Él tiene su propio pub, un helicóptero y £ 460m. Pero lo que REALMENTE quiere es ser tan grande como Airbnb

Él tiene su propio pub, un helicóptero y £ 460m. Pero lo que REALMENTE quiere es ser tan grande como Airbnb

Sáltate un pensamiento para los subordinados de Richard Harpin, el fundador multimillonario y director ejecutivo del gigante de seguros de hogar HomeServe. Nunca pueden darse el lujo de relajarse, ni siquiera cuando se supone que su jefe tomará un descanso.

"Hace casi un año, acababa de regresar de vacaciones y había leído The Airbnb Story", recuerda desde la pequeña y poco glamorosa oficina londinense de HomeServe.

El libro cuenta la historia de cómo los fundadores del sitio de reservas de alojamiento en línea Airbnb convirtieron su empresa en un negocio por valor de $ 30 mil millones (£ 23 mil millones) en solo ocho años.

Enfoque: Richard Harpin ha establecido un plan de ocho años para el negocio

Enfoque: Richard Harpin ha establecido un plan de ocho años para el negocio

Enfoque: Richard Harpin ha establecido un plan de ocho años para el negocio

"Así que reuní a mi equipo y dije:" Estoy realmente frustrado. HomeServe ha estado funcionando durante 24 años y valemos menos de £ 3 mil millones. Seguramente en los próximos ocho años podemos hacer lo que Airbnb ha hecho ".

Harpin, de 53 años, no se ha portado mal. En 25 años, ha consolidado su empresa, que cubre reparaciones de emergencia en el hogar, en un negocio global con 8.4 millones de clientes y un valor bursátil de £ 3.4 billones.

Harpin posee el 12 por ciento de ella, así como un helicóptero que pilotea, su pub local, 200 casas en el norte de Inglaterra, y se cree que vale alrededor de £ 460 millones.

Pero la historia de Airbnb lo inspiró a apuntar más alto, y su equipo está trabajando en un plan de crecimiento de ocho años. "Es por eso que todavía estoy aquí", agrega. "No creo que haya muchos ejecutivos jefes fundadoras que sigan liderando su negocio después de 25 años".

Pocos habrían estimulado a Harpin a durar tanto, especialmente después de que la Autoridad de Conducta Financiera abofeteó a HomeServe con una multa récord de £ 30.6 millones en 2014 por vender mal las pólizas de seguro de su hogar.

El organismo de control llegó a la conclusión de que HomeServe tenía una "cultura en la que los objetivos de rentabilidad se alcanzaban aprovechando los clientes existentes".

Harpin admite que él y su equipo "desviaron nuestra atención del balón". Él dice: "Tenía el liderazgo equivocado en el Reino Unido, y el negocio se volvió político, perdió su enfoque en el cliente y carecía de control y gobernanza.

'Y me culpo por eso porque soy el fundador y el jefe ejecutivo del grupo'.

La empresa también recibió una multa de £ 750,000 en 2012 por el regulador de difusión Ofcom por bombardear a sus clientes con llamadas molestas.

El tipo de crecimiento al que Harpin apunta ahora lo convertiría en un multimillonario, aunque afirma que no está motivado por el dinero.

Él dice en cambio: "Estoy realmente molesto de que no haya un negocio británico que lo haya hecho realmente grande digital y globalmente. ¿Por qué todos estos negocios han sido estadounidenses?

"Los mayores éxitos del Reino Unido son ASOS, Just Eat, Rightmove y AutoTrader, en términos de negocios de plataformas digitales. Pero ninguno de ellos ha llegado a la escala de Booking.com, que vale más de $ 100 mil millones: Airbnb o TripAdvisor. Y tal vez, solo tal vez, Homeserve pueda lograrlo. Por el bien de Gran Bretaña.

Para ayudar a alcanzar su objetivo, se ha reunido tanto con Stephen Kaufer, el fundador de TripAdvisor, como con Jeffrey Boyd, el presidente ejecutivo de Booking.com, para buscar su consejo. Él también los nombra como sus héroes. "Digo, por favor, ayúdenme … y siempre dicen que sí".

Uno de los primeros pasos en el plan de ocho años de Harpin fue completar la compra de Checkatrade, un sitio donde los propietarios pueden reservar y calificar a los comerciantes, por un total de alrededor de £ 80 millones a fines del año pasado.

HomeServe con sede en Walsall, que vende seguros a los hogares para ofrecerles reparaciones de emergencia en el hogar, se ha expandido a los EE. UU., Francia y España. Harpin quiere estar en 15 países dentro de cinco años, y tiene las mismas ambiciones para Checkatrade.

Por ahora, su objetivo es que Checkatrade sea tan popular en todo el país como lo es en su casa de West Sussex. Esto significa encontrar nuevos clientes a través de una campaña de publicidad de £ 15 millones, y con el objetivo de aumentar el número de comerciantes en sus libros de los actuales 30,000 a 200,000.

Pero Harpin ha tenido algunos problemas iniciales desde que se hizo cargo de Checkatrade.

Más de mil personas se han registrado en un grupo de Facebook debido a las preocupaciones sobre el nuevo modelo de fijación de precios de Checkatrade. El precio de aparecer en el sitio se ha incrementado de £ 700 al año a entre £ 70 y £ 100 al mes, más IVA.

En respuesta a las críticas del mes pasado, Harpin se disculpó por la mala comunicación de la empresa y ofreció un descuento de £ 10 al mes a los comerciantes que sentían que no estaban recibiendo lo suficiente de Checkatrade.

La vida y los tiempos de homeserve magnate

Familia: Esposa Kate y tres hijos, de 18, 16 y 13 años.

Vive: En Nun Monkton, cerca de York.

Libro favorito: Los alquimistas de Jim Ratcliffe y Ursula Heath, en el ascenso del gigante químico Ineos, que leyó este verano.

Destino de vacaciones más reciente: Cerdeña.

Pelicula favorita: Johnny English – Harpin está deseando que llegue la tercera película, lanzada este año. La estrella de la película, Rowan Atkinson, se crió en Stocksfield, Northumberland, la aldea en la que creció Harpin.

Música: El cantante estadounidense Julien Baker y la cantante escocesa Amy Macdonald.

Héroes: El presidente ejecutivo de Booking.com, Jeffrey Boyd, y el fundador de TripAdvisor, Stephen Kaufer.

Discoteca local: El Alice Hawthorn Inn, que compró en 2013.

Pero él defiende el aumento de precios, explicando que el dinero se está utilizando para publicitar los servicios de Checkatrade. Y Harpin afirma tener una afinidad genuina con los comerciantes.

"Estoy de su lado", dice. Harpin se define a sí mismo como un campeón de emprendedores y aprendices, y se ha comprometido a donar su salario de HomeServe y bonos a su organización benéfica, The Enterprise Trust.

Los aprendizajes son una preocupación particular para él, y Harpin es mordaz del desempeño de los conservadores en esta área, a pesar de haber donado alrededor de medio millón de libras al partido en la última década y actualmente trabaja para ayudar a aumentar la membresía. El gobierno de Theresa May ha enfrentado críticas generalizadas de las empresas por la tasa de aprendizaje de 2017, que según los empleadores ha aumentado los costos y las complejidades de las pequeñas empresas.

"No tenemos el camino correcto para que los aprendizajes funcionen", dice. "El impuesto empleador-aprendiz no está funcionando, y tenemos que encontrar una manera de resolver eso".

Harpin siente que la necesidad de aumentar el número de aprendices en el Reino Unido se hace cada vez más urgente por parte de Brexit y la perspectiva de un menor número de trabajadores migrantes en el Reino Unido.

"Creo mucho que deberíamos habernos quedado como parte de la UE", dice Harpin.

"Creo que el mayor problema es que vamos a perder a los europeos orientales, que se irán a casa, y otros ya no vendrán al Reino Unido.

"Y vamos a tener una gran escasez de habilidades … los aprendices realmente pueden ayudar".

A pesar de su trabajo de caridad, campañas políticas y el crecimiento del negocio de HomeServe, Harpin todavía enfrenta una batalla para salir de su pasado. Muchos lo conocerán mejor por la multa de FCA de £ 31 millones de HomeServe. Para otros en la Ciudad, Harpin todavía es recordado por revelar que él viaja, desde su casa en Nun Monkton, cerca de York, a Walsall, en su helicóptero.

Curiosamente, él es más reacio a hablar sobre su helicóptero, señalando que a menudo viaja a Londres en tren hoy en día, que la multa de la FCA.

"Es parte de nuestra historia", dice. 'Ahora estamos sobre eso. Creo que es una lección importante para todo HomeServe y para mí ".

Pero agrega: "Cuando un equipo de gestión supera esa dificultad real y sale por el otro lado, realmente creo que podemos lograr grandes cosas".

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