El pulpo y el cerebro humano comparten los mismos “genes saltadores”

Investigadores en Escuela Internacional de Estudios Avanzados (ISSA) en Italia puede haber descubierto la razón de la notable inteligencia en los pulpos y los genes saltadores activos. Curiosamente, los genes saltadores que se encuentran activos en los pulpos también lo están en el cerebro humano. según nota de prensa de la institución.

El pulpo es un animal único. No solo tiene una gran proporción cerebro-cuerpo en comparación con la mayoría de los animales, sino que también muestra rasgos únicos, como usar sus sentidos para obtener información, aprender en entornos sociales, procesar la información y almacenarlo a largo plazo.

Por sus niveles de inteligencia, el pulpo es sorprendentemente un invertebrado, una categoría de animales que no tienen columna vertebral y generalmente son considerados animales de intelecto primario. Por lo tanto, los científicos siempre han estado interesados ​​en saber qué confiere estas habilidades especiales a la criatura de ocho patas.

Saltar genes y el cerebro

Investigadores del La Escuela Internacional de Estudios Avanzados (SISSA) de Trieste y la Stazione Zoologica Anton Dohrn de Nápoles en Italia estudiaron los cerebros de los pulpos a nivel molecular en un intento por comprender sus capacidades cognitivas.

Usando la secuenciación de próxima generación, los investigadores encontraron que el cerebro del pulpo tiene transposones activos, comúnmente llamados genes saltadores, que ayudan al ADN o material genético dentro del núcleo de las células a cortarse o copiarse y pegarse en diferentes regiones del genoma.

Estudios previos de secuenciación han demostrado que los transposones ocupan hasta el 45 por ciento del genoma humano, lo que le brinda la posibilidad de duplicarse o mezclarse. Tales duplicaciones o mezclas no suelen crear efectos visibles en el organismo y se denominan transposones silenciosos. A lo largo de los años, algunos transposones se han vuelto inactivos, ya que han acumulado mutaciones que les impiden saltar mientras conservan la capacidad de saltar, pero son bloqueados por los sistemas de defensa de la célula.

Hay muchos tipos de transposones en el genoma, pero los elementos nucleares intercalados largos (LINE) son activos y se encuentran en un gran número en todo el genoma. Si bien antes se creía que los LINE eran vestigiales, investigaciones recientes han demostrado que están asociados con habilidades cognitivas como el aprendizaje y la memoria, y su estado activo está regulado por el hipocampo en el cerebro, que controla los procesos de aprendizaje.

Los transposones en el pulpo

Los investigadores descubrieron que el genoma del pulpo también tiene muchos transposones y, al igual que los humanos, en su mayoría están inactivos. Sin embargo, la familia de transposones LINE también está activa en el cerebro del pulpo, al igual que en el cerebro humano. Agregando más pruebas a la hipótesis, los investigadores encontraron los transposones LINE en el pulpo que se encuentra comúnmente, Pulpo vulgar así como las especies californianas, Pulpo bimaculoides.

“El descubrimiento de un elemento de la familia LINE, activo en el cerebro de las dos especies de pulpos, es muy significativo porque respalda la idea de que estos elementos tienen una función específica que va más allá de copiar y pegar”, dijo Remo. Sanges de SISSA que participó en la investigación.

Un equipo de veinte investigadores participó en este estudio y creen que las similitudes entre el cerebro humano y el cerebro del pulpo podrían explicarse por la evolución convergente. Este es el nombre que recibe el fenómeno cuando dos especies genéticamente distintas desarrollan de forma independiente los mismos mecanismos moleculares como respuesta a sus necesidades similares.

Los investigadores ahora quieren centrarse en LINE para mejorar nuestra comprensión de la evolución de la inteligencia, según el informe.

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