El telescopio espacial Hubble mapea un halo gigante alrededor de la galaxia de Andrómeda

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(MENAFN – IANS)

Washington, 28 de agosto (IANS) Utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA, los científicos han mapeado la inmensa envoltura de gas, llamada halo, que rodea a la galaxia de Andrómeda, nuestra gran vecina galáctica más cercana.

Este halo tenue y casi invisible de plasma difuso se extiende a 1,3 millones de años luz de la galaxia, aproximadamente a la mitad de nuestra Vía Láctea, y hasta dos millones de años luz en algunas direcciones, según el estudio publicado en The Astrophysical Journal.

Esto significa que el halo de Andrómeda ya está chocando con el halo de nuestra propia galaxia.

Los científicos también encontraron que el halo tiene una estructura en capas, con dos capas principales de gas anidadas y distintas.

“Comprender los enormes halos de gas que rodean las galaxias es inmensamente importante”, explicó la co-investigadora Samantha Berek de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, EE. UU.

“Este depósito de gas contiene combustible para la futura formación de estrellas dentro de la galaxia, así como salidas de eventos como supernovas”, dijo Berek, y agregó que está lleno de pistas sobre la evolución pasada y futura de la galaxia.

Una firma de esta actividad es el descubrimiento por parte del equipo de una gran cantidad de elementos pesados ​​en el halo gaseoso de Andrómeda.

Los elementos más pesados ​​se cuecen en el interior de las estrellas y luego se expulsan al espacio, a veces violentamente cuando una estrella muere.

Luego, el halo se contamina con este material de explosiones estelares.

La galaxia de Andrómeda, también conocida como M31, es una majestuosa espiral de quizás hasta un billón de estrellas y comparable en tamaño a nuestra Vía Láctea.

A una distancia de 2,5 millones de años luz, está tan cerca de nosotros que la galaxia aparece como una mancha de luz en forma de cigarro en lo alto del cielo otoñal.

Si su halo gaseoso pudiera verse a simple vista, esta sería fácilmente la característica más importante del cielo nocturno.

–IANS

gb / na

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