El secreto de 50 años de un hombre de familia de los suburbios de Boston: era un fugitivo

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“No se trataba de dinero. Siempre quiso impresionar a la gente”.

El difunto Thomas Randele de Lynnfield fue identificado recientemente como uno de los fugitivos más buscados de Estados Unidos. Servicio de Alguaciles de EE. UU.

Justo antes de la muerte de Thomas Randele, su esposa durante casi 40 años les pidió a sus amigos golfistas y compañeros de trabajo de los concesionarios donde vendía autos que pasaran por su casa.

Se reunieron para despedirse de un tipo al que llamaron una de las personas más agradables que habían conocido: un devoto hombre de familia que hablaba efusivamente de su hija, un golfista que nunca infringía las reglas, un amigo de tantos que una línea se extendía más allá del funeraria una semana después.

Para el momento de su última visita en mayo pasado a la casa de Randele en los suburbios de Boston, el cáncer en sus pulmones le había quitado la voz. Así que todos se fueron sin saber que su amigo con el que habían pasado incontables horas intercambiando historias nunca les contó su mayor secreto de todos.

Durante los últimos 50 años, fue un fugitivo buscado en uno de los robos bancarios más grandes en la historia de Cleveland, viviendo en Boston con un nuevo nombre que creó seis meses después del atraco en el verano de 1969. Ni siquiera su esposa o hija lo supo hasta les dijo en lo que las autoridades describieron como una confesión en el lecho de muerte.

Cómo pudo dejar atrás una familia y crear una nueva vida, mientras eludía a un padre y un hijo del Servicio de Alguaciles de EE. UU. Que nunca abandonaron su caza, ahora se está reconstruyendo.

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  • Atraco de 1969 resuelto después de la vida ‘sin pretensiones’ del hombre en la clandestinidad

  • A los 20, se convirtió en uno de los ‘más buscados de Estados Unidos’. 52 años después, el obituario de un hombre de Lynnfield ayudó a resolver el caso.

Ted Conrad se dio cuenta rápidamente de que la seguridad era bastante floja en el Society National Bank en Cleveland después de que comenzó como cajero en enero de 1969.

Les dijo a sus amigos: “Sería muy fácil para mí salir con todo tipo de dinero”, dijo Russell Metcalf, su mejor amigo de la escuela secundaria, en una entrevista con The Associated Press. Pensaron que estaba echando humo cuando lo mencionó unas cuantas veces más.

Luego, solo un día después de su vigésimo cumpleaños en julio, Conrad salió a la hora de cierre un viernes con una bolsa de papel llena de $ 215,000 de la bóveda, un botín por valor de $ 1.6 millones en la actualidad.

Cuando se notó el dinero faltante el lunes siguiente, Conrad estaba volando por todo el país. Las cartas enviadas a su novia mostraron que hizo paradas en Washington, DC y Los Ángeles durante la primera semana.

En una carta, pensó erróneamente que podría regresar en siete años cuando expirara el plazo de prescripción. Pero una vez que fue acusado, eso dejó de ser cierto.

Al parecer, Conrad cortó el contacto con toda su familia, incluidos tres hermanos y sus padres, que estaban divorciados. Algunos miembros de la familia eventualmente supusieron que estaba muerto porque habían pasado tantos años, dijo Matt Boettger, cuya madre era la hermana mayor de Conrad.

Su madre, dijo, se sintió más aliviada que nada al descubrir que su hermano había vivido una vida feliz. “Ella pensó que se iría a la tumba y nunca lo sabría”, dijo.

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El atraco al banco en 1969 no captó la atención de la nación, ni siquiera de la ciudad de Cleveland. Todos los demás estaban concentrados en el histórico vuelo del Apolo 11 a la luna esa semana.

Pero para John Elliott, un alguacil adjunto de los Estados Unidos, era algo personal. Conrad y él venían del mismo lado de la ciudad. Elliott solía llevar a su familia a la heladería donde trabajaba Conrad. Compartían médico.

El problema era que la ventaja de Conrad le permitió desaparecer y fue lo suficientemente disciplinado como para no dar ningún paso en falso. El último avistamiento creíble se produjo en octubre de 1969, cuando una pareja de Cleveland que visitaba Hawái conoció a un hombre del que luego se dieron cuenta de que se parecía mucho a Conrad.

Elliott viajó por los Estados Unidos en busca de Conrad e incluso después de jubilarse en 1990, venía a la oficina casi todas las semanas y estudiaba minuciosamente los archivos, dijo su hijo, Pete Elliott, ahora el principal alguacil de EE. UU. En Cleveland, quien heredó la búsqueda de Conrad hace casi 20 años.

Su padre murió en marzo de 2020 antes de que los investigadores reunieran los detalles del obituario de Randele y las firmas de su pasado. Luego, en noviembre, la familia de Randele confirmó que justo antes de morir les dijo su verdadera identidad y lo que había hecho, dijo Elliott.

“Siempre estuvo en la mente de mi papá”, dijo. “Mantuvimos este caso en marcha porque era importante para mi padre”.

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Por qué Conrad cometió el robo se ha analizado sin cesar.

“No se trataba del dinero. Siempre quiso impresionar a la gente ”, dijo Metcalf, su amigo de la escuela secundaria, quien recordó cómo Conrad una vez robó una baraja de cartas solo para demostrar que podía. “No tenía miedo”.

Los investigadores creen que se inspiró en la película de 1968 “The Thomas Crown Affair”, sobre un ejecutivo de un banco que se escapó con 2,6 millones de dólares y convirtió el atraco en un juego.

Conrad vio la película al menos seis veces y copió el personaje de Steve McQueen, conduciendo autos deportivos y bebiendo licor de alta gama, según sus amigos.

Después del robo en la vida real en Cleveland, Conrad terminó en el área de Boston, donde se filmó gran parte de la película. Es una buena posibilidad que eligiera su nuevo nombre “Thomas” basado en la película, dijo Elliott.

“Él modeló toda su vida después de la película”, dijo.

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El hombre conocido como Thomas Randele nació la primera semana de enero de 1970, según han descubierto los investigadores en las últimas semanas. Fue entonces cuando Conrad entró en una oficina de la Administración del Seguro Social en Boston, pidió un número de identificación con su nuevo nombre y se hizo dos años mayor, dijo Elliott.

En ese momento, no era inusual esperar hasta ser un adulto, por lo que su solicitud no generó ninguna señal de alerta. Con una nueva tarjeta de identificación, pudo abrir una cuenta bancaria, generar crédito y crear su nueva vida, dijo Elliott.

Durante la década de 1970, Randele trabajó como asistente de golf profesional, dando lecciones en un club de campo en las afueras de Boston y luego se convirtió en su gerente. Pasó algunos inviernos jugando golf en Florida, según su obituario.

También conoció a su futura esposa poco después de llegar a Boston. Se casaron en 1982.

Por entonces comenzó a trabajar en el negocio del automóvil, vendiendo Land Rovers y Volvos en un puñado de concesionarios hasta que se jubiló después de casi 40 años.

Era un trabajo que lo ponía frente a decenas de extraños todos los días.

Lo que aún no está claro es qué pasó con el dinero. El Servicio de Alguaciles está investigando si lo perdió al principio debido a malas inversiones.

Mientras Randele y su esposa, Kathy, vivieron la mayor parte de sus años en un agradable suburbio de Boston, se declararon en bancarrota en 2014. Los registros judiciales mostraron que entonces debían 160.000 dólares en deuda de tarjetas de crédito y tenían pocos activos.

Su esposa le dijo a Cleveland.com en noviembre que su esposo era un gran hombre y que ella todavía estaba de duelo. Ella ha rechazado las solicitudes de entrevistas.

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Nadie hubiera adivinado que Randele, que tenía 71 años cuando murió, era alguien que intentaba esconderse de las autoridades.

Entre las muchas personas con las que se hizo amigo a lo largo de los años se encontraba un agente del FBI en Boston, dijo Elliott.

Nunca rehuía a nadie en el campo de golf o en las salas de exhibición de autos, donde guardaba un juego de palos y usaba su hierro 7 cuando las ventas eran bajas.

“Era simplemente un alma gentil, ya sabes, muy educado, muy bien hablado”, dijo Jerry Healy, quien conoció a Randele en un concesionario de Woburn, Massachusetts, donde hablaron a diario durante años.

Los dos formaban parte de un grupo de cinco o seis vendedores de automóviles que se mantuvieron unidos durante gran parte de sus carreras. Ninguno de ellos, dijo Healy, sospechó jamás algo como esto en el pasado de Randele.

“Nunca nos dimos cuenta, y eso es media docena de tipos que no son fáciles de engañar”, dijo.

Sus ex compañeros de trabajo dijeron que nunca escucharon a Randele decir una mala palabra sobre nadie o alzar la voz. Todos dijeron que era el mejor golfista que habían conocido. Todos lo querían de su lado cuando había un torneo.

No era un gran bebedor y nunca hizo ninguna apuesta paralela mientras jugaba, dijo Bob Van Wert, quien conoció a Randele mientras jugaba golf y luego trabajó con él.

Recordaron que siempre podía controlar sus emociones y rara vez se molestaba, incluso en el campo, donde tenía un swing tan bonito que una vez superó al golfista del Salón de la Fama Johnny Miller en un evento de caridad, recordó su exjefe.

Matt Kaplan, quien administraba dos concesionarios donde Randele trabajaba y jugaba golf con él todos los domingos por la mañana durante muchos años, lo llamó la definición de caballero.

“La única forma en que tiene sentido es que a esa edad él era solo un niño, y fue una especie de desafío”, dijo Kaplan. “No es como si se hubiera convertido en un ladrón de bancos profesional”.

“Si nos hubiera dicho en el pasado, no creo que lo hubiéramos creído porque no era ese tipo de persona”, dijo. “El hombre era diferente al niño”.

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En los primeros días después de que se reveló la identidad de Randele, sus amigos no podían creerlo. Pero ahora, mirando hacia atrás, hay algunas cosas que tienen sentido.

Cómo siempre tuvo barba. Las fotos de él con gafas de sol oscuras en el campo de golf. Su renuencia a hablar sobre dónde creció o su familia extendida.

“Sabes, todos los años que conocí a Tommy, nunca lo escuché mencionar a una hermana, una madre, un hermano o un padre. Todo fue un poco generalizado ”, dijo Healy.

“Nunca podrías sacarle nada”, dijo Brad Anthony, otro amigo cercano. “Pensé que tal vez tuvo una mala infancia y no quería hablar de eso”.

Aún así, dijo que es casi imposible de creer. “Parece tan fuera de lugar para el Tom que conocí”, dijo.

Todos sus amigos estuvieron de acuerdo en que lo que sucedió hace mucho tiempo no ha cambiado lo que sienten por él.

“El hombre que conocí no cambió de repente debido a algo que hizo hace una vida”, dijo Healy. “Era un buen hombre, era mi amigo y no pienso menos en él hoy que antes de que saliera todo esto. Y me encantaría ir a jugar al golf con él “.

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