El safari africano de Sergei Lavrov no era rutinario

Rusia desde hace mucho tiempo Ministro de Relaciones Exteriores Serguéi Lavrov insistió en que su safari africano de esta semana era una visita de rutina. Los líderes y comentaristas occidentales creen que fue una ofensiva de encanto para ganar apoyo para La guerra de Rusia en Ucrania.

Lavrov dicho la cadena de televisión RT controlada por el estado antes de partir que Rusia tenía buenas relaciones políticas y económicas con los cuatro países en su itinerario: Egipto, Etiopía, Uganda y la República del Congo. Señaló que Egipto era el ‘socio número uno en África’ de Rusia, que los dos países tenían un comercio anual de 5.000 millones de dólares y que Rusia estaba construyendo allí una planta de energía nuclear y creando zonas industriales.

Claramente, sin embargo, su viaje también fue diseñado para vender la narrativa de Rusia de que su guerra en Ucrania fue para contrarrestar la hegemonía global occidental. Y que las sanciones contra Rusia, en lugar del bloqueo de las exportaciones de granos de Rusia desde los puertos del Mar Negro de Ucrania, estaban causando que la crisis alimentaria mundial se sintiera más agudamente en África.

De hecho, Lavrov pronto se vio envuelto en una guerra de propaganda virtual con el presidente francés Emmanuel Macron, quien también estaba en un safari africano, quizás no por coincidencia, visitando Camerún, Benin y Guinea-Bissau. macron llamó Rusia “una de las últimas potencias coloniales imperiales que quedan”.

Las visitas rivales fueron una prueba más de que la guerra de Rusia contra Ucrania fue regresiva: llevó al mundo de vuelta a las posturas de la Guerra Fría y se arriesgó a convertir a África en un campo de batalla sustituto nuevamente. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, celebrará su tan esperada cumbre de líderes africanos en diciembre, y Lavrov anunció en El Cairo esta semana que la segunda cumbre Rusia-África se realizará el próximo año.

Jakkie Cilliers, Directora de Innovación y Futuros Africanos del Instituto de Estudios de Seguridad (ISS), dice que no es una coincidencia que Lavrov esté visitando África poco después de que Rusia consintió en levantar el bloqueo de Odesa y otros puertos ucranianos del Mar Negro. El acuerdo, negociado por el secretario general de las Naciones Unidas (ONU), António Guterres, y el presidente turco, Tayyip Recep Erdoğan, permitiría exportar más de 20 millones de toneladas de cereales ucranianos embargados a los mercados mundiales.

El embargo y la consiguiente escasez de cereales ayudaron a duplicar los precios de los cereales y agravaron la inseguridad alimentaria, especialmente en África. En junio, la Unión Africana (UA) rápidamente enviado su presidente, Macky Sall, y el presidente de la Comisión de la UA, Moussa Faki Mahamat, viajaron a Sochi para reunirse con el presidente de Rusia, Vladimir Putin, y pedir ayuda.

“Creo que todo el acuerdo sobre la apertura de Odesa fue un movimiento muy estratégico de Rusia”, dice Cilliers. “Ucrania ha estado manejando inteligentemente el discurso global; han determinado la narrativa sobre la invasión de Rusia”.

Putin trató de culpar a Ucrania por el bloqueo de granos porque había minado sus puertos (de hecho, para protegerlos de la invasión rusa). Pero esta narrativa rusa no se vendió bien. “Putin siente que están perdiendo la lucha propagandística”. Y, por lo tanto, levantar el embargo de granos fue un movimiento deliberado para mostrar que Rusia respondía a las súplicas africanas “y para sacar a Rusia de un pie atrás en una narrativa global que realmente ha acorralado a Rusia”.

Steven Gruzd, jefe del proyecto Rusia-África en el Instituto Sudafricano de Asuntos Internacionales, está de acuerdo en que Putin envió a Lavrov a África en parte como un movimiento de propaganda. Pero también “para contrarrestar las muy efectivas relaciones públicas que el presidente [Volodymyr] Zelensky ha tenido en las redes sociales”. Gruzd también cree que la visita es una “estragia deliberada de Rusia para demostrar que no está aislada y que aún puede obtener apoyo en el escenario internacional”.

África, en ese sentido, fue una buena elección para Rusia. El continente ha sido menos críticos con Rusia que con otras regiones, con 25 de 54 estados absteniéndose o no votando para condenar la invasión rusa de Ucrania durante una resolución de la Asamblea General de la ONU el 2 de marzo. Ese fue un promedio significativamente más alto que en otras regiones. Sudáfrica y muchos otros entre los 25 dicen que permanecerán ‘no alineados’, haciéndose eco de la posición formal que tomaron los países en desarrollo durante la Guerra Fría.

Tiene sentido que los estados africanos no se enreden en una guerra en la lejana Europa. Sin embargo, la postura de los ‘no alineados’ implica que la guerra es un conflicto éticamente equivalente entre la Organización del Tratado del Atlántico Norte y Rusia, en lugar de una agresión no provocada por parte de Moscú contra un vecino democrático.

Entonces, visitar África ayuda a Lavrov a subrayar la narrativa del tipo de la Guerra Fría, como Joseph Siegle, Director de Investigación del Centro de Estudios Estratégicos de África en Washington, observa. De hecho, “Rusia también está compitiendo por normalizar un orden internacional en el que el poder tiene la razón”, escribe. “Y la democracia y el respeto a los derechos humanos son opcionales”.

Siegle y otros señalaron que Lavrov eligió interlocutores que no eran muy democráticos y que podrían haberse peleado con Occidente por este motivo. Esto sería coherente con la intensificación de las actividades en la República Centroafricana, Malí y Libia del Compañía militar privada Wagner, que apuntala a señores de la guerra y golpistas. Wagner es ampliamente considerado como una fuerza delegada de Putin para contrarrestar la influencia occidental.

Siegle sugiere que Rusia tiene mucho más que ganar con mejores relaciones con África que los estados africanos. Rusia ya es el mayor proveedor de armas del continente y puede esperar aumentar esto. Además de las armas, Rusia es un pequeño inversor y comerciante en comparación con Occidente y China.

Sin embargo, el investigador de la ISS, Priyal Singh, señala que mejorar las relaciones con Rusia no es intrínsecamente malo para África, ya que ciertos estados se benefician “enormemente” de tener diversos socios internacionales. Este argumento también se ofrece a menudo para que África fortalezca los lazos con China.

Parece que Lavrov cayó bastante bien en África, no solo con el liderazgo de los cuatro países de destino cuidadosamente elegidos, sino también en Addis Abeba, donde se reunió con los embajadores de varios otros países.

Siegle advierte que los países africanos que se acercan más a Rusia corren el riesgo de perder la confianza de los gobiernos e inversores occidentales que exigen entornos en los que prevalezca el estado de derecho. Pero esa observación invoca uno de los grandes imponderables de las relaciones internacionales de África.

Egipto en particular es estratégicamente demasiado importante para Occidente para que la visita de Lavrov agrie las relaciones. Podría decirse que Occidente podría volverse más amistoso con todos estos países africanos para evitar que caigan más en el abrazo de Moscú. Ese es un argumento que uno escucha de algunos diplomáticos occidentales en Pretoria sobre la postura de “no alineados” de Sudáfrica, lo que ha molestado visiblemente a algunos de sus colegas.

Estas dinámicas y dilemas se hacen eco de los de la ‘primera’ Guerra Fría, aunque si el mundo de 2022 es análogo al de alrededor de 1972 es una pregunta más amplia. MD

Peter Fabricius, Consultor, Instituto de Estudios de Seguridad (ISS) Pretoria.

Publicado por primera vez por EEI hoy.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.