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El quinto océano – Il Post

by notiulti

Como especie terrestre, a menudo olvidamos que alrededor del 70 por ciento de la superficie de nuestro planeta está cubierta por agua, y que la mayor parte se conserva en grandes extensiones que convencionalmente llamamos océanos. Establecer dónde termina uno y comienza otro no es fácil, porque formalmente toda esa agua no tiene límites tan claros. La distinción más compartida identifica cuatro, Pacífico, Atlántico, Índico y Ártico, pero National Geographic, una de las instituciones geográficas más importantes del mundo, ha decidido recientemente reconocer un quinto océano, el Antártico, cada vez más presente en la investigación y en los estudios ambientales. .

La subdivisión adoptada hasta ahora por la mayoría de los gobiernos y geógrafos se remonta a 1953 y fue indicado de lo que en ese momento se llamaba Oficina Hidrográfica Internacional (ahora Organización Hidrográfica Internacional, OHI), un organismo intergubernamental creado con el propósito de coordinar el estudio y la definición de los recursos hídricos de nuestro planeta.

La definición de hace unos 70 años estableció formalmente que hay un solo océano en la Tierra, dividido en cuatro cuencas: el Pacífico, el más grande de todos, seguido del Atlántico, el Índico y el Ártico. En varios países, este último no siempre se define como un océano, sino como un mar dependiente del Atlántico y con el nombre de Océano Ártico.

La National Geographic Society, la asociación científica sin fines de lucro fundada a fines del siglo XIX en Washington, Estados Unidos, y más conocida por la publicación de la revista que lleva su nombre, comenzó a hacer los primeros mapas de la Tierra en 1915. Todos era reconoció los cuatro océanos clásicos, al igual que la mayoría de las organizaciones geográficas y científicas. Incluso entonces, sin embargo, hubo quienes creían que una gran área de mar alrededor de la Antártida tenía características únicas y bien distinguibles de las de otros océanos, hasta el punto de merecer ser distinguidas.

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Los líderes de la OHI también lo pensaron, que en 1937 reconoció el océano Antártico en sus directrices. La decisión fue luego ampliamente debatida y condujo a su posterior eliminación de la lista en 1953. Desde entonces, la Organización ha debatido el papel y la importancia del Océano Austral en varias otras circunstancias, pero sin llegar al consenso necesario para volver a insertarlo en la lista. . distinción entre los distintos océanos.

Sin embargo, esta circunstancia no impidió que los investigadores que estudian la zona, así como los geógrafos y algunas instituciones nacionales, utilizaran por igual el término “océano Antártico”. La Junta de Nombres Geográficos de EE. UU., La oficina federal que coordina el uso de nombres y definiciones geográficas en los Estados Unidos, reconoció el Océano Austral en 1999. En febrero de este año, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), un organismo federal de EE. UU. agencia que se ocupa de los océanos, la meteorología y el clima. Las instituciones de la Unión Europea utilizan habitualmente el océano Antártico para referirse a actividades de investigación o protección del medio marino.

Los gerentes de National Geographic explicado que hasta ahora no había adoptado la distinción en los mapas precisamente porque el océano Antártico no está formalmente reconocido internacionalmente, incluso si la comunidad científica lo usa constantemente como indicación geográfica. El comité de mapeo había comenzado a discutirlo hace unos años, preguntándose si las aguas alrededor de la Antártida tenían características que merecen una definición separada.

(Wikimedia)

Los otros océanos se identifican en parte gracias a los continentes que los delimitan, pero lo mismo no puede ser cierto para el océano Antártico, que, en todo caso, delimita un continente. Esta porción oceánica se caracteriza por la presencia de una corriente, que se formó hace unos 34 millones de años, cuando la Antártida se separó de América del Sur. El proceso posibilitó corrientes marinas en el extremo sur del planeta que se identifican como la “corriente circumpolar antártica” (ACC).

(Caltech)

El ACC fluye de oeste a este alrededor de la Antártida y su agua es más fría y un poco menos salada que la del norte. La corriente lleva las aguas del Atlántico, Pacífico e Índico, contribuyendo a la circulación termohalina, que juega un papel muy importante en la distribución del calor por todo el planeta. El agua más fría y densa fluye hacia el fondo marino frente a las costas de la Antártida y contribuye a eliminar parte del dióxido de carbono de la atmósfera, uno de los principales gases de efecto invernadero: por esta razón el océano Antártico juega un papel fundamental en la regulación del clima terrestre.

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En los últimos años, los investigadores han realizado análisis para comprender cómo las actividades humanas están afectando al océano Antártico y sus corrientes. Encontraron un aumento en la temperatura del agua transportada por el ACC, pero aún no está claro si estos cambios están afectando a la Antártida y su clima. Por ejemplo, quieren saber si existe una correlación entre esta circunstancia y la erosión más rápida del hielo a lo largo de la costa antártica.

El ACC ha hecho posible el desarrollo de ecosistemas únicos en el Océano Austral, con miles de especies viviendo solo en esa área. Otros lo frecuentan durante parte del año y luego migran a otros océanos en el invierno. La esperanza de National Geographic es que el reconocimiento ayude a aumentar el interés en la Antártida y, de manera más general, agregue más conciencia sobre los problemas de la emergencia climática.

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