El récord mundial de maratón de Eliud Kipchoge fue producto del dolor, la lluvia

Cuando Eliud Kipchoge rompió el récord mundial de maratón en Berlín el domingo, comenzó su celebración cerca de la línea de meta haciendo lo mismo que hizo al batir el récord en Berlín cuatro años antes.

Abrazó al entrenador de toda la vida. patricio cantó.

El abrazo fue breve. No se dijo mucho. Se dieron la mano, Kipchoge pareció detener su reloj y Sang se secó la cara sudorosa de su alumno con una toalla. Kipchoge continuó con su gira de felicitaciones.

“Se sintió bien”, dijo Sang por teléfono desde su Kenia natal el jueves. “Le dije: ‘Estoy orgulloso de ti y de lo que has logrado hoy’”.

Más tarde, se reencontraron y reflexionaron juntos sobre la actuación de 2:01:09, recortando 30 segundos de su récord mundial en 2018 en la capital alemana.

“Le mencioné que probablemente fue un poco demasiado rápido al principio, en la primera mitad”, dijo Sang sobre Kipchoge saliendo en 59 minutos, 51 segundos para las primeras 13.1 millas (un ritmo de menos de dos horas). no mantuvo en las millas finales). “Pero dijo que se sentía bien.

“Además de eso, creo que fue solo para apreciar el esfuerzo que puso en el entrenamiento. A veces, si no reconoces eso, parece que solo estás mirando la actuación. Miramos el sacrificio”.

Sang pensó en la temporada anormalmente húmeda en el suroeste de Kenia, donde Kipchoge registra sus millas diarias a más de una milla sobre el nivel del mar.

“A veces tenía que correr bajo la lluvia”, dijo Sang, medallista de plata olímpico de 3000 metros con obstáculos en 1992. “Son pequeñas cosas que reflexionas y dices, a veces vale la pena sacrificarlas. Tomar el entrenamiento del dolor, y vale la pena”.

Cuando Sang analiza a sus atletas, mira más allá de los tiempos. Estudia sus rostros.

La forma en que se comportó Kipchoge en los meses previos a Berlín, corriendo a las 6 a. :59:40 en la capital austriaca en un evento no elegible para récord (en lugar de una carrera tradicional) para convertirte en la primera persona en recorrer 26,2 millas a pie en menos de dos horas.

Sang dijo que no discute los objetivos de tiempo con sus alumnos: “Poner objetivos específicos ejerce presión sobre el atleta, y fácilmente puede ir en la dirección equivocada”, dijo.

Al mirar hacia atrás en la carrera, algunos se preguntan si el plan de Kipchoge era ver cuánto tiempo podía mantener un ritmo de menos de dos horas. Sang se negó a especular, pero no se sorprendió al ver que Kipchoge llegó al punto medio 61 segundos más rápido que los 60:50 prescritos por los marcapasos en 13.1 millas.

“Habiendo pasado dos horas en Monza [2:00:25 in a sub-two-hour attempt in 2017], habiendo corrido el 1:59 no oficial y tantas veces 2:01, 2:02, 2:03, el potencial estaba escrito por todas partes”, dijo Sang. “Entonces, quiero decir, pensar de otra manera sería realmente subestimar el potencial. Por supuesto, luego agregando encima de eso el aspecto de la fuerza mental. Tiene uno único.

Kipchoge se desaceleró en la segunda mitad, pero no significativamente. Comenzó con un promedio de 2 minutos, 50 segundos por kilómetro (equivalente a 13,2 millas por hora). Bajó a 2:57 por kilómetro cerca del final.

El arrepentimiento no está en la naturaleza de Kipchoge. Es posible que nunca sepamos el alcance de sus sub-dos pensamientos el domingo. Sang señaló que Kipchoge, cuya carrera en el maratón comenzó hace una década después de que no logró formar parte del equipo olímpico de Londres en la pista, no se detiene en el pasado.

“Si hablas con él ahora, probablemente te esté hablando de mañana”, bromeó Sang.

El futuro es lo intrigante de Kipchoge. Al acercarse a los 38 años, continúa mejorando más allá de la edad máxima para casi todos los maratonianos de élite. ¿Puede Kipchoge ir aún más rápido? Probablemente requerirá un regreso el próximo año a Berlín, cuyas carreteras planas produjeron los últimos ocho récords mundiales de maratón masculino. Pero Kipchoge también quiere correr y ganar otro prestigioso maratón de otoño en la ciudad de Nueva York.

Sang puede ver el atractivo de ambas opciones en 2023 y deja la decisión a Kipchoge y su equipo directivo.

“Si podemos encontrar la motivación para él, o él la encuentra dentro de sí mismo, que cree que todavía puede correr por algún tiempo, por una causa, por una razón… Creo que el tipo aún puede hacerlo mejor que lo que hizo en Berlín”, dijo Sang. “Estamos aprendiendo mucho sobre las posibilidades de un buen desempeño a una edad avanzada. Es una inspiración y debería ser una inspiración para cualquiera en cualquier nivel”.

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