El Real Madrid respalda su propio sentido de la ocasión para continuar con la rica historia de la Liga de Campeones

Si siempre está abierto el debate sobre si la final de la Liga de Campeones realmente decide cuál es el mejor equipo del continente, no puede haber dudas sobre el mejor club de la competencia o, lo que es más importante, qué le hace esa misma conciencia al Real Madrid.

Ese sentido del destino es lo que enfrentó el Liverpool en París.

Eso es lo que articuló Carlo Ancelotti en el auditorio del Stade de France después del partido, ya que normalmente buscaba desviar los elogios a pesar de una cuarta medalla de la Liga de Campeones en su pecho.

“Es más fácil ganar la Champions League con el Madrid que con cualquier otro club”, dijo el italiano. “Es la historia, es todo lo que nos ha pasado, es la afinidad…”

Hubo algunos elementos de esa declaración que fueron irónicos, incluso si no fueron entregados con la ceja arqueada característica de Ancelotti.

La afinidad del Madrid con la Champions League puede facilitar cualquier reto, pero ningún equipo lo ha tenido nunca tan difícil.

En primer lugar estaba la carrera. El Madrid jugó contra los campeones de Francia, que también son uno de los dos clubes más ricos del mundo, así como contra los clubes que quedaron primero, segundo y tercero en Inglaterra, la liga más rica del mundo.

Entonces estaban las circunstancias. Solo estuvieron por delante durante 12 minutos de los últimos 16 encuentros con Paris Saint-Germain, y 15 minutos de la semifinal con Manchester City, y todos sus empates requirieron goles tardíos, tiempo extra o esfuerzo extra.

La única diferencia llegó en la final en sí, pero ese control seguramente fue informado e influenciado por el caos de lo que sucedió antes.

Ancelotti, más versado que nadie en estas ocasiones, al haber estado en cinco, sabía que no podía dejar tanto al azar cuando no había vuelta. Era de vida o muerte.

El Madrid, como tantas veces ha ocurrido, hizo lo que se le pedía.

En este partido, fue una actuación necesariamente defensiva. Realmente fue Catenaccio, algo aún más irónico dada la carrera de Ancelotti, y cómo reflejaba una nueva generación de entrenadores italianos de mediados de la década de 1990.

Eso apuntaba a algo más pertinente con respecto al significado histórico de estas ocasiones. Un enfoque defensivo suele ser un reconocimiento implícito de que te enfrentas a un equipo superior, ya que te estás adaptando a ellos; no vas cara a cara ni juegas el partido en tus propios términos.

Los primeros 25 minutos parecieron dejar esto claro. Thibaut Courtois, ganador del premio al hombre del partido, pareció dejar esto claro.

Pero ser el equipo inferior en su conjunto no significa que no lo merecieras esa noche.

Una vez que el Madrid resistió esa presión inicial, se sintió en gran medida cómodo. No necesariamente tenían al Liverpool donde querían, ya que el Madrid nunca desearía jugar tan profundo, pero el partido se estaba desarrollando como lo habían planeado. Se mantuvieron firmes, Federico Valverde y Vinicius aprovecharon uno de los pocos huecos que siempre hay en esta estructura del Liverpool, detrás de los laterales.

A partir de ahí, el Madrid no tuvo necesidad de atacar más. Al Liverpool le costó atacar más.

Después del estruendoso esfuerzo de Sadio Mane en la primera mitad, Courtois no tuvo una parada que hacer hasta la carrera tardía de Mohamed Salah. Dado que se trataba de un estallido individual, era casi un reconocimiento de que el enfoque del equipo no estaba funcionando.

El Liverpool tenía la posesión y el territorio pero no con la intensidad habitual. Así lo reconoció el propio Jurgen Klopp tras el partido.

(AFP vía Getty Images)

“Me hubiera gustado tener algunas ocasiones más de este calibre en el último tercio, pudimos haber hecho mejor los pases y los centros sobre todo al final del partido, el centro hacia Courtois no tenía demasiado sentido. Con nuestra calidad, podríamos haberles causado más problemas. Pero vi mucha pasión y deseo de mis muchachos”.

Es solo que el Madrid es uno de los pocos equipos que puede igualar al Liverpool en esa intensidad emocional y voluntad, sin duda en la Liga de Campeones.

Ancelotti lo nutrió, en una hábil gestión, tanto psicológica como táctica. Ahora es increíble pensar que Florentino Pérez quisiera despedirlo por una exhibición similar en el partido de ida de los octavos de final contra el Paris Saint-Germain.

La verdad es que fue otra mala final, la cuarta consecutiva. Fue una ocasión aún peor, dado el pésimo trato de los aficionados fuera del estadio, pero ese es un tema que solo se puede hacer justicia en otros lugares.

Sí apunta a la calidad de Ancelotti como técnico, al menos en copas. Por eso Toni Kroos defendió su perspicacia táctica en la preparación para la final.

Puede que Ancelotti no sea capaz de imponer el tipo de identidad que imponen los entrenadores modernos y que ganan ligas a largo plazo, pero puede adaptarse lo suficiente para vencerlos en partidos eliminatorios.

Es por eso que ahora se encuentra solo en la cima de la mayor competencia de Europa, con cuatro Ligas de Campeones. Todos los entrenadores de la historia habrían soñado con esto. ¿Significa que en realidad es mejor que todos ellos? No es tan simple, dadas las complicaciones de comparar eventos. También está la cuestión de en qué se ha convertido la Champions League, que es una competición en la que tienes muchas posibilidades de ganar si juegas en uno de los clubes más ricos.

Ancelotti se refirió a esto él mismo en otra reflexión modesta.

“Después de cuatro años tuve dificultades para luchar por los títulos, volver a Madrid fue un gran éxito”.

Y, sin embargo, solo estaba allí porque Pérez no tenía otras opciones viables y ningún otro gran club lo quería.

Ilustra cómo gran parte de esto es circunstancial, especialmente con las competiciones de copa. Lo que se puede decir con certeza es que Ancelotti es más experto en sortear los nocauts que nadie en la historia.

“Tuve dudas en muchos partidos”, dijo. “Pero mis jugadores creyeron, creyeron, creyeron”.

Eso fue gracias a él, y cómo amplificó la historia de este club.

Y, sin embargo, también hay otra ironía allí.

Una perogrullada que se ha desarrollado en los últimos años, particularmente a medida que la Liga de Campeones se ha vuelto más errática en las etapas eliminatorias, es que la única manera de determinar la grandeza de un equipo que la ha ganado es si también ganaron su campeonato nacional. liga.

Pues bien, el equipo de Ancelotti se ha convertido en el cuarto de los 14 campeones de Europa del Madrid en conseguirlo. La era del gran Alfredo Di Stefano solo se vio dos veces en cinco años. Los Galácticos nunca lo hicieron. Cristiano Ronaldo solo lo vio suceder una vez, en 2017.

Debe apuntar a un Madrid rindiendo al máximo. Y sin embargo, obviamente ese no es el caso. Esta Liga de Campeones se siente aún más triunfante y desafiante porque es claramente un club en transición.

Todavía se están adaptando a un nuevo mundo. La falta de fichaje de Kylian Mbappé es la gran ilustración de ello. El carácter escalonado de la plantilla lo acentúa. Pérez hizo un comentario pomposo sobre los “clubes respaldados por el estado” como City y PSG después del partido.

“Sí, tienen los presupuestos más grandes y por eso tienen a los mejores jugadores. En Madrid no repartimos dinero. Distribuimos moral y valores”.

Este es el tipo de conversación que permite la victoria.

También refleja algo más que resuena sobre las finales de la Liga de Campeones. Son hitos en la historia pero también señales para el futuro; puntos finales y estímulos.

(AFP vía Getty Images)

De repente, Madrid puede sentirse mucho más optimista sobre lo que sigue. Le han mostrado a Europa, y a Mbappé, que este es el lugar para estar. Eso tendrá un efecto.

Será mucho más fácil improvisar tras no conseguir la estrella francesa, ya que el club volverá a ser más atractivo. Han demostrado que aquí sigue siendo donde ganas el mayor premio del juego.

Mientras tanto, el entusiasmo del Liverpool por todo esto se ha debilitado un poco. La temporada ha terminado bastante decepcionante, los dos trofeos que ganaron no parecen tan brillantes en comparación con los cubiertos que pretendían ganar.

El equipo de repente tampoco parece tan vibrante. Sadio Mane ha rastreado su salida. Salah solo ha comprometido su futuro para una temporada más dejando ahí más incertidumbre. El capitán, Jordan Henderson, cumple 32 años en quince días y no juega tanto. Al menos habrá que fichar a otro delantero.

Pero, de nuevo, estas son el tipo de perspectivas que surgen después de la derrota, especialmente en un juego tan definitorio como este.

Su plantilla sigue en mejor posición que la del Madrid y la mayor parte de Europa. Siguen siendo uno de los mejores equipos de Europa, como admitía el propio planteamiento del Madrid.

No es la temporada que podría haber sido. No es historia. Pero todavía hay esperanza para el futuro.

Klopp tenía un mensaje claro para su afición tras el partido: reservar la final para el año que viene. El técnico del Liverpool, por supuesto, sigue siendo optimista; aún entusiasta.

Sin embargo, mientras que otros clubes están constantemente esperanzados sobre lo que sigue, el Madrid continúa celebrando lo que acaban de hacer.

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