El próximo capítulo de Nancy Pelosi | La Nación

En el verano de 1991, como miembro relativamente oscuro de la Cámara de Representantes de los EE. UU. que cumplía su segundo mandato completo en la cámara, Nancy Pelosi viajó a China con una delegación del Congreso de nueve miembros que instó a los funcionarios chinos a liberar a los disidentes encarcelados. Se suponía que debía seguir un cronograma de giras y reuniones estrictamente programado. Pero Pelosi tenía otras ideas. Con otros dos miembros de la delegación, se dirigió a la plaza de Tiananmen para desplegar una pancarta que decía: “A los que murieron por la democracia en China.”

La manifestación contra la masacre dos años antes de estudiantes chinos que participaron en protestas a favor de la democracia provocó la ira de las autoridades chinas, quienes denunciaron las acciones de Pelosi como ilegales y detuvieron brevemente a los periodistas que las cubrían. También se ganó el desprecio detrás de escena de los funcionarios estadounidenses que advirtieron contra ofender a un gobierno chino que se había unido a la coalición liderada por Estados Unidos en la primera Guerra del Golfo Pérsico y que estaba en negociaciones con la administración del presidente George HW Bush para ampliar las relaciones comerciales. .

La respuesta de Pelosi entonces, y en los años siguientes, fue contundente: “Si no puedes defender los derechos humanos en China debido a intereses comerciales, pierdes toda autoridad moral para defenderlo en cualquier lugar”. El representante de California sería un líder clave en las luchas contra los esfuerzos de la administración Bush y del demócrata Bill Clinton para otorgar el estatus comercial de nación más favorecida a China.

Esta no fue la primera vez que la defensa de Pelosi en temas de derechos humanos la puso en desacuerdo con un presidente. Como miembro del Congreso que comenzó su mandato en el Capitolio en los últimos años de la presidencia de Ronald Reagan, se unió a su amigo y colega Ron Dellums en una feroz oposición a las políticas equivocadas del presidente con respecto al régimen racista de Sudáfrica. Esa postura no fue particularmente sorprendente para un representante de la ciudad liberal de San Francisco, que albergaba un vibrante movimiento contra el apartheid. Sin embargo, lo sorprendente fue que, a medida que ascendía en estatura y poder, Pelosi mantuvo un enfoque más constante en cuestiones de derechos humanos que la gran mayoría de los miembros de la Cámara.

Recientemente, en agosto de este año, la visita de alto perfil de Pelosi a Taiwán recibió elogios de los disidentes chinos, la condena del gobierno chino y respuestas nerviosas de los diplomáticos en un momento en que las relaciones entre Beijing y Washington se estaban volviendo cada vez más tensas. Pero gran parte del trabajo de Pelosi en temas de derechos humanos ha prestado atención a temas que de otro modo no recibirían atención de los medios o el Congreso.

A medida que Pelosi pasa de su posición de liderazgo a lo que será el capítulo final de su carrera en el Congreso, podría prestar un gran servicio a una causa que ha estado cerca de su corazón durante mucho tiempo al asumir un informe que abarque y amplíe su compromiso con los derechos humanos. Al igual que el expresidente John Quincy Adams, quien regresó a la Cámara de Representantes de los EE. UU. después de dejar la presidencia en 1829, Pelosi podría aprovechar su estatura para convertirse en una voz poderosa en temas que de otro modo se descuidarían. Adams usó su estatus para presentar peticiones contra la esclavitud en un momento en que el tema rara vez, o nunca, se abordaba en el Congreso. Pelosi podría usar su estatus para exigir que el Congreso otorgue una mayor prioridad a los derechos humanos en todo, desde la política comercial hasta las iniciativas de salud global y las cuestiones de guerra y paz.

No soy ingenuo sobre el historial de Pelosi. Sé que tiene puntos ciegos y que, en ocasiones, ha fallado en hablar tan audazmente o tan bien como se requería. Aunque hizo una rara visita a Cisjordania este año para reunirse con el presidente palestino Mahmoud Abbas, por ejemplo, su historial en lo que respecta a la defensa de los derechos de los palestinos no ha sido inspirador y ha sido tan decepcionante como el de la gran mayoría de los miembros de la Cámara. miembros

Sin embargo, en su mayor parte, Pelosi ha estado mucho más comprometida con las cuestiones de derechos humanos que los oradores anteriores y sus colegas en el Congreso actual. De hecho, argumenta el presidente del Comité de Reglas de la Cámara, Jim McGovern, un defensor de los derechos humanos y el hambre mundial desde hace mucho tiempo,

“No hay un solo miembro del Congreso más dedicado a defender los principios democráticos y los derechos humanos en todo el mundo que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. Cada vez que hemos viajado al extranjero para representar al pueblo de los Estados Unidos, me ha asombrado su tenacidad, su coraje y su persistencia en hacer lo correcto, sin importar qué. La he visto enfrentarse a tiranos, matones y dictadores. Ella usa su poder no para disminuir o degradar, sino para elevar y empoderar a los pobres, los oprimidos y los marginados”.

Asumir el informe de derechos humanos en el próximo Congreso sería exigente en un momento en que los republicanos han tomado el control de su cámara. Pero, si algo sabemos de Nancy Pelosi es que está dispuesta a cumplir funciones exigentes.

Pelosi puede hacer más que dormirse en los laureles

He escrito sobre Pelosi durante décadas. En colaboración frecuente con mi amigo y colega William Greider, escribí varios de los primeros perfiles importantes de Nancy Pelosi como líder del Congreso. En ellos, argumenté que Pelosi necesitaba ser Pelosi. En lugar de temer su etiqueta como “liberal de San Francisco”, necesitaba apoyarse en ella.

Como expliqué en noviembre de 2002:

La combinación de Pelosi de valores liberales y conocimientos estratégicos (aprendió política de su padre, un congresista del New Deal que desempeñó la política de distrito de Baltimore lo suficientemente bien como para convertirse en alcaldesa) la ha convertido en una de las favoritas de los demócratas que creen que el partido debe distinguirse de los demás. republicanos. Sin embargo, como dice un demócrata de alto rango que apoya a Pelosi, “Nancy tiene una gran personalidad y es excelente en los temas, y podría ser una líder perfecta. Pero si está a la defensiva con respecto a su política, podría hacer más daño que bien. No podemos darnos el lujo de ser incoherentes por dos años más. Nos matará.

Pelosi no mató al Partido Demócrata. A lo largo de 20 de los años más turbulentos en la historia del partido, lo llevó al estatus de mayoría en dos ocasiones: anuló a la mayoría republicana que había sostenido la desastrosa copresidencia de George W. Bush y Dick Cheney, y luego derribó a los republicanos que se habían aplazado. la aún más desastrosa presidencia en solitario de Donald Trump.

Sin embargo, las ventajas demócratas que obtuvo se perdieron, en cada caso, en las elecciones intermedias posteriores. Y si bien hubo logros legislativos significativos en los primeros mandatos de los presidentes Barack Obama y Joe Biden, también hubo oportunidades perdidas.

Cuando se desempeñó como presidenta de la Cámara de Representantes después de la elección inicial de Obama, Pelosi pudo mantener unido a un caucus conflictivo para asegurar la aprobación de importantes leyes, como la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Pero siempre hubo compromisos, incluido el hecho de no incluir una opción pública en esa ley de reforma del sistema de salud.

Cuando una Cámara demócrata liderada por Pelosi acusó dos veces a Donald Trump, yo estaba de su lado. Pero Pelosi se negó rotundamente a considerar los llamados para la destitución de Bush y Cheney por las mentiras que emplearon para atraer a Estados Unidos a la Guerra de Irak, así como por su desprecio por la Constitución una vez que comenzó la guerra. Escribí un libro, escribí docenas de artículos y pronuncié cientos de discursos que objetaban su posición. Sigo pensando que estaba equivocada. Pero su historial general y las estrechas relaciones que ha construido con los demócratas de la Cámara de Representantes que han estado en desacuerdo con ella a lo largo de los años en temas particulares la marcan como una figura influyente única en el Capitolio.

Donde Pelosi puede hacer su mayor contribución

Mientras Pelosi se prepara para entregar el mazo de oradora y poner fin a su larga carrera como líder de los demócratas de la Cámara, el partidismo predecible tiende a definir la discusión sobre su mandato. Los demócratas la recuerdan como una estratega legislativa maestra que, en muchos sentidos, fue el rostro de la oposición a la presidencia de Trump, especialmente cuando rompió el texto de su discurso inaugural de 2020 y cuando se puso el par perfecto de anteojos oscuros después de una irritable Oficina Oval. reunión con el presidente republicano. Los republicanos mantienen su cruda crítica de Pelosi en público, mientras respiran tranquilamente aliviados por la partida de un líder demócrata que invariablemente los burló.

El equipo que se está moviendo para hacerse cargo del Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes (el representante de Nueva York Hakeem Jeffries, la representante de Massachusetts Katherine Clark y el representante de California Pete Aguilar) está preparado para la tarea y se le debe permitir trazar su propio curso sin demasiada insistencia. los líderes a los que reemplazan.

En lugar de asumir un papel de “influenciadora” detrás de escena, Pelosi puede hacer una mayor contribución al dejar las maniobras de piso a otros y tomar el terreno elevado como líder en los temas de derechos humanos que le apasionan desde hace mucho tiempo.

La Cámara podría usar un relator de derechos humanos que esté listo y dispuesto a hacer preguntas difíciles y exigir la acción necesaria en respuesta a los debates globales sobre los derechos civiles, las libertades civiles, el tratamiento de los refugiados y el respeto por las mujeres, la comunidad LGBTQ+ y las diferencias raciales y étnicas. minorías. Necesita un defensor de alto perfil que esté listo, como ha instado Pelosi, para “hablar en defensa del pueblo rohingya, los yazidíes y un sinnúmero de otras comunidades que buscan adorar y practicar su fe sin opresión”.

El trabajo de Pelosi a lo largo de los años la ha preparado para tomar la iniciativa en estos temas. Ella ha demostrado coraje y determinación que desmiente su imagen como una persona interna que busca constantemente recaudar dinero para el partido y llevar la agenda de los presidentes demócratas. Su batalla con Clinton por las Relaciones Comerciales Normales Permanentes con China fue una lucha épica, librada con los entonces Representantes Sherrod Brown (D-Ohio) y Bernie Sanders (I-Vt.). Y lo hizo por las razones correctas: por preocupación por los tibetanos, por los grupos minoritarios que durante mucho tiempo han enfrentado discriminación, por los derechos laborales y la protección del medio ambiente.

¿Qué pasaría si Pelosi hiciera eso a mayor escala como expresidenta de la Cámara con fácil acceso a los medios y la atención de la cámara que ha dirigido durante tantos años? Podría convertirse en la conciencia de la Casa.

Eso requeriría que Pelosi se estirara. Tendría que reconocer los puntos ciegos del pasado y evolucionar en los problemas. Pero, liberada de los deberes y las limitaciones de su posición de liderazgo, la oradora saliente podría construir un sólido legado y terminar su carrera en el Congreso como la voz esencial que podría, como dijo la propia Pelosi, “honrar la chispa de divinidad que existe en cada hombre, mujer y niño” y que insta al Congreso a reconocer “nuestro deber como funcionarios públicos de garantizar que ningún individuo sufra por ser quien es”.

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