El regulador de agua finalmente se despierta con el hedor del escándalo de las aguas residuales | Nils Pratley

Hcomo Ofwat despertado de su sueño? Hay signos alentadores. Sobre el tema problemático de las aguas residuales, específicamente, las grandes cantidades de agua que se vierten en los ríos, el regulador del agua en Inglaterra y Gales de repente habla como si fuera en serio.

“Por lo que hemos visto hasta ahora, la escala del problema aquí es impactante”, dijo David Black, director ejecutivo, en un lenguaje inusualmente fuerte. como agregó South West Waterpropiedad del cotizado grupo Pennon, a la lista de empresas objeto de casos de ejecución relacionados con la gestión de obras de tratamiento.

Existe la duda de si Ofwat tiene derecho a ser sorprendido. Ha regulado el sector desde la privatización hace 30 años, por lo que ya debería haber descubierto los sucios secretos de la industria. Pero la investigación conjunta con la Agencia de Medio Ambiente (EA) sobre vertidos potencialmente ilegales en obras de tratamiento, lanzado en noviembre pasadose perfila -posiblemente- como un gran evento.

El hedor de un escándalo crece con cada actualización. South West se une a Anglian, Northumbrian, Thames, Wessex y Yorkshire en la lista del regulador para objetivos específicos. Así, más de la mitad del sector se encuentra ahora en un proceso que puede derivar en multas de hasta el 10% de la facturación.

La Ciudad está empezando a tomarlo en serio. Los analistas de Jefferies, que recientemente recibieron al director ejecutivo del grupo de campaña Surfers Against Sewage para dirigirse a los administradores de fondos sobre los sombríos tecnicismos del vertido de residuos, han estado advirtiendo durante un tiempo sobre los “riesgos regulatorios crecientes para el agua del Reino Unido”. Llamaron a Ofwat’s Pendón mover “una actualización de tono fuerte que nos indica que vendrá un mayor escrutinio y regulación”.

Ya era hora también. Datos de la EA revelados la asombrosa cifra de 2,7 millones de horas de derrames en Inglaterra en 2021. Solo el 14% de los ríos ingleses se consideran de buen nivel ecológico, una estadística grotesca. Debe decirse que las aguas residuales no son la única causa de la mala salud de los ríos, pero el desarrollo innovador para las compañías de agua puede ser un mejor equipo de monitoreo.

Una sospecha es que las empresas han estado interpretando a su favor datos previamente ambiguos. Otra es que no se han mantenido las capacidades declaradas en las obras de tratamiento, lo que ha dado lugar a un exceso de vertidos. Ambos abordan las condiciones básicas de la licencia. Si se encuentran pruebas de infracciones, las autoridades se verían prácticamente obligadas a ponerse pesadas.

A pesar de la merecida reputación de timidez de los reguladores, hay un precedente. Agua del Sur fue Ofwat ordenó pagar £ 126 millones a los clientes en 2019 por derrames enormes más informes erróneos deliberados de datos, y una multa de £ 90 millones seguida en 2020 en un caso penal iniciado por la EA. Las sumas representaron un raro caso en el que ser dueño de una compañía de agua no es una apuesta de una sola vía en la que los clientes pagan a través de sus facturas. Los propietarios de la empresa privada Southern pronto lo vendió.

Los clientes aún deben prepararse para financiar futuras actualizaciones de la red que claramente se necesitan para cumplir con los requisitos más estrictos de desbordamiento de tormentas. Jefferies calculó el costo entre 23.000 y 80.000 millones de libras esterlinas, lo que implica entre 69 y 140 libras esterlinas al año en las facturas domésticas promedio. Pero el enfoque retrospectivo de la investigación de Ofwat/EA es el primer evento. Es vital que ambos organismos se mantengan firmes contra el inevitable cabildeo corporativo. Esta es una última oportunidad para restaurar la credibilidad regulatoria en un problema que debería haberse abordado hace un par de décadas.

Los propietarios de Heathrow pueden hacer frente a tarifas reducidas

John Holland-Kaye, director ejecutivo de Heathrow, promete a los pasajeros una “peor experiencia” (sí, incluso peor) ahora que la Autoridad de Aviación Civil (CAA) ha dicho reducirá progresivamente las tarifas de aterrizaje de £ 30,19 por pasajero a £ 26,31 para 2026.

Él y los propietarios de Heathrow deberían dejar de quejarse. Las 30,19 libras esterlinas fueron una medida provisional mientras la CAA esperaba para ver qué tan rápido regresaban los pasajeros. La demanda está volviendo mucho más rápido de lo esperado, por lo que una mejor línea de base para la comparación es el cargo de £ 22 antes de la pandemia.

Mientras tanto, los propietarios, encabezados por el grupo español Ferrovial y la Autoridad de Inversiones de Qatar, deberían reflexionar que superaron Covid sin inyectar capital adicional en Heathrow y aún poseen un activo con una calificación de deuda de grado de inversión. Ellos se las arreglarán. Hay una ronda final de argy-bargy por venir, pero la CAA probablemente haya acertado.

Walgreen perdió el momento de vender Boots

La subasta de Boots the chemist nunca superó la tibieza, y ahora se canceló. Walgreens tiene tiró de la ventaculpando a un “cambio inesperado y dramático” en los mercados financieros.

Boots, hay que decirlo, no era un activo premiado: la cadena se veía cansada y con poca inversión durante mucho tiempo, pero, en esta ocasión, la explicación oficial de una no venta parece correcta. Los acuerdos apalancados están muy en desgracia, dicen los negociadores de todo el mundo, mientras que las perspectivas sobre la inflación y las tasas de interés no están claras. Walgreens perdió su momento por unos seis meses.

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