El río Colorado está cada vez más cerca de hundirse. ¿Podemos liberarnos del largo arco del agotamiento?

| |

Mi mamá en una casa flotante y mi papá disfrutando de los «días de gloria» del lago Powell, mayo de 1981.

“Llegaban al río para ver un reflejo de sus propias mentes liberadas, corriendo libres y tranquilas… En medio de lo que alguna vez se había considerado como la escasez más sombría, encontraban abundancia”. —Donald Worster, ríos del imperio

El lago Powell, el segundo embalse más grande de nuestra nación, cayó 40 pies en el último año a un nuevo mínimo histórico, lo que provocó una conjunto sin precedentes de acciones de emergencia. Los cambios en curso en Powell brindan una ilustración sorprendente de cómo una nueva era de aridez en el oeste está empujando al límite una cultura de manejo de ríos impregnada de suposiciones del pasado. Han pasado algunos años desde que visité el lago Powell, así que hace dos semanas volví para ver cómo ha cambiado con mis propios ojos.

Tengo grandes recuerdos de pescar con mi papá y mi abuelo en el lago Powell al norte de la frontera entre Arizona y Utah, y de acampar con mi familia en Lone Rock Beach en el lado del lago en Utah. Mi papá me decía con orgullo que el lago Powell tenía más costa que toda la costa oeste de los Estados Unidos.

En una reunión reciente en el río Colorado, alguien describió la década de 1980 como los «días de gloria» de Powell. Mis padres pasaron su luna de miel en una casa flotante en el lago Powell en 1981. Dos años después, hubo tanta escorrentía primaveral que la madera contrachapada fue todo lo que impidió que el río Colorado rompiera la presa Glen Canyon, que creó el lago.

Durante el viaje de luna de miel de mis padres, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera promediaron 340 partes por millón. Hoy dia, continua dependencia de los combustibles fósiles está empujando las concentraciones más allá de 415 ppm. Más carbono significa temperaturas más cálidas, que cambian todo el ciclo hidrológico (suelos más secos, plantas que consumen más agua, más evaporación, menos nieve, diferentes tiempos de escorrentía) y, en última instancia, menos agua fluye río abajo.

Con derechos sobre el agua del río Colorado que suman al menos 17,5 millones de acres-pie al año, superando con creces los flujos anuales promedio de solo alrededor 12,4 millones de acres-pies en las últimas décadas, los “días de gloria” del lago Powell siempre iban a ser temporales. El cambio climático acaba de traer una nueva era, los días de “la escasez más sombría”, mucho antes de lo que muchos esperaban.

“Necesitamos actos de restauración, no solo de las aguas contaminadas y las tierras degradadas, sino también de nuestra relación con el mundo.” —Robin Wall Kimmerer, Hierba dulce trenzada

Una red de problemas enredados se cierne sobre el río Colorado. La Oficina de Recuperación opera Powell de manera coordinada con Lake Mead, que almacena agua del río Colorado para Arizona, California, Nevada y México. Las elevaciones más bajas en Powell generalmente significan menos agua liberada en Mead, a través del Gran Cañón. Los flujos a través del Gran Cañón dependen de las descargas de las represas que consideran muchos factores. Por ejemplo, debido a una serie de consideraciones, incluida la presión de la industria energética, el otoño pasado la el gobierno federal detuvo un experimento de alto flujo eso habría restaurado playas y bancos de arena en el Gran Cañón, críticos para las especies nativas, protegiendo sitios culturales y recreativos en el río.

La presa Glen Canyon produce menos energía a medida que Powell se encoge. Cuando Powell cae a 3,490 pies, no se puede producir energía y, aproximadamente al mismo nivel del lago, una toma que sirve agua a la ciudad de Page y al Capítulo LeChee de la Nación Navajo se vuelve inutilizable. Además, hay importantes preguntas sobre cómo la represa incluso entregaría agua río abajo ya que el agua no podía fluir a través de las turbinas de la presa, sino que tendría que fluir a través de los tubos de salida de la presa, que no estaban diseñados para un uso constante. No sabemos cuánto durarían esos puntos de venta si funcionaran continuamente.

Defensor del río desde hace mucho tiempo Jennifer Pitt de Audubon describió recientemente el escenario de que no fluya agua a través del Gran Cañón y cientos de millas debajo del lago Mead como un «desastre ecológico en ciernes… superior a la devastación del siglo XX del delta del río Colorado».

Después de dos años de una capa de nieve cercana al promedio en la cuenca superior, pero una escorrentía muy por debajo del promedio en Powell, el lago fue proyectado caer dentro de unos 10 pies de la marca de 3490 para la próxima primavera. En respuesta a este riesgo extremo, se espera que los administradores federales del agua tomen la medida sin precedentes de reducir el agua liberada del lago Powell a Mead en casi 500 000 acres-pie. Los Estados de la Cuenca Alta también recientemente aprobó otra acción de emergencia para liberar medio millón de pies acres adicionales de Flaming Gorge en Wyoming, lo que hará caer ese embalse en 15 pies, para ayudar a apuntalar a Powell.

Estas acciones de emergencia son completamente necesarias para ayudar a mitigar el riesgo extremo este año. Pero no resuelven los problemas a largo plazo. Revuelven una cantidad limitada de agua en el sistema para ganar tiempo.

El riesgo extremo resurgirá de nuevo tan pronto como la próxima primavera. En una conferencia sobre el río Colorado en diciembre de 2021, el climatólogo Brad Udall advirtió que “es poco probable que el incrementalismo nos prepare” para la aridificación. En la misma conferencia, la exsecretaria adjunta del Interior Anne Castle concluyó que “necesitamos un cambio psicológico en lo que podemos pedirle al río Colorado”.

El cambio climático ha reducido drásticamente la capacidad de las acciones incrementales para mantener a raya el agotamiento durante mucho tiempo. Debemos ir más allá de los patrones de solo reaccionar y también ser seriamente creativos con la planificación a largo plazo para reducir el uso del agua a escala con la realidad y encontrar soluciones proactivas.

Izquierda: la elevación del lago Powell ha bajado tanto que la rampa para botes de Antelope Point ya no llega al lago que se encuentra muy abajo, abril de 2022. Derecha: pescando con mi abuelo cerca de la rampa para botes, julio de 1988.

Hacer un cambio psicológico en lo que podemos pedirle al río Colorado requiere enfrentar grandes preguntas con la mente abierta y trabajar juntos para encontrar respuestas. columnista de la República de Arizona Joanna Allhands recientemente planteó una gran pregunta sobre una suposición clave subyacente de gestión de ríos: “Si 7.5 millones de acres-pies la cantidad anual garantizada a cada cuenca en el compacto del río Colorado ya no es realista, ¿qué es?” Luego señaló apropiadamente la consecuencia de ignorar tales preguntas: “Si no respondemos preguntas como esta pronto, no habrá un lago Powell (o un lago Mead) para salvar.”

“A menos que escudriñemos el largo arco de agotamiento, nos convertimos en un medio por el cual se transfiere al futuro”. —Lucas Bessire, Acabarse

Lo que vemos que sucede en el lago Powell es otra señal inequívoca de que ya es hora de cambiar las suposiciones subyacentes que se integran en la gestión del río. Muchas de estas suposiciones tienen su origen en expectativas de suministro de agua que nunca fueron realistas y en el expansionismo heredado. Muchos supuestos también excluyen los valores ambientales y los pueblos indígenas y tribus soberanas de la cuenca, muchos de los cuales han luchado durante mucho tiempo por el pleno reconocimiento de sus derechos únicos de agua. Dichos supuestos han proporcionado la base para el sistema de reglas en evolución que rigen el uso y la gestión del río Colorado.

Ese sistema de reglas en evolución refleja nuestra relación con el agua y específicamente con el río Colorado. Si nos relacionamos con el agua solo como un recurso, una mercancía o un combustible para la expansión y el beneficio, entonces deberíamos esperar que nuestras propias reglas colectivas lleven a los sistemas a la escasez y al agotamiento. Esta escasez autogenerada en el lado de la demanda ayuda a explicar muchos de los problemas de uso excesivo de larga data en la cuenca. Ahora, la adición de la escasez en el lado de la oferta, impulsada por nuestra continua dependencia de los combustibles fósiles, está apretando aún más el río.

A pesar de la escasez que ahora nos rodea, ¿podemos imaginar convertirnos en un medio por el cual transfiramos abundancia, en lugar de agotamiento, al futuro? ¿Qué tendría que cambiar la forma en que nos relacionamos con el agua y entre nosotros? Quizás algunos etiqueten tales preguntas como ingenuas. Aún así, elijo explorar tales preguntas en lugar de aceptar que estamos permanentemente atrapados en un ciclo de agotamiento, un ciclo de nuestra propia creación.

El escritor Jonathan Thompson recientemente resumió el desafío nos enfrentamos como uno que “no se puede abordar con máquinas, tecnología o miles de millones de dólares. La única forma de salir de esto es con moderación, pero puede que sea demasiado tarde para eso..” No creo que sea demasiado tarde, pero el tiempo es esencial para resolver los problemas difíciles y elaborar un plan a largo plazo.

En lugar de iniciar discusiones sobre un plan de este tipo con restricciones basadas en suposiciones estáticas y arraigadas del pasado, podríamos optar por dar un paso en una dirección diferente, hacia romper el ciclo de agotamiento, comenzando con nuestros valores y una visión donde el agua la seguridad está garantizada para los 40 millones de personas que viven en esta cuenca.

Lone Rock en el lago Powell en mayo de 1988 durante un viaje de campamento familiar (izquierda) y abril de 2022 (derecha).

Hace dos semanas, pude conducir mucho más allá del antiguo campamento de mi familia en Lone Rock Beach hacia lo que solía ser el lago Powell, que se parece cada vez más al Cañón Glen que se perdió cuando se creó el lago Powell. Mientras tenía cuidado de evitar bolsas de arenas movedizas, caminé alrededor del antiguo lecho del lago pensando en cómo la próxima generación se relacionará con los paisajes cambiantes de la Meseta de Colorado, lugares que me han atraído toda mi vida. No tengo ninguna duda de que las generaciones futuras encontrarán significado y abundancia en este paisaje cambiante.

Será necesario elaborar un plan de contención colectiva a gran escala lo antes posible si queremos evitar un gran colapso del río y del suministro de agua. Tal vez con un proceso de buena fe, juntos podamos comenzar a reimaginar lo que podría significar la abundancia colectiva en este panorama que cambia rápidamente. Gran parte de nosotros mismos, nuestras relaciones y nuestra forma de pensar tendrán que cambiar en el camino.

Previous

Ciclista martiniqués Mathis Lagrand hospitalizado tras grave accidente

Adaro Minerals nombra a Ariano Rachmat como director presidente

Next

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.