El personal ferroviario está listo para la batalla, pero una huelga posterior a Covid podría descarrilarse | industria ferroviaria

TEl ferrocarril se ha estado preparando silenciosamente durante mucho tiempo para lo que se titula como la mayor batalla industrial en una generación. Ahora, con el arma de una votación de huelga nacional preparada, el sindicato ferroviario RMT tiene que decidir si apretar el gatillo.

Su comité ejecutivo nacional discutirá los próximos pasos en los próximos días, después de 40,000 miembros en Network Rail y 15 compañías operadoras de trenes. votó abrumadoramente por la acción. Por ahora, está invitando oficialmente a más conversaciones con las compañías operadoras de trenes, una postura un poco desconcertante para algunos en la industria, quienes dijeron que RMT se había apresurado antes de que comenzaran las discusiones salariales.

No obstante, muchos esperan que el primero de lo que probablemente sea una serie de paros de 24 horas se convoque para fines de junio. Con un costo diario estimado de 30 millones de libras esterlinas, eso demostrará, como secretario de transporte otorgar shapps advirtió, dañando a una industria muy en modo de recuperación, pero no necesariamente una crisis logística en toda regla para el país, como algunos han sugerido.

Importantes figuras ferroviarias miraron horrorizadas cuando Shapps dijo que los ministros estaban considerando limitar el derecho a la huelga, una medida que inevitablemente inflamó a los sindicatos. Partes más reflexivas del gobierno han estado tratando discretamente de evitar el conflicto: los patrones están elaborando planes de contingencia que no funcionarán si todos los sindicatos ferroviarios se unen a la huelga.

Para el RMT, hay una mella significativa en una votación unánime, con los empleados de Govia Thameslink Railway que solo respaldan acciones que no llegan a la huelga. GTR contiene tres grandes operaciones de cercanías, Thameslink, Great Northern y Southern. Este último fue escenario de amargas y huelgas prolongadas en 2016-17, una época en la que la mayoría de sus clientes se vieron obligados a ir a trabajar a Londres a pesar de todo.

Ahora se ha demostrado que el personal de la oficina puede trabajar desde casa, un cambio que reducirá enormemente la presión política de los parlamentarios en el cinturón de cercanías para resolver las huelgas a toda costa. Y sin huelgas continuas durante más de 72 horas, hay pocas posibilidades de que se interrumpan las mercancías o el suministro de energía, a pesar de las terribles advertencias sobre el papel fundamental del transporte ferroviario de mercancías.

Las huelgas del Sur son también un recordatorio de que el RMT entrenar al personal por sí solo no fue suficiente, incluso entonces, para forzar un paro total, o para detener por completo las reformas que estaban luchando.

El arma crítica de RMT en cualquier huelga esta vez serán sus 20.000 miembros de Network Rail, incluidos alrededor de 5.000 señaleros, que podrían detener el funcionamiento de gran parte de la red. Pero las partes más nuevas del ferrocarril, como Thameslink y las líneas principales interurbanas, usan señalización digital que puede ser operada por un puñado de personal, lo que permite a los gerentes y señaleros que no pertenecen a RMT mantener un servicio limitado.

Es posible que otros sindicatos aún desempeñen un papel, incluido el TSSA, que representa más a la gerencia media, incluido el personal de contingencia, y tendría influencia en la acción combinada. Es poco probable que el sindicato de conductores de trenes, Aslef, actúe antes del otoño, pero como muestra una disputa en Escocia, incluso la eliminación de los días de descanso puede tener un impacto masivo en una industria que tiene escasez de conductores.

Sin embargo, el enfrentamiento amenaza con escalar. No existe una respuesta obvia a los cambios en los patrones de viaje y la disminución de los ingresos del ferrocarril, que tiene tantos costos fijos. Un objetivo podrían ser las empresas de material rodante, que han seguido obteniendo grandes beneficios. Pero el salario y la productividad del ferrocarril serán lo primero, y la perspectiva de un acuerdo tranquilo, con el tipo de aumento salarial vinculado a un índice que normalmente disfrutan todos los rangos, se ha desvanecido con la inflación galopante.

Eso hace que las apuestas sean más altas para el personal, cuyos salarios se reducen, pero también para los ministros, que parecen estar prestando atención, a pesar de las protestas, al gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, quien instó a la moderación salarial para frenar la inflacióna pesar de la crisis del costo de vida.

El mayor dolor de cabeza político inmediato puede no ser tanto que los trenes se paralicen, sino que el resultado será observado atentamente por otras partes del sector público, también desesperadas por un aumento salarial, que pueden llevar la insignia de héroes de primera línea de la pandemia con aún más justificación que el personal ferroviario.

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