El satélite establece un nuevo récord de retransmisión para enviar mensajes marcianos a la Tierra

Durante 19 años, la nave espacial Mars Express ha orbitado el Planeta Rojo, brindando impresionantes vistas y valiosos conocimientos de Marte. El orbitador trabajador no solo ha transmitido su datos propios de regreso a la Tierra, sino que también proporcionó una línea de comunicación entre otras misiones marcianas y el control terrestre.

El Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) estableció recientemente un nuevo récord al transmitir datos para un total de siete misiones diferentes a la superficie de Marte, una hazaña importante para ayudar a los científicos a pintar una imagen completa de la historia del planeta, dijo la agencia espacial. Anunciado el viernes. Su última llamada de larga distancia se hizo en nombre de El rover Perseverance de la NASAel robot marciano que recorre el Planeta Rojo desde febrero de 2021.

Esta no es la primera vez que un rover marciano toma prestada una línea a la Tierra de la nave espacial Mars Express. En 2004, el orbitador voló sobre el rover Spirit de la NASA y transmitió una serie de comandos al robot, mientras que Spirit enviaba sus datos para que Mars Express los retransmitiera a la Tierra. Esta fue la primera vez que dos agencias espaciales crearon una red de comunicaciones alrededor de otro planeta.

Después de su llamada de tres vías con Spirit y el control de tierra, Mars Express de la ESA realizó siete pruebas de comunicación con el rover gemelo de Spirit, Opportunity, en 2008. Posteriormente, en 2012, Mars Express transfirió datos valiosos de El rover Curiosity de la NASA, que ha estado vagando por Marte durante 10 años, al control de la misión. La nave espacial lo hizo apuntando su antena de comunicación del módulo de aterrizaje hacia Curiosity durante 15 minutos mientras el rover le transmitía sus datos, y luego apuntando su antena de alta ganancia más potente hacia la Tierra para descargar la información. Los datos en cuestión eran una foto de una roca en Marte, y marcó la primera vez que se utilizó Mars Express para transferir datos científicos.

Además de los cuatro robots de la NASA, Mars Express también transmitió datos de Módulo de aterrizaje InSight de la NASA y El rover Zhurong de China. El orbitador también ayudó a rastrear el aterrizaje del Lanzador Fénix de la NASA en mayo de 2008.

La nave espacial Mars Express partió de la Tierra hacia Marte en junio de 2003 y entró en la órbita marciana tras un viaje de seis meses por el espacio. El orbitador envejecido todavía se está fortaleciendo y recientemente tuvo una actualización de software muy necesaria para mejorar su capacidad de enviar y recibir señales. Aunque Mars Express es la misión de menor costo de la ESA hasta la fecha, ha proporcionado datos valiosos sobre Marte, así como sobre su luna Fobos. Después de 19 años en servicio, el orbitador puede terminar su misión en diciembre de este año y finalmente colgar su línea a la Tierra.

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