El riesgo de ataques de asma graves se duplicó después de que se eliminaron las limitaciones de COVID: estudio

El asma afecta a más de 5 millones de personas en el Reino Unido y a más de 300 millones en todo el mundo. Los síntomas incluyen dificultad para respirar y opresión en el pecho, así como sibilancias y tos. La investigación fue financiada por Barts Charity.

Publicado en Tórax y presentado en la reunión de la Sociedad Torácica Británica, la investigación encontró un mayor riesgo de estos ataques después de que se relajaron las restricciones de COVID-19.

Cuando se levantaron las restricciones, menos personas se cubrieron la cara y hubo más mezcla social y, posteriormente, un mayor riesgo de COVID-19 y otras infecciones respiratorias agudas. La investigación también encontró que el covid-19 no tenía una probabilidad significativamente mayor de desencadenar ataques de asma que otras infecciones respiratorias.

En abril de 2021, cuando las restricciones de mezcla social y la necesidad de cubrirse la cara comenzaron a relajarse, el 1,7 por ciento de los participantes informaron haber tenido un ataque de asma grave en el mes anterior. En enero de 2022, esta proporción se duplicó con creces, llegando al 3,7 por ciento.

El estudio analizó datos de 2312 adultos del Reino Unido con asma que participaron en el estudio COVIDENCE UK de Queen Mary entre noviembre de 2020 y abril de 2022. Se recopilaron detalles sobre el uso de cubiertas faciales, la interacción social y los síntomas del asma a través de cuestionarios mensuales en línea.

El profesor Adrian Martineau, autor principal de la investigación y profesor clínico de Infecciones Respiratorias e Inmunidad en la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: “Esta investigación muestra que la relajación de las restricciones de covid-19 coincidió con un mayor riesgo de ataques de asma graves. Nuestro estudio fue observacional, por lo que no puede probar causa y efecto. Pero nuestros hallazgos plantean la posibilidad de que ciertos elementos de las medidas de salud pública introducidas durante la pandemia, como el uso de mascarillas, podrían ayudar a reducir las enfermedades respiratorias en el futuro”.

La Dra. Florence Tydeman, primera autora del artículo, agregó: “También es tranquilizador ver que el covid-19 no tenía una probabilidad significativamente mayor de desencadenar ataques de asma que otras infecciones respiratorias en los participantes de nuestro estudio”.

El estudio es el primero en comparar la influencia de la COVID-19 frente a otras infecciones respiratorias en el riesgo de exacerbaciones del asma. Y es uno de los pocos estudios que analiza el impacto del levantamiento de las restricciones nacionales en las personas con asma.

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