El panel de la Cámara interrogará al USPS sobre el plan para comprar camiones que consumen mucha gasolina

El director general de correos, Louis DeJoy, hizo el pedido de los primeros 50.000 NGDV el 24 de marzo; El 20 por ciento de esa compra fue para vehículos eléctricos.

El plan del Servicio Postal está muy por debajo de los objetivos de la Casa Blanca de trasladar toda la flota civil federal a vehículos eléctricos para 2035. Los 217.000 vehículos de la agencia postal constituyen la mayor parte de los vehículos civiles del gobierno.

El transporte es la mayor fuente individual de emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU., e incluso las crecientes ventas de vehículos eléctricos, que representan alrededor del 5 por ciento de las ventas de vehículos nuevos, aún tienen que hacer una mella significativa en el mercado automotriz. Los defensores de los vehículos eléctricos esperaban que la compra del Servicio Postal proporcionara un impulso a la industria.

Las flotas del sector privado han superado al gobierno federal en electrificación en los últimos años, y la Casa Blanca y los promotores de EV argumentaron que una flota postal verde incentivaría a los fabricantes a construir infraestructura para más vehículos eléctricos y las estaciones de carga que necesitan en todo el país.

Victoria Stephen, directora del programa NGDV del Servicio Postal, testificará ante el panel, anunció el jueves la presidenta del comité, Carolyn B. Maloney (DN.Y.), al igual que la inspectora general del Servicio Postal, Tammy Whitcomb.

La oficina de Whitcomb publicó un informe a principios de este mes que encontró que los vehículos eléctricos serían adecuados para las tareas de entrega de correo y ahorrarían dinero a la agencia financieramente asediada a largo plazo.

“Es fundamental para nuestro medio ambiente y nuestro futuro que el Servicio Postal haga una transición rápida a una flota eléctrica”, dijo Maloney en un comunicado. “El gobierno federal debería liderar el camino, no quedarse atrás de las empresas privadas que ya están avanzando para ahorrar dinero y frenar el cambio climático mediante la electrificación de sus flotas”.

Los demócratas clave en el comité, incluidos los representantes Alexandria Ocasio-Cortez (NY) y Gerald E. Connolly (VA), han presionado a los funcionarios federales anteriormente sobre los planes rezagados para electrificar los vehículos federales.

Los liberales del Senado reaccionaron el jueves al pedido inicial de camiones de DeJoy, instando al jefe postal a “aumentar significativamente el porcentaje de vehículos eléctricos” que compra el servicio postal. Diecinueve demócratas en la cámara alta, encabezados por los senadores Jeff Merkley (Oregón) y Thomas R. Carper (Del.), exigieron que la agencia proporcione registros sobre sus análisis de vehículos eléctricos e información contable detallada sobre sus transacciones con Oshkosh.

“USPS representa aproximadamente un tercio de la flota federal y las acciones que tome USPS tendrán un impacto significativo en si Estados Unidos hace su parte para combatir el caos climático”, escribieron los senadores. “Si bien invertir en un mínimo del 20 por ciento de vehículos postales eléctricos es una mejora, el USPS debe hacer más. El plan actual de USPS de invertir predominantemente en vehículos que funcionan con combustibles fósiles no solo pone en peligro la salud pública y el medio ambiente, sino que la decisión también se toma en un momento en que compañías como Federal Express (FedEx) y United Parcel Service (UPS) se están moviendo cada vez más hacia los vehículos eléctricos. vehículos por razones económicas.”

Amazon ha comprado 100.000 furgonetas eléctricas, con el objetivo de que la mitad de sus entregas sean neutras en carbono para 2030. También tiene una participación de aproximadamente el 20 por ciento en el fabricante de camiones eléctricos Rivian. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

FedEx y UPS también han hecho de los vehículos eléctricos una parte pequeña pero en constante crecimiento de sus flotas. A partir de 2019, cerca del 10 por ciento de la flota de FedEx funcionaba con batería.

Pero los líderes postales sostienen que una flota principalmente eléctrica sería demasiado costosa, citando el alto costo inicial de los vehículos eléctricos y la infraestructura asociada. La declaración de impacto ambiental del Servicio Postal para los NGDV calculó que los vehículos a gasolina serían más rentables durante su vida útil proyectada de 20 años. Expertos automotrices y ambientales independientes han dicho que las cifras de la agencia son inexactas y que el servicio de correo ahorraría dinero a largo plazo en costos más bajos de combustible y mantenimiento, incluso si los vehículos eléctricos tienen costos iniciales más altos.

El informe del inspector general respaldó esos argumentos. “Los vehículos eléctricos son generalmente más confiables mecánicamente que los vehículos a gasolina y requieren menos mantenimiento”, dijo el informe. “Los costos de energía serán más bajos para los vehículos eléctricos, ya que usar electricidad para impulsar un vehículo eléctrico es más barato que usar gasolina”.

Los NGDV difícilmente son una mejora ambiental sobre los LLV de la agencia. Con el aire acondicionado funcionando, obtienen 8.6 mpg, que es 0.4 mpg más que los vehículos existentes. Los expertos dicen que el estándar de la industria para los vehículos de reparto a gasolina en la actualidad es de 12 a 14 mpg.

Los vehículos eléctricos ofrecerían 70 millas por carga, dijo la agencia, cifras que los expertos automotrices y los reguladores gubernamentales afirman que subestiman enormemente su capacidad.

Cuando otorgó a Oshkosh el contrato del camión en febrero de 2021, el Servicio Postal dijo que la compañía podría convertir los vehículos a gasolina para que funcionen con baterías a medida que mejore la situación financiera de la agencia y la tecnología EV. Pero los funcionarios postales han dicho que “no tienen planes” para adaptar ninguno de los vehículos.

La Agencia de Protección Ambiental proyecta que las emisiones de efecto invernadero de los nuevos camiones a gas del Servicio Postal totalizarían casi 20 millones de toneladas métricas durante la vida útil proyectada de 20 años de los vehículos, lo que equivale aproximadamente a las emisiones anuales de 4,3 millones de vehículos de pasajeros.

En una entrevista con The Post, DeJoy dijo que no se oponía a comprar más camiones eléctricos, pero que los fondos deberían provenir del Congreso y solo de las cuentas del Servicio Postal si la condición financiera de la agencia mejora. Dijo que estaba enfocado en reemplazar la flota defectuosa de la agencia, no en electrificarla.

“Desde mi punto de vista, mi misión es entregar correo y paquetes”, dijo. “La política de electrificar la flota de la nación es una misión que apoyaré. Pero sería negligente si gastara todo mi dinero en hacer eso.”

Los 10.019 vehículos eléctricos que el Servicio Postal solicitó en su primer pedido a Oshkosh corresponden a 10.019 rutas de correo que DeJoy dijo que sabe que son un “golpe de gracia” para los camiones.

“Así es como tomo decisiones a medida que avanzamos”, dijo. “Cuando vaya a comprar la próxima cantidad, reevaluaremos”.

Los legisladores de ambos lados del pasillo están de acuerdo en que los “vehículos de larga duración” de la agencia de correo son inseguros y necesitan urgentemente ser reemplazados. Los LLV tienen 30 años y no tienen bolsas de aire ni aire acondicionado. Se sabe que se incendian por años de uso excesivo.

Tampoco son aptos para el negocio cambiante del Servicio Postal. DeJoy ha posicionado a la agencia para competir más fuertemente en el envío de paquetes con competidores como UPS, FedEx y Amazon. Los LLV son demasiado pequeños para manejar la afluencia pandémica de paquetes del Servicio Postal. Y donde el negocio de correo de la agencia ha disminuido en un 45 por ciento desde 2008, su negocio de paquetes se ha más que duplicado. Los NGDV tienen mucha más área de carga para guardar paquetes.

Los apropiadores del Congreso están divididos sobre cómo, o si, financiar la nueva flota postal. La agencia de correo tiene aproximadamente $ 24 mil millones en efectivo después de que los legisladores aprobaran en 2020 una subvención de emergencia por pandemia de $ 10 mil millones. Y en marzo, el Congreso votó a favor de revisar las finanzas de la agencia, liberándola de $107 mil millones en montos vencidos y pagos futuros.

Los republicanos, reacios a aprobar el gasto para los objetivos climáticos del presidente Biden, han dicho que DeJoy debería seguir adelante con su flota principalmente a gasolina. Los demócratas parecen estar divididos entre autorizar más fondos para NGDV eléctricos y estaciones de carga de baterías y alentar al Servicio Postal a gastar el dinero que ya tiene.

El paquete de gasto social original “Reconstruir mejor” de la administración Biden contenía $ 6 mil millones para camiones postales eléctricos y cargadores de baterías. La propuesta de presupuesto de Biden para 2023 incluye $300 millones para vehículos eléctricos de correo y estaciones de carga.

“El Servicio Postal tiene como un cuarto de millón de vehículos hoy, y todos esos vehículos dependen de una infraestructura que existe actualmente, que es obtener vehículos de gasolina y diésel”, dijo Kan. “Si compramos 10.000 vehículos eléctricos y los desplegamos en Montana o en algunas zonas rurales del país, es posible que no exista la electrificación de la red para respaldar estos vehículos”.

“El mayor escollo en cualquier adquisición a largo plazo es apresurarse demasiado y adelantarse a la capacidad de su organización para absorber la tecnología”, agregó Tangherlini. “Entonces, lo que me gustaría entender es cómo el Servicio Postal planea acomodar un cambio en esta tecnología”.

Anna Phillips contribuyó a este informe.

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