El rocoso fin de semana de Donald Trump en Francia desvanece las esperanzas de una tregua comercial en China

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La cumbre del G7 en Francia se desarrolló en la forma ya familiar de los viajes al extranjero de Trump. Estados Unidos, una vez que fue el punto de apoyo de la alianza occidental, quedó aislado. Los líderes extranjeros que una vez buscaron la dirección de Estados Unidos trataron en gran medida de no antagonizar con un volátil presidente estadounidense. Y Trump luchó con los medios de comunicación, reaccionó furiosamente ante cualquier crítica de su actuación y dejó a los asesinos que azotaban el látigo luchando para explicar sus comentarios públicos.

"Tengo dudas sobre todo", dijo, dejando a los críticos con la esperanza de que el presidente intentara hacerse espacio político para reducir el enfrentamiento.

Pero Trump, que odia parecer que está siendo arrinconado o está bajando, luego envió a sus ayudantes para decir que, por el contrario, su único arrepentimiento no fue ser más duro con China.

El episodio reflejó cuánta credibilidad personal ha invertido ahora el presidente en su duelo con China, un hecho que hace que una resolución rápida de la disputa, que tiene graves implicaciones políticas en los EE. UU., Europa y Beijing, parezca aún más difícil de alcanzar. Cuanto peor es la confrontación, más real es el impacto para los consumidores estadounidenses que enfrentan un aumento de los precios de los bienes importados de China. Estos incluyen ropa y teléfonos inteligentes y otras tecnologías que han transformado la vida moderna desde que Estados Unidos introdujo al gigante asiático en ascenso en el sistema de comercio mundial hace casi dos décadas.

A pesar de la creciente preocupación fuera de los EE. UU. De que la guerra comercial podría socavar el crecimiento mundial ya inestable, el Presidente insistió en que no estaría rechazando a los aliados sobre China en la cumbre.

"Creo que respetan la guerra comercial. Tiene que suceder", dijo.

Los funcionarios insisten en que no están "limpiando" las declaraciones del presidente

El desorden en los mensajes de la administración sobre China también fue evidente en los esfuerzos de los lugartenientes de Trump en los programas de entrevistas políticas del domingo estadounidense para suavizar el alboroto de los últimos días.

Sobre el "Estado de la Unión" de CNN, el principal asesor económico de Trump en la Casa Blanca, Larry Kudlow, argumentó que el presidente había escuchado mal la pregunta del grupo de prensa sobre si tenía dudas sobre China.

"En realidad, lo que tenía la intención de decir es que siempre tiene dudas y, de hecho, tuvo dudas acerca de una posible respuesta arancelaria a China", dijo Kudlow.

Kudlow también insistió en que lo que el primer ministro británico, Boris Johnson, llamó una crítica "débil como una oveja" de la guerra arancelaria estaba siendo sacado de contexto, a pesar de que fue capturado en video.

"Estaba en la habitación, mira, solo diré que todo depende del contexto", dijo Kudlow a Brianna Keilar de CNN.

Los comentarios de Johnson, aunque sean mansos, ya que el nuevo primer ministro británico sabe que necesita que Trump llegue a un acuerdo comercial posterior al Brexit con los Estados Unidos, parecía claro y contradecía la afirmación de Trump de que obtuvo un amplio apoyo para su postura comercial.

"Estamos a favor de la paz comercial en general, reduciéndola si podemos", dijo Johnson.

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, insistió a los periodistas en Francia que él y otros funcionarios no estaban "limpiando" los comentarios de Trump sobre China.

"Quiero ser claro, el presidente: cuando vimos cómo se informaba esto, la Casa Blanca emitió una declaración para dejarlo muy claro", dijo Mnuchin.

Sin embargo, el espectáculo era familiar. En repetidas ocasiones durante la presidencia de Trump, los funcionarios han aparecido después de una erupción presidencial para tratar de suavizarlo o explicar una reversión o para reclamar algún fundamento lógico y estratégico de los sentimientos presidenciales que a menudo parecen extravagantes.

Trump tendrá una nueva oportunidad para dejarse en claro, o de lo contrario, ya que debe participar en una conferencia de prensa antes de salir de Francia el lunes por la mañana, hora de Estados Unidos.

La erupción de Trump contra China

Las preguntas sobre la coherencia de la administración en la política económica y su mensaje son las razones por las que algunos expertos temen que no esté bien equipado para hacer frente a una recesión si se materializa.

La preocupación en este sentido aumentó después del movimiento de represalia de China sobre los aranceles el viernes, que se encontró con una diatriba extraordinaria por parte de Trump contra Beijing y el jefe de la Reserva Federal, Jerome Powell.

La profundización de la guerra comercial con China está ocurriendo en un momento nervioso para la administración con una desaceleración del crecimiento en Europa y algunos indicadores que sugieren que Estados Unidos podría experimentar una desaceleración. Trump ha insistido de manera inexacta en que China y no los consumidores estadounidenses están pagando el precio de las tarifas.

Una recesión podría ser un desafío político para el presidente durante su año electoral, una de las razones por las que está reprendiendo a la Reserva Federal por importantes recortes de tasas para estimular la economía.

Al mismo tiempo, sin embargo, el Presidente insiste en que no hay necesidad de entrar en pánico y que la economía después de una expansión de una década y un desempleo históricamente bajo no tiene ningún problema.

Aún así, uno de sus partidarios más francos, el senador republicano de Carolina del Sur Lindsey Graham levantó las cejas el domingo cuando sugirió que el sufrimiento en medio de la guerra comercial podría estar justificado. Dijo en "Face the Nation" de CBS que el pueblo estadounidense "acaba de aceptar el dolor que conlleva enfrentarse a China", en términos de precios más altos para los bienes de consumo.

Hubo más signos preocupantes para la administración sobre la economía en una encuesta de CBS realizada por YouGov publicada el domingo. Solo el 38% de los encuestados dijo sentirse optimista sobre el futuro de la economía de los EE. UU. Y el 54% dijo que Trump intenta hacer que la economía suene mejor de lo que realmente es.

Si bien Trump aún tenía una aprobación mayoritaria por su manejo de la economía en la encuesta, 53%, solo el 25% de los encuestados dijo que creía que su manejo del comercio con China realmente funcionaría.

Además de maltratar a la Reserva Federal, Trump también ha acusado en los últimos días a los medios de hablar de la economía para perjudicarlo.

"Ustedes quieren una recesión porque creen que esa es la manera de sacar a Trump", dijo Trump a periodistas en Francia.

Luego, en un tuit que extendió la credulidad enviada desde el lugar de la cumbre del G7 en Biarritz, el presidente afirmó que no estaba solo en su disgusto por la prensa estadounidense.

"Los pregunta que más me hicieron hoy mis colegas líderes mundiales, quien piensa que a Estados Unidos le está yendo tan bien y es más fuerte que nunca, resulta ser, 'Sr. Presidente, ¿por qué los medios estadounidenses odian tanto a su país? ¿Por qué están apoyando que falle? '", Escribió Trump.

Una aparente victoria para Trump en el comercio de Japón

A pesar del empeoramiento del embrollo comercial con China, hubo algunas buenas noticias económicas para que el presidente promoviera, ya que anunció que un acuerdo de libre comercio con Japón estaba a punto de cerrarse.

"Es una transacción muy grande, y hemos acordado en principio. Son miles y miles de millones de dólares", dijo Trump en una reunión con el primer ministro japonés, Shinzo Abe.

El presidente, que se ha enfrentado a una reacción violenta de los grupos agrícolas por su guerra comercial en China, dijo que Abe estaría comprando en nombre de Japón "exceso de maíz" de los agricultores estadounidenses.

Abe fue menos efusivo sobre el acuerdo, pero dijo que esperaba firmarlo cuando se encuentre con Trump en la Asamblea General de las Naciones Unidas el próximo mes. También aclaró que las compras de maíz serían realizadas por corporaciones japonesas, no por el gobierno de Tokio.

El asesor comercial de Trump en la Casa Blanca, Robert Lighthizer, dijo a los periodistas que el acuerdo se centraría en tres áreas principales: agricultura, aranceles industriales y comercio digital.

Sin embargo, no quedó claro de inmediato si el nuevo pacto beneficiaría a los EE. UU. Más que los términos de la Asociación Trans-Pacífico, el pacto comercial que Trump rechazó al principio de su mandato.

Mientras que los líderes en la cumbre intentaron evitar las manifestaciones públicas de discordia, Trump a menudo parecía aislado. Sus ayudantes se quejaron de que su situación era el resultado de que sus anfitriones franceses trataran de hacerlo quedar mal.

Pero Trump ha optado por atacar por su cuenta y separarse con cambios bruscos de la política exterior de Estados Unidos en temas como Irán, el clima y el comercio.

De hecho, la política del presidente America First y la desconfianza hacia la cooperación multinacional encarnada por foros como el G7 está en el centro de su atractivo político para muchos de sus seguidores en casa.

En otra señal de que Estados Unidos estaba separado de sus aliados europeos, Francia invitó al ministro de Relaciones Exteriores iraní, Javad Zarif, a Biarritz. Los estados europeos están tratando de negociar nuevas conversaciones con Irán para mantener vivo el acuerdo nuclear del que Trump salió.

La medida parecía ser una señal clara para la administración Trump que dice que está dispuesta a hablar con Irán, pero recientemente impuso sanciones a Zarif, el funcionario que ayudó a negociar el acuerdo nuclear de la administración Obama.

En otra señal de división, Trump dijo que era "ciertamente posible" que el presidente ruso, Vladimir Putin, pudiera asistir a la cumbre del G7 del próximo año que será organizada por Estados Unidos.

Tal invitación podría causar un cisma en el grupo, ya que los líderes europeos han dicho que el tema de la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014, que provocó su expulsión del entonces grupo G8, debe abordarse antes del regreso de Rusia.

Pero no todo fue duro para el presidente. Entre los ataques de Twitter en los medios, Trump transmitió saludos de cumpleaños al presentador del programa Regis Philbin, ex 007 Sean Connery y promover la lucha librer Vince McMahon.

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