El primer caso Omicron de Japón puede ayudar a retratar al primer ministro Kishida como decisivo

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Un personal con traje de protección verifica la temperatura de un pasajero que aborda un vuelo internacional en el aeropuerto internacional de Narita el primer día de fronteras cerradas para evitar la propagación de la nueva variante del coronavirus Omicron en medio de la pandemia de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en Narita. al este de Tokio, Japón, 30 de noviembre de 2021. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

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TOKIO, 30 nov (Reuters) – Japón confirmó el martes su primer caso de la variante Omicron del coronavirus, un día después de cerrar sus fronteras a todos los extranjeros en una de las medidas de precaución más estrictas del mundo.

Pero el caso podría demostrar que el primer ministro Fumio Kishida tuvo razón al tomar la rápida decisión de cierre, ayudando a evitar el tipo de críticas que provocaron la renuncia en septiembre del predecesor Yoshihide Suga por su manejo del virus.

El secretario jefe del gabinete, Hirokazu Matsuno, dijo que el descubrimiento de la víctima, un diplomático de Namibia de unos treinta años que llegó al aeropuerto de Narita, en la capital japonesa, mostró que los controles fronterizos habían funcionado.

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«Para evitar la peor situación con Omicron, nos mantendremos al tanto de la situación de la infección en cada país y responderemos de manera flexible y rápida», agregó.

Kishida se había comprometido a reforzar la respuesta de Japón a la pandemia cuando hizo campaña para reemplazar a Suga, cuyo manejo de la crisis dejó a muchos insatisfechos.

Las restricciones fronterizas se aflojaron levemente hace apenas unas semanas, y Kishida dijo que asumirá la responsabilidad de todas las críticas a su decisión de cerrar el país nuevamente en una medida que, según los analistas, tenía como objetivo enviar un mensaje contundente.

«Dice que es un líder fuerte en una crisis, que puede hacer un movimiento tan decisivo», dijo Airo Hino, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Waseda.

«Los gobiernos antes que él no restringieron los viajes lo suficientemente pronto, y él lo está tomando en cuenta. Es una obviedad política que la forma en que se maneja la crisis puede hacer o deshacer un gobierno», agregó, citando un aumento en el apoyo al presidente de Estados Unidos. George W. Bush después de los ataques del 11 de septiembre.

Las medidas, que se extenderán al menos un mes después de que entren en vigencia el martes, fueron generalmente bien recibidas por el público y toleradas por los líderes empresariales.

«Es mejor así para los ciudadanos de edad avanzada», dijo Tokiko Amemiya, una jubilada de 80 años, mientras que un comentarista en Twitter simplemente dijo: «Gracias».

Kengo Sakurada, director de la Asociación Japonesa de Ejecutivos Corporativos, calificó las medidas fronterizas como «lamentables», pero dijo que no podían evitarse.

OTOÑO DE TURISMO

El turismo ha sido un pilar de la economía de Japón en los últimos años, pero a pesar de una caída a casi cero en el número de visitantes entrantes desde que comenzó la pandemia el año pasado, la economía ha ido cojeando sin ellos.

Sin embargo, a más largo plazo, la economía dependiente de las exportaciones podría sufrir si la nueva variante empeora la demanda en el extranjero y obstaculiza las líneas de suministro de las empresas japonesas, dijo Kazuma Kishikawa, economista del Instituto de Investigación Daiwa.

«Además, como se vio anteriormente en los recortes de producción de los fabricantes de automóviles debido a la propagación de COVID-19 en las fábricas de piezas de Asia, podría interrumpir las cadenas de suministro», agregó.

Los controles fronterizos deberían suavizarse a medida que la situación de la pandemia de Japón disminuya, han dicho los grupos de presión empresariales, y agregaron que las restricciones no están en sintonía con los estándares globales y mantienen alejados a los empleados críticos.

Los nuevos casos en Tokio han caído recientemente a un solo dígito.

«El gobierno japonés está bajo presión, pero creemos que los protocolos de seguridad actuales deberían ser más que suficientes para continuar manteniendo a la población segura», dijo Michael Mroczek, presidente del Consejo Empresarial Europeo en Japón.

El diplomático de Namibia confirmó que la variante Omicron había sido vacunada contra el coronavirus, aunque el tipo de vacuna aún no se conocía, dijo a los periodistas el ministro de Salud, Shigeyuki Goto. Todas las demás personas en el vuelo del hombre serán tratadas como contactos cercanos y serán examinadas cada dos días, dijo Goto.

Queda por ver si la apuesta de Kishida dará sus frutos, dijo Hino de Waseda, y agregó que la decisión repentina podría causar problemas a los sectores de la economía que dependen de aprendices extranjeros.

El próximo verano se celebrará una elección crucial para la cámara alta del Parlamento.

«Creo que hay muchas posibilidades de que le ayude, aunque es posible que no aparezca en las encuestas de opinión de inmediato», dijo Hino.

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Información adicional de Daniel Leussink y Kantaro Komiya; Escrito por Elaine Lies; Editado por Kim Coghill, Clarence Fernandez y Ed Osmond

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