El telescopio espacial Hubble vio la estrella más lejana

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El Telescopio Espacial Hubble ha observado por primera vez una estrella que también debería ser la estrella más distante que la humanidad haya visto jamás. Según los científicos de la NASA, se formó menos de mil millones de años después del Big Bang. Se le dio el nombre de Eärendel.

telescopio espacial Hubble sirviendo desde 1990 sigue sorprendiendo. Con su nuevo descubrimiento, superó su propio éxito en 2018. Según los científicos, la estrella existía en un momento en que el universo tenía solo 4 mil millones de años (ahora la edad del universo se estima en 13,8 mil millones de años). La luz de la estrella voló a la Tierra durante aproximadamente 12.900 millones de años. Hubble también tiene el récord de la distancia cósmica de la galaxia. Su luz tardó 13.400 millones de años en llegar a la Tierra.

Eärendel está a miles de millones de años de distancia

La estrella recién descubierta está tan lejos que su luz no llegó a la Tierra hasta hace 12.900 millones de años, y nos parece como si el universo tuviera solo el 7 por ciento de su edad actual, con un corrimiento al rojo de 6,2. Los objetos más pequeños observados anteriormente a una distancia tan grande son cúmulos asentados dentro de las primeras galaxias.

Imagen: Nuevo récord: el telescopio espacial Hubble ha visto la estrella más lejana hasta el momento

El obsoleto Telescopio Espacial Hubble sigue sorprendiendo. Foto: Cortesía de NASA / JPL-Caltech

Apenas lo creímos al principio, estaba mucho más lejos que la anterior estrella más lejana con el desplazamiento al rojo más alto,Dijo el astrónomo Brian Welch de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, autor principal de un artículo que describe el descubrimiento, que fue publicado en la revista Nature. El descubrimiento se realizó sobre la base de los datos obtenidos durante el programa del Hubble. RELICS (Encuesta de grupos de lentes de reionización)en coautoría con Dan Coe del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI), también en Baltimore.

Por lo general, a estas distancias, las galaxias enteras parecen diminutas manchas en las que se fusiona la luz de millones de estrellas”. dijo Welch. «La galaxia que alberga esta estrella fue magnificada por lentes gravitacionales y distorsionada en una larga luna creciente, a la que llamamos Sunrise Arc.

Después de un examen detallado de la galaxia, Welch la encontró en ella. una estrella extremadamente magnificada, a la que llamó Earendel, que en inglés antiguo significa «estrella de la mañana». El descubrimiento abre la puerta a una era inexplorada de formación estelar muy temprana.

La lupa espacial ayudó a los científicos.

El equipo de investigación estima que Eärendel es al menos 50 veces más masiva que nuestro Sol y hasta un millón de veces más brillante, en comparación con las estrellas más masivas conocidas. Pero incluso una estrella tan brillante con una masa muy alta no sería posible ver a una distancia tan grande sin la ayuda de la naturaleza. ampliación por un enorme cúmulo de galaxias WHL0137-08, que se encuentra entre nosotros y Eärendel. La masa de los cúmulos de galaxias deforma la estructura del espacio, creando una poderosa lupa natural que distorsiona y amplifica significativamente la luz de los objetos distantes detrás de ella.

Gracias a una rara conjunción, la estrella Eärendel se agranda y se ilumina al máximo. El efecto es análogo a la superficie ondulada de la piscina, que crea una luz brillante en el fondo de la piscina en un día soleado. Las ondas en la superficie actúan como lentes y enfocan la luz del sol en lugares específicos en el fondo de la piscina.

Debido a la interacción de coincidencias, la estrella Eärendel emerge del resplandor general de su galaxia de origen. Su brillo ha aumentado más de mil veces gracias a la «lupa espacial». En este momento, los astrónomos no pueden determinar si Eärendel es binaria, aunque la mayoría de las estrellas masivas tienen al menos una guía más pequeña.

Webb revela más

Los astrónomos esperan que Eärendel permanezca muy ampliada en los próximos años. el estará observándolo Telescopio espacial James Webb (JWST). La alta sensibilidad del telescopio Webb a la luz infrarroja es necesaria para aprender más sobre Eärendel, ya que su luz cambia a la longitud de onda infrarroja a medida que el universo se expande.

Gracias a Webb, esperamos que confirmemos que Eärendel es efectivamente una estrella y que también midamos su brillo y temperatura.—dijo Coe—. Como resultado, los científicos determinarán con mayor precisión el tipo de estrella y la fase de su ciclo de vida. «También esperamos encontrar que la galaxia Sunrise Arc carece de los elementos pesados ​​que se forman en las siguientes generaciones de estrellas. Eso indicaría que Eärendel es una estrella rara, masiva y pobre en metales». Coe dijo.

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El telescopio espacial James Webb está calibrando gradualmente sus espejos. Ya en verano, debería traer las primeras imágenes científicamente beneficiosas del espacio profundo. Foto: Cortesía de la NASA

¿Confirmaremos la existencia de la estrella de población III?

La composición de Eärendel será muy interesante para los astrónomos, porque se formó antes de que el universo se llenara de elementos pesados ​​que se forman en las llamadas I y II generaciones de estrellas masivas. Si los científicos descubren que Eärendel consiste únicamente en hidrógeno primordial y helio, esta será la primera evidencia de la existencia de estrellas legendarias llamadas población III, que se cree que son las primeras estrellas nacidas después del Big Bang. Aunque esta probabilidad es pequeña, Welch admite que sigue siendo tentadora.

Estrellas de población III son esenciales para validar la teoría del Big Bang, pero aún no se han observado. Los científicos esperan que el telescopio espacial James Webb pueda hacer nuevos descubrimientos.

Gracias a JWST, pudimos ver estrellas incluso más lejos que Earendel, lo que sería increíblemente emocionante.dijo Welch. «Vamos a ir tan lejos en el pasado como podamos. Me gustaría ver a Webb encontrar una estrella que rompa el récord de Eärendel en la distancia».

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Nuestro Sol pertenece a la generación más joven de estrellas, la llamada población I. Por lo tanto, contiene una cantidad relativamente grande de elementos más pesados. Foto: Cortesía de la NASA

Fuente: NASA

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