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BOSTON (AP) – Cuando los Bruins de Boston tomen el hielo contra los Blues de St. Louis, lo harán con un grupo central de veteranos que saben lo que es levantar la Copa Stanley y que se les escape de los dedos.

Patrice Bergeron aún puede recordar la euforia instantánea y la adoración que lo acompaña desde toda Nueva Inglaterra después de que los Bruins superaran a los Vancouver Canucks en siete juegos para ganar la Copa en 2011.

Él recuerda tan fácilmente el vacío en 2013 cuando los Bruins perdieron la final en seis juegos ante los Blackhawks de Chicago.

"Creo que te hace apreciar y te hace entender lo difícil que es llegar a este punto", dijo Bergeron.

Es uno de los cinco Bruins actuales que estuvieron en ambos equipos, junto con Brad Marchand, Tuukka Rask, David Krejci y Zdeno Chara. Aparte de Chara, quien tenía 33 años en 2011, Bergeron, Krejci, Marchand y Rask tenían 20 años en ambas carreras. La defensora Torey Krug fue parte del equipo '13 que se quedó corto, llegando a la temporada después de que Boston ganó en 2011.

Nueve años más tarde, Chara tiene ahora 42 años y los veinteañeros son ahora veteranos de la NHL a la par que se preparan para enfrentarse a los Blues.

Los colocó a todos en el papel de liderazgo para otro equipo juvenil y hambriento de Bruins, creado con muchos jugadores a punto de experimentar esta etapa por primera vez, con el Juego 1 que se celebrará el lunes por la noche.

Es una posición que todos han aceptado voluntariamente.

Chara dijo que esta temporada ha sido una gran herramienta de enseñanza para ellos.

"Se necesita mucho para llegar a los playoffs", dijo Chara. "Vimos que muchos de nuestros juegos fueron al Juego 7. Primera ronda. Segunda ronda. Debes darte cuenta de lo especial que es estar en la final y lo que se necesita. Al mismo tiempo, no has logrado nada. Tú no he ganado nada ".

El entrenador de St. Louis Craig Berube sabe que los Bruins son profundos y que los jugadores veteranos son una parte clave del equipo.

"Chara sigue siendo un buen jugador, es una fuerza por ahí, un tipo grande y es difícil jugar contra él", dijo Berube. "En general, su equipo es un equipo hábil y rápido y su portero ha jugado extremadamente bien hasta ahora en los playoffs".

El entrenador de Boston Bruce Cassidy, quien está en su segunda temporada liderando los B's. Luchó en su primera vuelta como entrenador en jefe en Washington, con 47-47-9 en dos temporadas desde 2002 hasta 2004.

Las dos últimas temporadas en Boston, dijo Cassidy, ha pasado de ser aprensivo a hablar de sus mejores jugadores a establecer una agenda y luego apoyarse en sus veteranos en el vestuario para ayudar a implementarlo.

"Creo que este grupo de liderazgo es insuperable", dijo Cassidy. "No sé si alguna vez tendré, adonde me lleve esta carrera, un grupo como este con el que trabajar. Lo dije, ya que probablemente la segunda semana de nuestro trabajo aquí. Estos muchachos son fantásticos, y seguramente hacen un El trabajo del entrenador es mucho más fácil ".

A pesar de que tiene la reputación de dejar que su enojo lo saque lo mejor de él en ocasiones, Marchand dijo que irá a su tercera final de la Copa con Boston con la misma inclinación que nunca.

"Creo que cuando eres parte de un equipo así, esperas que dure mucho tiempo", dijo. "No te das cuenta de que un solo cambio en un equipo puede afectar drásticamente la forma en que se desarrollan las cosas. Un jugador cambia. Una lesión. Una llamada. No te das cuenta de lo que se necesita para volver a la final y lo afortunado que eres. para llegar alli

"Y esta vez creo que estoy más agradecido por estar aquí y, al mismo tiempo, más tranquilo, supongo que de alguna manera".

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