El tifón Vongfong toca tierra en Filipinas

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MANILA – Un tifón que arrasó con vientos de casi 100 millas por hora tocó tierra en el este de Filipinas el jueves después de reunir fuerzas mientras barría el Océano Pacífico, dijo la oficina estatal de meteorología.

El tifón Vongfong viajaba lentamente hacia el oeste a unos 10 m.p.h. cuando tocó tierra a las 12:15 en la provincia del norte de Samar, en el este de Filipinas, según la Administración de Servicios Geofísicos y Astronómicos de la Atmósfera de Filipinas.

Los pronosticadores predijeron que podría arrojar lluvias torrenciales para el sábado en una amplia área de Filipinas, incluida posiblemente Luzón, la isla más grande del país, que tiene una población de 60 millones e incluye la capital, Manila.

Gran parte de Luzón permanece encerrado debido a la epidemia de coronavirus, lo que podría complicar los esfuerzos de emergencia si la tormenta azota la isla con una fuerza particular.

“Definitivamente esto se sumará a nuestra situación de emergencia”, dijo Harry Roque, portavoz del presidente Rodrigo Duterte. “Si bien las áreas que se espera que sean afectadas por el tifón no están muy devastadas por Covid-19, hemos establecido algunas pautas”.

Dijo que cualquier familia llevada a las áreas de evacuación tendría que observar estrictas pautas de distanciamiento social. Pero a juzgar por las evacuaciones durante tifones anteriores, reconoció que “hacer cumplir eso sería un desafío”.

La oficina de defensa civil del país dijo que la tormenta podría causar algunos daños a las casas hechas de materiales ligeros, y aconsejó a los que viven a lo largo de las costas que se muden a refugios de evacuación.

Las autoridades meteorológicas dijeron que la tormenta estaba cobrando fuerza el jueves. El lugar donde tocó tierra, San Policarpo, es una ciudad de más de 14,000 personas en el noreste de la isla de Samar. No hubo informes inmediatos de muertos o heridos.

“Junto con grandes marejadas, esta marejada ciclónica puede causar inundaciones costeras potencialmente mortales”, dijo Pagasa, la agencia meteorológica, en un aviso el jueves por la mañana.

Filipinas se encuentra en un cinturón de tifones, y al menos 20 tormentas, algunas de ellas mortales, generalmente asolan el país cada año.

En 2003, más de 6,000 personas murieron cuando el súper tifón Haiyan causó una devastación generalizada, principalmente en la ciudad central de Tacloban, que fue inundada por marejadas masivas.

El nombre de la tormenta, Vongfong, se deriva del término para avispa en cantonés.

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