El terrible virus Khosta-2 de Rusia podría desencadenar la próxima pandemia

Eso pandemia covid-1 no ha terminado aún. De hecho, está mostrando signos de desaceleración. a lama.

Pero incluso cuando los políticos y las autoridades sanitarias luchan por saber cómo hacerlo, si es que hay algo continuar siendo procesado Rio pequeño pandemialos científicos han predicho Siguiente Una. Deambulan por el planeta en busca de virus animales como SARS-CoV-2Puede saltar a la población y causar enfermedades graves a escala mundial.

Solo encontraron uno. Cual desagradable.

En 2020, un equipo de científicos rusos recolectó varios murciélagos de herradura en el Parque Nacional de Sochi, en el sur de Rusia. Los rusos identificaron, en los murciélagos, un nuevo virus al que llamaron Khosta-2. Desde el punto de vista del comportamiento, este virus parece tener mucho en común con el SARS-CoV-2.

Dos años más tarde, equipos separados, incluidos científicos de la Universidad Estatal de Washington y la Universidad de Tulane, probaron Khosta-2 con un virus de murciélago ruso recién descubierto, con la esperanza de determinar si podían infectar a los humanos. Y si es así, ¿tienen nuestros anticuerpos alguna posibilidad de detenerlo?

Resultados preliminares explicados por el equipo de Nuevo estudio revisado por pares que apareció la semana pasada en la revista Science PLOS patógeno, preocuparse. El segundo virus del murciélago no parece ser contagioso. Pero a Khosta-2, por otro lado, le gustan las células humanas.

“Probamos qué tan bien la proteína enriquecida de este virus de murciélago infecta las células humanas en diferentes condiciones”, escribieron los científicos. “Encontramos que el aumento del virus Khosta-2 puede infectar [the] Las células, similares a los patógenos humanos, utilizan el mismo mecanismo de entrada. “

Igualmente preocupante, se ha demostrado que Khosta-2 es “resistente a la neutralización por el suero de personas vacunadas contra el SARS-CoV-2”. En otras palabras, es posible que las defensas de nuestro organismo frente al COVID-19 no nos protejan de la hipotética enfermedad provocada por Chosta-2.

Las implicaciones son claras. Necesitamos mejores anticuerpos para vencer a Khosta-2. “Nuestros hallazgos resaltan la necesidad urgente de continuar desarrollando vacunas nuevas y más protectoras”, escribieron los científicos responsables del nuevo estudio.

Al igual que el SARS-CoV-2 y cientos de otros virus, Khosta-2 usa esta proteína en forma de espiga en su superficie para capturar e infectar las células huésped. Pero la mayoría de los SARP solo pueden infectar especies que son sus huéspedes comunes. Generalmente murciélagos.

Qué hace a Khosta-2 Especial es que, al igual que el SARS-CoV-2, también puede infectar a los humanos, al menos en condiciones de laboratorio. ¿Qué hace que Khosta-2 sea tan aterrador? aparentemente está ignorando los anticuerpos que actualmente funcionan contra el SARS-CoV-2. De nuevo, en condiciones de laboratorio.

Cuanto más alteramos los ecosistemas y permitimos que se mezclen nuevas especies y virus, más hacemos girar la rueda de la ruleta en la naturaleza.

James Lawler, Universidad de Nebraska. Centro Médico

Aquí hay mucha incertidumbre. El equipo de la Universidad Estatal de Tulane no intentó infectar humanos reales con Khosta-2. Para probar la infección, expusieron el virus del murciélago ruso a cultivos de células humanas. Para probar nuestra inmunidad, expusieron el virus a los anticuerpos COVID-19. “Solo podemos probar lo que podemos probar”, dijo a The Daily Beast Michael Letko, virólogo de la Universidad Estatal de Washington y coautor del estudio.

Pero las pruebas inmunitarias en particular no siempre son representativas de cómo funciona realmente nuestro sistema inmunitario, algo que los autores del estudio admiten fácilmente. “Las respuestas inmunitarias individuales variarán y consistirán en respuestas inmunitarias innatas, adaptativas y celulares”, dijo Letko. “Solo analizamos los anticuerpos neutralizantes en este estudio”.

Así que no entres en pánico todavía. Existen muchos virus animales, muchos de los cuales están estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2 o al menos usan algunos de los mismos mecanismos biológicos para infectar a sus huéspedes. La mayoría nunca infecta a nadie, y es posible que ni siquiera puedan hacerlo en condiciones reales fuera del laboratorio.

Con más estudios, Khosta-2 podría terminar como un pez rojo científico. Un virus que parece más aterrador de lo que realmente es. “Nos resulta difícil predecir exactamente cuáles descifrarán el código para convertirse en patógenos humanos efectivos”, dijo a The Daily Beast James Lawler, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Nebraska.

Pero no se puede negar que a medida que los humanos se expanden y talan más y más bosques para la agricultura y las ciudades, entran en contacto con más y más especies de animales exóticos. Cada encuentro es una oportunidad para que los virus animales infecten a los humanos, un proceso que los científicos llaman “zoonosis”.

“En general, podemos decir que el riesgo zoonótico aumenta para muchos tipos de virus”, dijo Letko. Considere la historia reciente de enfermedades infecciosas en humanos. SARS-CoV-2 solo que no Virus animales que se transmiten a humanos, después de la gripe aviar, SARS-CoV-1, MERS y otros.

Hay muchas razones para tener miedo de una epidemia despues, despues COVID-19. Chosta-2 puede ser el virus que nos infecte a continuación. Tal vez será uno de los otros patógenos. “Cuanto más alteramos los ecosistemas y permitimos que se mezclen nuevas especies y virus, más giramos la rueda de la ruleta en la naturaleza”, dijo Lawler. Debemos mantener los ojos abiertos y estar preparados.

Lo más útil que podemos hacer, además de talar los bosques donde viven los murciélagos y sus virus, es desarrollar vacunas que funcionen contra una amplia variedad de patógenos similares. Hay muchos Vacuna mundial contra el virus Corona en desarrollo que los científicos esperan que funcione contra las variantes actuales y futuras del SARS-CoV-2.

Letko dijo que la vacuna del “coronavirus global” también podría funcionar contra los virus Sarpicoron como el Khosta-2. No podemos decirlo con seguridad hasta que lo probemos. Pero con la disminución de la financiación de COVID, las pruebas exhaustivas podrían deslizarse aún más en el futuro.

Y si esta vacuna es universal No Trabajando contra Khosta-2, podríamos necesitar uno nuevo combinación vax, que es más ampliamente eficaz. Barton Haynes, inmunólogo del Instituto de Vacunas Humanas de la Universidad de Duke que está desarrollando una vacuna para el nuevo coronavirus, le dijo a The Daily Beast que el resultado más probable sería una combinación de vacunas separadas que, cuando se combinan, podrían brindar una amplia protección contra una amplia variedad. de virus .corona. .

En este caso, es posible que tengamos una carrera entre manos. ¿Podríamos desarrollar esta nueva vacuna más rápido que algunos de los nuevos virus Sarpicoron, ya sea Khosta-2 o un primo no descubierto, que pasó de animales a humanos y saltó a la raza humana? ¿Y podemos realmente conseguir suficientes personas? Obtener ¿Vacunas a tiempo?

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