Home Deportes El profesional de golf de High Point reclamó el centro de atención nacional, luego lo perdió

El profesional de golf de High Point reclamó el centro de atención nacional, luego lo perdió

by notiulti

20 de junio — PUNTO ALTO – Golf para regalar y golf para llevar.

Si no lo cree, considere el destino que corrió el pobre Herbert Obendorf hace casi un siglo, cuando sus supuestos “15 minutos de fama” resultaron ser más como 15 segundos.

Obendorf fue el primer profesional de golf en el High Point Country Club en Emerywood, y llegó aquí en 1923 con sólidas credenciales. “Obie”, como lo llamaban sus amigos, había sido el campeón de golf interescolar del estado de Nueva York durante cuatro años consecutivos y había entrenado a los equipos de golf de la Universidad de Columbia y la Universidad de Pensilvania. Mantuvo récords en campos de golf desde Nueva York hasta Dakota del Norte.

Además, durante el verano de 1917, Obendorf y el prodigio del golf Bobby Jones, un futuro miembro del Salón de la Fama, jugaron una serie de exhibiciones de golf en todo el Este, recaudando dinero para el esfuerzo bélico de Estados Unidos. Obie ganó varios de esos enfrentamientos cara a cara.

De todos modos, cuando Obendorf llegó a High Point en 1923, el país estaba en medio de una locura de maratón. Primero fueron maratones de baile y luego maratones de golf, y el último de los dos fue demasiado tentador para que el golfista de 23 años se resistiera. Le dijo a su nueva ciudad natal que tenía la intención de establecer un nuevo récord de maratón de golf.

El récord anterior lo había establecido el 21 de junio de 1923 el golfista de Texas NJ “Nick” Morris, quien jugó 238 hoyos en un solo día. La hazaña había aparecido en los titulares nacionales y Obie resolvió robarse ese foco de atención.

Así que temprano en la mañana del 6 de julio, y por “temprano”, nos referimos a las 4:11 am, Obendorf arrancó desde el hoyo 1 en el nuevo club de campo. Durante las siguientes 13 horas y cuatro minutos, el joven profesional jugó golf sin parar, caminando, y ocasionalmente corriendo, más de 45 millas mientras jugaba en el prístino campo una y otra vez bajo un sol abrasador que finalmente alcanzó los 97 grados.

Cinco caddies se turnaron para llevar el bolso de Obie. Obie se cambió los calcetines húmedos y sudorosos varias veces a lo largo del día, pero usó el mismo par de zapatos todo el día y nunca le salieron ampollas en los pies. Comió una docena de naranjas, algunos melocotones y un suministro de pasas, pero, según los informes, bebió muy poca agua.

El día fue agotador, pero cuando Obendorf hundió su último putt del día, para un birdie, había jugado 243 hoyos, ¡un nuevo récord mundial! Incluso promedió 6 sobre par en sus muchas rondas, lo que no está mal para alguien que juega al golf de maratón.

Obendorf estaba exhausto, pero también regocijado. El Enterprise del día siguiente aclamó su récord como un logro supremo, “una marca que debería permanecer durante muchos días”.

Um, no exactamente.

Verá, lo que el reportero de Enterprise no sabía era que mientras Obendorf jugaba con todo su corazón en el High Point Country Club, un golfista de 31 años llamado Rudolph Suppan estaba haciendo lo mismo en un campo a casi 400 millas de distancia, en Cleveland, Ohio. Suppan terminó la jornada con 257 hoyos, 14 más que Obendorf. Al igual que Obendorf, había comenzado a jugar alrededor de las 4 de la mañana, pero jugó hasta el anochecer, unas horas más que Obie, y eso marcó la diferencia.

Los servicios de cable nacionales se percataron de la ironía rápidamente.

“El júbilo de Obendorf por su hazaña duró poco”, informó un artículo, “porque pronto se enteró de que su larga actuación no era un récord nuevo en absoluto, Rudolph Suppan cosechando esa gloria en Cleveland”.

Así como así, el foco de atención de Obie se había alejado de él.

Sin embargo, hubo un punto positivo para el profesional de High Point. ¿Recuerdas cómo Obie jugaba todo el día con el mismo par de zapatos? Bueno, esos zapatos le consiguieron un contrato de patrocinio con Sportocasin, la empresa que fabricaba los zapatos. Los anuncios impresos en todo el país hablaban de la impresionante hazaña de Obendorf, y de sus pies intactos, acreditando sus Sportocasins.

“Mis zapatos lo lograron y mis pies son la única parte de mí que no duele”, decía Obendorf en los anuncios.

¿Y qué fue del récord de maratón de Rudolph Suppan? Tampoco duró. El golfista de maratón original, Nick Morris, regresó al campo y jugó 290 hoyos en la asombrosa cantidad de 19 horas y 10 minutos.

Obie nunca alcanzó la fama de golf de su antiguo compañero de exhibición, Bobby Jones, y después de unos años incluso dejó de jugar durante más de una década. Fue otro ejemplo irónico de cómo el golf da y el golf quita.

Por supuesto, considerando el breve momento de Obie en el centro de atención nacional ese verano de 1923, para él probablemente fue lo normal.

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