El Pentágono hace planes de contingencia en caso de que Nancy Pelosi viaje a Taiwán

SYDNEY (AP) — Las autoridades estadounidenses dicen que tienen poco temor de que China ataque el avión de Nancy Pelosi si vuela a Taiwán. Pero la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU. entraría en uno de los lugares más conflictivos del mundo, donde un percance, un paso en falso o un malentendido podrían poner en peligro su seguridad. Entonces, el Pentágono está desarrollando planes para cualquier contingencia.

Los funcionarios le dijeron a The Associated Press que si Pelosi va a Taiwán, lo que sigue siendo una incertidumbre, los militares aumentarían su movimiento de fuerzas y activos en la región del Indo-Pacífico. Se negaron a proporcionar detalles, pero dijeron que los aviones de combate, los barcos, los activos de vigilancia y otros sistemas militares probablemente se utilizarían para proporcionar anillos de protección superpuestos para su vuelo a Taiwán y en cualquier momento en tierra allí.

Cualquier viaje al extranjero de un alto líder estadounidense requiere seguridad adicional. Pero los funcionarios dijeron esta semana que una visita a Taiwán de Pelosi, que sería la funcionaria electa estadounidense de más alto rango en visitar Taiwán desde 1997, iría más allá de las precauciones de seguridad habituales para viajes a destinos menos riesgosos.

Cuando se le preguntó sobre los pasos militares planificados para proteger a Pelosi en caso de una visita, el general estadounidense Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo el miércoles que la discusión de cualquier viaje específico es prematura. Pero, agregó, “si se toma la decisión de que la presidenta Pelosi o cualquier otra persona va a viajar y solicitan apoyo militar, haremos lo que sea necesario para garantizar una conducción segura de su visita. Y lo dejaré así”.

China considera que Taiwán, que se autogobierna, es su propio territorio y ha planteado la posibilidad de anexionarlo por la fuerza. Estados Unidos mantiene relaciones informales y lazos de defensa con Taiwán incluso cuando reconoce a Beijing como el gobierno de China.

El viaje se está considerando en un momento en que China ha intensificado lo que EE. UU. y sus aliados en el Pacífico describen como confrontaciones uno a uno arriesgadas con otras fuerzas armadas para hacer valer sus amplios reclamos territoriales. Los incidentes han incluido sobrevuelos peligrosamente cercanos que obligan a otros pilotos a desviarse para evitar colisiones, o acoso u obstrucción de las tripulaciones aéreas y de barcos, incluso con láseres cegadores o cañones de agua.

Docenas de tales maniobras han ocurrido solo este año, dijo el martes Ely Ratner, subsecretario de defensa de EE. UU., en un foro del Mar Meridional de China organizado por el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. China niega los incidentes.

Los funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir temas delicados de seguridad, describieron la necesidad de crear zonas de amortiguamiento alrededor de la oradora y su avión. Estados Unidos ya tiene fuerzas sustanciales repartidas por toda la región, por lo que cualquier aumento de la seguridad podría manejarse en gran medida con los activos que ya están en su lugar.

Los militares también tendrían que estar preparados para cualquier incidente, incluso un accidente, ya sea en el aire o en tierra. Dijeron que EE. UU. necesitaría tener capacidades de rescate cerca y sugirieron que eso podría incluir helicópteros en barcos que ya están en el área.

Pelosi, D-Calif., no ha confirmado públicamente ningún nuevo plan para un viaje a Taiwán. Iba a ir en abril, pero pospuso el viaje después de dar positivo por COVID-19.

El lunes, la Casa Blanca se negó a opinar directamente sobre el asunto y señaló que no había confirmado el viaje. Pero la semana pasada, el presidente Joe Biden expresó su preocupación al respecto y les dijo a los periodistas que el ejército cree que su viaje “no es una buena idea en este momento”.

Es posible que un viaje de Pelosi se acerque a una llamada prevista para el jueves entre Biden y el presidente chino, Xi Jinping, su primera conversación en cuatro meses. Un funcionario estadounidense confirmó los planes para la llamada a The Associated Press bajo condición de anonimato antes del anuncio formal.

Los funcionarios estadounidenses han dicho que la administración duda de que China tome medidas directas contra la propia Pelosi o intente sabotear la visita. Pero no descartan la posibilidad de que China intensifique los sobrevuelos provocativos de aviones militares en o cerca del espacio aéreo taiwanés y las patrullas navales en el Estrecho de Taiwán en caso de que se lleve a cabo el viaje. Y no excluyen las acciones chinas en otras partes de la región como muestra de fuerza.

Los analistas de seguridad estaban divididos el martes sobre el alcance de cualquier amenaza durante un viaje y la necesidad de protección militar adicional.

El mayor riesgo durante el viaje de Pelosi es que alguna demostración de fuerza china “salga mal, o algún tipo de accidente que surja de una demostración de acción provocativa”, dijo Mark Cozad, director asociado interino del Centro Internacional de Políticas de Seguridad y Defensa en el Rand Corp. “Así que podría ser una colisión aérea. Podría ser algún tipo de prueba de misiles y, de nuevo, cuando estás haciendo ese tipo de cosas, siempre existe la posibilidad de que algo salga mal”.

Barry Pavel, director del Centro Scowcroft de Estrategia y Seguridad en el Consejo Atlántico, se burló de la consideración de los funcionarios estadounidenses de portaaviones y aviones de combate para garantizar la seguridad del orador. “Obviamente, la Casa Blanca no quiere que vaya el orador y creo que es por eso que están recibiendo algunas de estas sugerencias”.

“Ella no va a ir con una armada”, dijo Pavel.

También dijeron que una mayor presencia militar estadounidense para salvaguardar a Pelosi podría aumentar las tensiones.

“Es muy posible que… nuestros intentos de disuasión en realidad envíen una señal muy diferente a la que pretendemos enviar”, dijo Cozad. “Y entonces te metes en… una especie de espiral ascendente, donde nuestros intentos de disuasión en realidad se ven como cada vez más provocativos y viceversa. Y esa puede ser una dinámica muy peligrosa”.

El lunes, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que Beijing había expresado repetidamente su “posición solemne” sobre una posible visita de Pelosi. Dijo a los periodistas que China está preparada para “tomar medidas firmes y fuertes para defender la soberanía nacional y la integridad territorial”.

En esta imagen tomada de un video, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, gesticula durante una rueda de prensa en la oficina del Ministerio de Relaciones Exteriores, el miércoles 6 de abril de 2022, en Beijing.
En esta imagen tomada de un video, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, gesticula durante una rueda de prensa en la oficina del Ministerio de Relaciones Exteriores, el miércoles 6 de abril de 2022, en Beijing.

Liu Zheng a través de Associated Press

Milley dijo esta semana que la cantidad de interceptaciones de aviones y barcos chinos en la región del Pacífico con las fuerzas estadounidenses y de otros socios ha aumentado significativamente en los últimos cinco años. Dijo que el ejército de Beijing se ha vuelto mucho más agresivo y peligroso, y que la cantidad de interacciones inseguras ha aumentado en proporciones similares.

Esos incluyen informes de aviones de combate chinos que volaban tan cerca de una patrulla de seguridad aérea canadiense el mes pasado que el piloto canadiense tuvo que desviarse para evitar la colisión, y otra llamada cercana a un vuelo de vigilancia australiano a fines de mayo en el que la tripulación china lanzó una ráfaga de restos de metal que fueron absorbidos por el motor del otro avión.

Los funcionarios estadounidenses dicen que las perspectivas de una intercepción o demostración de fuerza por parte de un avión chino cerca del vuelo de Pelosi genera preocupación, lo que genera la necesidad de que los aviones estadounidenses y otros activos estén cerca.

El portaaviones estadounidense USS Ronald Reagan y su grupo de ataque están operando actualmente en el Pacífico occidental e hicieron una escala en el puerto de Singapur durante el fin de semana. El grupo de ataque involucra al menos a otros dos barcos de la Marina y al Carrier Air Wing 5, que incluye aviones de combate F/A-18, helicópteros y aviones de vigilancia.

Antes de llegar al puerto de Singapur, el grupo de ataque estaba operando en el Mar de China Meridional. Además, otro barco de la Marina, el destructor USS Benfold, ha estado realizando operaciones de libertad de navegación en la región, incluido un paso por el Estrecho de Taiwán la semana pasada.

Knickmeyer informó desde Washington.

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