El primer estudio de Australia encuentra baja transmisión de COVID-19 en niños

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“Esta información es tranquilizadora para los padres que enviarán a sus hijos de regreso a la escuela, ya que es seguro hacerlo”, dijo la Dra. Laila Ibrahim, investigadora clínica-científica del Instituto de Investigación Infantil Murdoch.

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“Pero la advertencia es que los niños deberían regresar a un ambiente escolar que sea seguro tanto para los niños como para los maestros. Si los niños no se encuentran bien, no deberían ir a la escuela”.

Cuando la hija de Sile Smith, Aisling, de 4 años, se enfermó con dolor de garganta y goteo nasal a mediados de abril, la madre de Clifton Hill temía que tuviera coronavirus.

“Aunque no estaba muy mal, mi preocupación era que tendría implicaciones para nuestra familia y para la comunidad”, dijo Smith.

Aisling fue uno de la gran mayoría de los niños que dieron negativo al virus, pero el susto dejó un efecto duradero en su madre.

“Me hizo muy consciente de no estar en contacto con la gente”, dijo Smith. “La prueba pendiente realmente trajo a casa lo real que era todo”.

Como parte del estudio, los investigadores analizaron los datos de los niños que fueron examinados, usando hisopos de garganta y nariz, en las cuatro semanas posteriores a la detección del primer caso positivo en el hospital el 21 de marzo.

Las personas infectadas con el virus tenían entre 6 y 18 años. Tres de los cuatro niños con COVID-19 habían viajado recientemente al extranjero, lo que aumenta significativamente su riesgo.

El cuarto niño infectado no había estado en el extranjero, pero era un contacto cercano de una persona infectada con el virus.

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Solo un niño infectado con el virus presentó fiebre, mientras que los otros tres niños tenían síntomas leves, como dolor de cabeza, dolor de garganta y secreción nasal. Tres de los cuatro niños que dieron positivo para COVID-19 eran niñas.

La evidencia emergente apunta a que los padres retrasan la búsqueda de tratamiento médico para sus hijos en medio de temores de contraer el virus.

“El estudio muestra que los hospitales son un lugar seguro con un riesgo muy bajo de exposición al COVID-19”, dijo el Dr. Ibrahim.

El profesor Robert Booy, experto en enfermedades infecciosas pediátricas, dijo que aunque el estudio fue tranquilizador para los padres, solo examinó un número muy pequeño de niños infectados con coronavirus.

“Se ha hecho en el contexto de una muy baja prevalencia de COVID-19 y una muy baja incidencia de transmisión”, dijo.

“Se puede concluir que en ese período, COVID-19 no estaba causando mucha enfermedad pediátrica en esa comunidad, pero no se puede concluir mucho sobre los casos o el riesgo de hospitalización porque había muy pocos casos”.

A medida que se alivian las medidas de distanciamiento social, el profesor Booy dijo que el momento crítico para detectar casos y prevenir la transmisión era ahora.

“Realmente necesitamos estar en la pelota y mantener la vigilancia”, dijo.

Los hallazgos respaldan un estudio realizado por el Centro Nacional de Investigación y Vigilancia de Inmunizaciones, que indicó que la enfermedad tiene una transmisibilidad limitada entre los estudiantes y de los estudiantes a los maestros.

Los niños menores de 10 años representan aproximadamente el 1 por ciento de más de 7000 casos en Australia, mientras que los de entre 10 y 17 representan aproximadamente el 3 por ciento.

Los estudios internacionales sugieren que los niños no parecen ser grandes propagadores de COVID-19 y que con frecuencia no se enferman gravemente. Las muertes en niños han sido extremadamente raras.

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Con las escuelas en todo el país abriendo sus puertas, el Dr. Ibrahim dijo que los médicos estaban preparándose para una afluencia de casos en niños y adultos.

A pesar del bajo número de casos en niños australianos, el Dr. Ibrahim advirtió que los datos en el extranjero habían demostrado que los niños aún podrían sentirse gravemente enfermos con COVID-19 y que no había lugar para la complacencia.

Entre las enfermedades respiratorias más comunes que los niños fueron diagnosticados después de presentarse en el hospital, incluyeron asma, crup y bronquiolitis.

Los investigadores no encontraron evidencia de la misteriosa enfermedad relacionada con el coronavirus, llamada PIMS-TS, que mató a tres niños en Nueva York. La enfermedad, que causa inflamación severa, está estrechamente relacionada con la rara enfermedad de Kawasaki.

Alrededor del 4 por ciento de los niños que dieron negativo habían estado en el extranjero, mientras que otro 5 por ciento también había estado en contacto cercano con un caso positivo.

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