El puerto de Belfast maneja un comercio récord mientras el Brexit aleja el tráfico de Dublín

El puerto de Belfast manejó un volumen récord de comercio el año pasado, y los controles Brexit se mencionaron como un factor.

El puerto de Belfast dijo que el puerto manejó 25,6 millones de toneladas en 2021, un aumento del 9 por ciento con respecto al año anterior.

El volumen comercial también aumentó un 5 por ciento con respecto a los niveles previos a la pandemia de 2019.

Si bien la recuperación de la pandemia fue uno de los impulsores del aumento del comercio en 2021, el informe anual del puerto también destacó que Belfast se había beneficiado de un desvío del tráfico de las rutas de Gran Bretaña a la República.

Si bien el Protocolo de Irlanda del Norte del Brexit requiere controles en los bienes que ingresan al Norte desde Gran Bretaña, los procesos no son tan rigurosos como los que se aplican a los envíos de Gran Bretaña a Irlanda.

Los períodos de gracia en curso que han retrasado la implementación total del protocolo son una de las principales razones de la diferencia en los controles entre Irlanda del Norte y los puertos de la República.

Los exportadores de Irlanda del Norte también pueden vender sin restricciones en el resto del mercado del Reino Unido si envían desde los puertos del Norte.

El informe anual del puerto decía: “Después de la salida del Reino Unido de la Unión Europea, se han producido cambios en los volúmenes de tráfico RoRo (roll on/roll off) en las rutas entre Irlanda y Gran Bretaña, y todos los puertos de NI, incluido Belfast, experimentaron una mejora en el comercio. volúmenes mientras se siguen aplicando los períodos de gracia”.

El director ejecutivo del puerto de Belfast, Joe O’Neill, dijo que había evidencia de que parte del comercio estaba comenzando a migrar de regreso a las rutas de Dublín.

Dijo que el flujo de comercio a través del puerto de Belfast fue “fluido” hasta 2021.

Con el destino del protocolo aún por resolver, incluido el estado de los períodos de gracia, O’Neill dijo que las empresas buscan certeza.

“Las empresas están pidiendo certeza”, dijo.

“Y con certeza entonces pueden hacer sus planes y ajustes apropiados y trabajar con eso: el problema es la incertidumbre, potencialmente disuade la inversión y hace que sea un poco más desafiante administrar las operaciones diarias”.

O’Neill dijo que el flujo comercial siguió siendo fuerte en la primera mitad de 2022, pero dijo que había alguna evidencia de que las crecientes presiones inflacionarias estaban comenzando a dar como resultado un “suavizamiento” de la actividad, particularmente con el movimiento de bienes como alimentos para animales. y fertilizantes.

El informe muestra que el puerto de Belfast ha vuelto a condiciones comerciales más normales después de la pandemia, con un aumento anual récord en la facturación y las ganancias.

En 2021, la facturación aumentó un 17 % a £73,3 millones con respecto al año anterior, mientras que las ganancias operativas aumentaron un 14 % a £33,9 millones.

La Dra. Theresa Donaldson, presidenta de Belfast Harbour, dijo: “2021 fue un año récord para Belfast Harbour, con un sólido desempeño comercial en nuestra cartera diversa, con un comercio portuario y una actividad inmobiliaria más amplia que superó el año anterior.

“A lo largo de los desafíos de la pandemia, el comercio ha seguido fluyendo y estos resultados demuestran la resiliencia continua del puerto de Belfast y sus clientes e inquilinos, ya que juntos nos adaptamos y respondemos a los desafíos externos y los cambios operativos.

“Este sólido desempeño proporciona una base económica firme y una perspectiva positiva para 2022, pero seguimos siendo conscientes de los riesgos continuos que plantea la pandemia y de los desafíos globales de la cadena de energía y suministro y el entorno inflacionario relacionado”.

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