petróleo de Alberta a Nebraska seguramente enfrentará al menos algunos retrasos adicionales, ya que la decisión se apela ante un tribunal superior o los funcionarios del gobierno completan el análisis adicional.

Un portavoz de TransCanada dijo que la compañía está revisando la decisión del jueves y reiteró el apoyo de la compañía al proyecto.

"Seguimos comprometidos con la construcción de este importante proyecto de infraestructura energética", dijo el portavoz.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos, que emitió el permiso presidencial y fue el otro acusado en el caso, no respondió a una solicitud de comentarios.

Keystone XL ya ha enfrentado numerosos obstáculos legales y políticos, y se ha convertido en un grito de guerra para los ambientalistas que quieren mantener los combustibles fósiles en el suelo. Trump revivió el oleoducto después de que el ex presidente Obama lo había bloqueado, pero el proyecto ha seguido enfrentando desafíos.

TransCanada dijo a principios de este año que cuenta con el apoyo suficiente de los clientes para seguir adelante con el proyecto, que ahora se espera que cueste alrededor de $ 8 mil millones, y que el trabajo podría comenzar el próximo año. Pero todavía tiene que tomar una decisión final sobre si completar la construcción.

Chris Cox, un analista de energía con sede en Toronto de Raymond James Ltd., dijo que el nuevo fallo podría retrasar la construcción en 2020 y posiblemente convertir el gasoducto en un problema en las próximas elecciones presidenciales de EE. UU., Lo que aumentará la incertidumbre.

"¿Está dispuesta TransCanada a apostar $ 8 mil millones para obtener otra aprobación de Trump?", Dijo.

Si se completa según lo planeado, Keystone XL transportaría hasta 830,000 barriles de petróleo por día, en su mayoría de las arenas petrolíferas de Canadá, más de 1,000 millas a Steele City, Nebraska, donde se enlazaría con los oleoductos existentes a las refinerías de la Costa del Golfo. La ruta propuesta cruzaría a través de Montana, Dakota del Sur y Nebraska.

El nuevo fallo del juez Morris, quien fue nominado por el Sr. Obama, requiere que el gobierno federal actualice una revisión ambiental anterior de Keystone XL en 2014 para sopesar varios factores adicionales. Incluyen el impacto de los precios más bajos del petróleo en la viabilidad del proyecto, sus emisiones relacionadas de gases de efecto invernadero y el modelo de posibles derrames de petróleo que podría causar.

El Departamento de Estado ya estaba en proceso de redactar una revisión ambiental complementaria del posible impacto del gasoducto en Nebraska, pero es poco probable que ese análisis sea suficiente, dijo Matthew Taylor, analista del banco de inversiones en energía Tudor Pickering Holt & Co.

Si se requiere una segunda revisión complementaria, es poco probable que TransCanada pueda seguir adelante con Keystone XL hasta finales de 2019, dijo, poniendo en duda el futuro del proyecto.

"¿En qué momento se detiene el trabajo incremental?", Dijo Taylor.

Zachary Rogers, analista de la consultora de energía Wood Mackenzie, predijo que el proyecto continuaría avanzando, pero dijo que los retrasos eran un problema para los productores canadienses de arenas petrolíferas que luchan por llevar su crudo al mercado. "Aunque definitivamente es un revés importante en términos de tiempo, es poco probable que este sea el clavo en el ataúd para Keystone XL", dijo.

Las tuberías canadienses han tenido una serie de reveses en el último año. TransCanada canceló su proyecto Energy East el año pasado después de que el gobierno canadiense dijera que ampliaría el alcance de una revisión ambiental del oleoducto.

En Mayo,

            Kinder Morgan
Cía.

rescató su planeada expansión del oleoducto Trans Mountain entre las provincias de Alberta y Columbia Británica, ante la oposición vocal y varios retrasos. El gobierno de Canadá compró el gasoducto por 4.500 millones de dólares canadienses ($ 3.41 mil millones) para garantizar la construcción, solo para que un tribunal de apelaciones declarara en agosto que el proyecto había sido aprobado erróneamente y debía revisarse, lo que demoró la construcción indefinidamente.

La falta de construcción del oleoducto ha afectado a los productores canadienses de petróleo, que están teniendo problemas para sacar su petróleo a refinerías en Estados Unidos. El crudo canadiense occidental seleccionado se ha negociado con un fuerte descuento al crudo West Texas Intermediate en los Estados Unidos, en gran parte debido a Incapacidad de llevar su petróleo al mercado.

El descuento del precio del petróleo alcanzó un récord de $ 51 el mes pasado, aunque desde entonces se ha retirado debido a que los precios del crudo han caído. El crudo pesado canadiense se negociaba a $ 43 por barril por debajo de los precios de referencia de Estados Unidos el viernes, según Tudor Pickering Holt.

Escribir a Rebecca Elliott en rebecca.elliott@wsj.com, Vipal Monga en vipal.monga@wsj.com y Miguel Bustillo en miguel.bustillo@wsj.com

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