El reclamo por daño cerebral conduce a una nueva disputa sobre la terapia de electroshock | Salud mental

Es una de las técnicas más dramáticas empleadas en la psicología moderna. Se administra una descarga eléctrica directamente al cerebro de las personas que sufren de depresión.

Pero terapia electroconvulsiva (TEC) es controvertido entre algunos psicólogos y ahora es el foco de una gran disputa, que estalló la semana pasada, sobre las afirmaciones de que puede provocar daño cerebral, que las pautas que cubren su uso son débiles y que es se usa desproporcionadamente en mujeres y ancianos.

Sin embargo, otros psicólogos y psiquiatras no están de acuerdo. Dicen que si bien la TEC induce ataques leves y también puede desencadenar alteraciones significativas de la memoria, es una herramienta valiosa para tratar a personas gravemente deprimidas con impulsos suicidas y para quienes todos los demás tratamientos y medicamentos han fallado. El alivio puede ser inducido por la TEC que, señalan, está aprobada por el Instituto Nacional de Salud Care and Excellence en el Reino Unido y por la Administración de Drogas y Alimentos en los EE. UU.

“Mucha gente que necesita TEC tiene psicosis”, dijo Sameer Jauhar del Instituto de Psiquiatría, King’s College de Londres. “Escuchan voces que les dicen que son personas malas y horribles que deberían morir. Están en peligro por sí mismos. Otros tratamientos pueden fallar y usted no puede suponer que el episodio pasará. Ahí es donde entra la TEC”.

ECT fue desarrollado hace más de 80 años y su uso alcanzó su punto máximo en el Reino Unido en las décadas de 1970 y 1980, cuando se administraron más de 50.000 tratamientos al año, dijo el profesor John Read de la Universidad de East London. “Hoy, la cifra es de unos 2500”, agregó Reed, quien es uno de los principales críticos del uso de la TEC.

“Sabemos que causa daño cerebral”, dijo al Observador. “Sin embargo, no sabemos cuánto daño se produce, ni en cuántos pacientes, y hasta que eso suceda, no hay justificación ética ni científica para su uso”.

Sin embargo, los partidarios rechazan la idea de que cause daño cerebral. Puede provocar un deterioro de la memoria que puede durar meses, pero insisten en que su impacto no es permanente.

Ambas partes también están en desacuerdo sobre la eficacia de la TEC. Los opositores argumentan que sus estudios revelan poca evidencia que indique que la técnica funciona tan bien como se afirma. “Sin embargo, cuando miras esos estudios, encuentras que contienen importantes deficiencias metodológicas y están inherentemente sesgados”, dijo Robert Howard, profesor de psiquiatría de la vejez en el University College London. “Hay mucha evidencia que demuestra que la TEC es efectiva”.

Luego está el tema de la preponderancia de mujeres entre los pacientes que recibieron TEC. Un estudio reciente indica que tienen el doble de probabilidades de recibir el tratamiento que los hombres. Esto sugiere un sesgo significativo por parte de los psicólogos, dicen los oponentes de ECT.

Pero los partidarios señalan que las mujeres tienen más probabilidades de recibir tratamiento para la depresión porque se les diagnostica la afección con más frecuencia, es más probable que busquen ayuda psicológica que los hombres y tienden a vivir más años, cuando los riesgos de depresión aumentan. Más mujeres reciben TEC porque son más vulnerables a la depresión, en otras palabras.

“También me molesta la implicación de que somos un patriarcado que les está haciendo cosas horribles a las mujeres porque no nos gustan”, dijo Howard. “Nos preocupamos por todas las personas que padecen una condición psicótica grave. Y es bueno que podamos darles un tratamiento como TEC que puede ayudarlos”.

Pero esta explicación es rechazada por Read. “Sí, las mujeres tienden a estar un poco más deprimidas que los hombres, pero no el doble. Mujeres tienden a estar más deprimidos porque sufren más violencia y abuso, mientras que las personas mayores están más deprimidas por la pérdida y la soledad. La pregunta es: ¿cómo diablos puede la electricidad abordar esos problemas?

Este punto está respaldado por otros opositores al ECT. No está claro cómo las descargas eléctricas, aunque sean leves, afectan al cerebro, argumentan, por lo que no debemos administrarlas.

Howard no está de acuerdo. “Hay muchos procedimientos médicos cuyo curso de acción exacto no se comprende del todo, pero aun así los usamos porque funcionan. Muchos de mis pacientes, que a menudo están muy angustiados, han recibido antidepresivos, medicamentos antipsicóticos y terapias psicológicas, y ninguno ha funcionado. ECT puede hacer toda la diferencia”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.