El presidente de Turquía dice que la grabación del asesinato de Khashoggi fue entregada a los Estados Unidos

El presidente de Turquía dice que la grabación del asesinato de Khashoggi fue entregada a los Estados Unidos

WASHINGTON – Turquía dijo el sábado que había entregado una grabación de audio del asesinato de un disidente saudí en los Estados Unidos y otros países occidentales, intensificando la presión sobre el Presidente Trump para que tome medidas punitivas más fuertes contra sus aliados en Arabia Saudita.

La divulgación, hecha por el presidente Recep Tayyip Erdogan, fue su primer reconocimiento público de la grabación del asesinato del disidente Jamal Khashoggi en el Consulado de Arabia Saudita en Estambul el mes pasado. Arabia Saudita admitió que sus agentes mataron al Sr. Khashoggi, pero negó que el príncipe heredero Mohammed bin Salman, el gobernante de facto del reino y un aliado cercano del Sr. Trump, ordenó el ataque.

"Les dimos las cintas", dijo Erdogan en una conferencia de prensa en Ankara antes de volar a París para reunirse con Trump y otros líderes en una reunión internacional. "También han escuchado las conversaciones, lo saben. No hay necesidad de distorsionar esto ".

La Casa Blanca se negó a decir si tenía una copia de la grabación, que Erdogan dijo que Turquía también había proporcionado a Gran Bretaña, Francia, Alemania y Arabia Saudita. Pero el reclamo del Sr. Erdogan pone al Sr. Trump en una posición incómoda, sugiriendo que posee evidencias vívidas del asesinato premeditado del Sr. Khashoggi, incluso cuando ha resistido las duras sanciones contra los saudíes y se negó a decir exactamente quién cree que fue responsable del crimen.

La administración de Trump ha tomado medidas modestas contra el gobierno saudí, suspendiendo vuelos de reabastecimiento de combustible para su campaña militar en Yemen y elaborando sanciones a los derechos humanos contra saudíes vinculados al asesinato del Sr. Khashoggi, residente de Virginia que escribió columnas para The Washington Post .

Pero la Casa Blanca se ha negado a acusar al Príncipe Mohammed, quien ha cultivado vínculos particularmente estrechos con el yerno y asesor principal de Trump, Jared Kushner, que se perfila como un eje de la estrategia de Medio Oriente de la administración.

Funcionarios de inteligencia y altos diplomáticos han dicho que cualquier operación como el asesinato del Sr. Khashoggi seguramente debe ser aprobada por el Príncipe Mohammed, pero los funcionarios turcos han dicho que el audio no implica directamente al príncipe.

Las acciones limitadas de la administración contra los saudíes parecen calculadas en parte para evitar una respuesta más dura en el Congreso, donde los legisladores de ambos partidos han expresado indignación por el asesinato de un disidente dentro de un complejo diplomático y las cambiantes explicaciones de Arabia Saudita.

Mientras que el Sr. Trump dijo que cree que los saudíes intentaron encubrir el asesinato, él ha reservado firmemente el juicio de quién es el culpable hasta que el gobierno saudí proporcione un informe público definitivo del episodio, basándose en su propia investigación. Eso se espera para la próxima semana.

"Tendré una opinión mucho más firme sobre ese tema durante la próxima semana", dijo Trump en una conferencia de prensa el martes. "Estamos trabajando con el Congreso, estamos trabajando con Turquía y estamos trabajando con Arabia Saudita".

"No hacemos comentarios sobre asuntos de inteligencia", dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders.

Si bien el momento y la forma de las revelaciones turcas son inciertos, la motivación de Turquía para hacerlo no lo es. En las semanas posteriores al asesinato, Erdogan abandonó su esfuerzo por evitar una ruptura en las relaciones de Turquía con Riyadh y, en cambio, inició una campaña total para dañar o incluso derrocar al Príncipe Mohammed del poder.

Al mismo tiempo, Erdogan ha tenido cuidado de elogiar al rey Salman, el anciano padre del príncipe heredero, en un aparente intento de apelar a los demás miembros de la familia real saudí que ya están resentidos con su hijo.

Los funcionarios turcos han dicho que Washington es el enfoque principal del esfuerzo del Sr. Erdogan, en parte porque cree que solo Estados Unidos tiene suficiente influencia en Arabia Saudita y en la región para castigar al Príncipe Mohammed.

El sábado, el Sr. Erdogan acusó a los saudíes de arrastrar sus pies en la investigación. "Arabia Saudita debe responder a nuestra buena voluntad, ser justos y limpiarse de esta mancha", dijo.

La hostilidad entre el Sr. Erdogan y el Príncipe Mohammed está arraigada en sus ambiciones divergentes. El Sr. Erdogan se presentó como un defensor de los levantamientos de la Primavera Árabe y de los partidos políticos islamistas que una vez aparecieron listos para llevar esas revueltas al poder; El príncipe Mohammed es el ancla de una alianza de autoritarios árabes que han tratado de acabar con esos levantamientos.

El Sr. Erdogan también fue un amigo personal de Khashoggi de los años del escritor como comentarista de asuntos regionales en los medios de comunicación de propiedad saudí.

Sin embargo, durante semanas después del asesinato, el Sr. Erdogan fue prudente, y se limitó principalmente a las preguntas provocativas. A pesar de sus tensiones, los dos líderes mantuvieron la apariencia de relaciones cordiales durante años debido a sus intereses compartidos en la región.

El Sr. Erdogan también se mostró reacio a reconocer la posesión de la grabación de audio porque parecía haberse obtenido a través de la vigilancia de inteligencia dentro del recinto diplomático saudí, algo que es de rutina pero también una violación de los convenios diplomáticos internacionales.

Sin embargo, como Arabia Saudita ha confundido su respuesta al asesinato, negándolo durante semanas, entonces llamándolo un accidente y más tarde reconociendo evidencia de premeditación – la postura del Sr. Erdogan se ha endurecido.

A medida que aumentan las críticas, evidentemente ha calculado que puede asestar un golpe suficientemente serio al Príncipe Mohammed para paralizarlo permanentemente. Cuando otras noticias en Occidente amenazaron con expulsar al Sr. Khashoggi de los titulares, los aliados turcos del Sr. Erdogan se acercaron a los periodistas occidentales, presionando para encontrar formas de mantenerlo vivo.

En Washington, donde las elecciones intermedias han eclipsado las noticias del caso durante las últimas dos semanas, se espera que el gobierno de Trump anuncie sanciones económicas contra funcionarios saudíes vinculados al asesinato, según funcionarios actuales y anteriores.

En la Casa Blanca, así como en el Departamento de Estado y el Departamento del Tesoro, los funcionarios han discutido la imposición de sanciones en virtud de la Ley Magnitsky Global, que otorga al poder ejecutivo la facultad de castigar a los funcionarios extranjeros involucrados en abusos de los derechos humanos. El anuncio podría llegar en unos días.

El gobierno también ha mostrado una creciente impaciencia con el manejo de la guerra de Arabia Saudita en Yemen. La semana pasada, el secretario de Defensa Jim Mattis y el secretario de Estado Mike Pompeo hicieron un llamado a todas las partes para que pusieran fin a las hostilidades y participaran en las negociaciones dirigidas por las Naciones Unidas. Pero los líderes saudíes no se movieron de inmediato para limitar sus ataques aéreos, lo que enfureció a los funcionarios de la administración Trump, según los ex funcionarios.

"Los saudíes han escalado", dijo Bruce O. Riedel, un experto en Arabia Saudita en la Institución Brookings. “La administración no ha dicho nada al respecto. Pero recortar el reabastecimiento de combustible aéreo sería su respuesta ".

El apoyo estadounidense a la guerra liderada por los saudíes en Yemen ha sido profundamente controvertido, especialmente debido a que las víctimas civiles han aumentado (muchos niños se encuentran entre las víctimas) y la hambruna resultante de la guerra se ha apoderado del país.

La Casa Blanca ha enfrentado crecientes críticas bipartidistas sobre el apoyo de los militares estadounidenses a la campaña saudí.

"Después de años de derramamiento de sangre y sufrimiento, no hay una solución militar a la vista", dijo el sábado el representante Ed Royce, republicano de California y presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara. "El status quo no beneficia a los Estados Unidos ni a Arabia Saudita".

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