El tigre de Tasmania puede recuperarse de la extinción

El ambicioso proyecto utilizará los avances en genética, recuperación de ADN antiguo y reproducción artificial para traer de vuelta al animal.

“Defendemos firmemente que nuestra biodiversidad debe protegerse de una mayor extinción en primer lugar, pero desafortunadamente no estamos viendo una desaceleración en la extinción de especies”, dijo Andrew Pask, profesor de la Universidad de Melbourne y director de Integrated Thyrazine. congénito Laboratorio de Investigación en Restauración, que lidera la iniciativa.

“Esta tecnología brinda la oportunidad de corregir esto y puede usarse en circunstancias extremas donde se han perdido especies clave”, agregó.

Del tamaño de un loboEl tigre de Tasmania desapareció hace unos 2.000 años En todas partes excepto en la isla australiana de Tasmania. Siendo el único carnívoro moderno que vivió hoy, jugó un papel importante en su ecosistema, Pero también lo hizo impopular entre la gente.

Los colonos europeos en la isla en el siglo XIX culparon al tigre de Tasmania por la pérdida de ganado (aunque en la mayoría de los casos, perros callejeros y hábitat humano). La mala gestión ya era la culpable), y cazaron a los tímidos y semiactivos tigres de Tasmania hasta la extinción.

los El último tigre de Tasmania que vive en cautiverio Su nombre es Benjamin, murió en 1936 en el zoológico de Beaumaris en Hobart, Tasmania. Esta es una gran pérdida. Esto fue poco después de que los tigres de Tasmania obtuvieran el estatus de protección, pero ya era demasiado tarde para salvar a la especie.

el proyecto genetico

El proyecto implica varios pasos complejos que involucran la ciencia y la tecnología más recientes, como la edición de genes y la creación de un útero artificial.

Primero, el comando creará un archivo genomas del animal extinto y compararlo con su pariente vivo más cercano, un depredador del tamaño de un ratón llamado dunart gordo, para determinar las diferencias.

“Luego tomamos células vivas de nuestro Danarta y modificamos su ADN donde sea que difiera del tigre de Tasmania”, explicó Paske. “Básicamente, estamos diseñando nuestra célula Danart para que se convierta en una célula de tigre de Tasmania”.

Una vez que el equipo reprograme con éxito la célula, dijo Pask, las células madre y las técnicas reproductivas que incluyen dunnarts como alternativas “pondrán esa célula de nuevo en un animal vivo”.

& # 39;  valioso & # 39;  Instantáneas del último tigre de Tasmania conocido de 1935

“Nuestro objetivo principal con esta tecnología es devolver estas especies a la naturaleza, donde han jugado un papel muy importante en el ecosistema. Así que nuestra principal esperanza es que algún día los vuelvas a ver en los bosques de Tasmania”, dijo.

El donart de cola gorda es mucho más pequeño que un tigre de Tasmania adulto, pero Baske dijo que todos los marsupiales dan a luz pollitos, a veces del tamaño de un grano de arroz. Esto significa que incluso un marsupial del tamaño de un ratón puede servir como madre sustituta para un animal adulto mucho más grande como un tilacino, al menos en las primeras etapas.

Paske agregó que la reintroducción del tigre de Tasmania debe hacerse con mucha cautela.

“Cualquier liberación de este tipo necesitaría estudiar al animal y sus interacciones en el ecosistema durante varias temporadas y grandes áreas de tierra cerrada antes de considerar la reintroducción total”, dijo.

El equipo no proporcionó un cronograma para el proyecto, pero Lam dijo que cree que el progreso será más rápido que los esfuerzos para recuperar al mamut lanudo, y señaló que Los elefantes tardan más en fertilizar que los dunnarts.

La tecnología también podría ayudar a los marsupiales vivos, como el demonio de Tasmania, a evitar el destino de los tigres de Tasmania mientras luchan contra los crecientes incendios forestales como resultado de la crisis climática.

“Las tecnologías que estamos desarrollando para erradicar el tilacino brindan beneficios de conservación inmediatos, por ahora, para proteger a las especies jóvenes”, dijo Pask. “Se recolectaron biobancos de tejido congelado de poblaciones vivas de marsupiales para proteger contra la extinción de incendios”. Correo electrónico.

“Sin embargo, todavía nos falta la tecnología para tomar este tejido (crear células madre foliculares) y luego convertir estas células en un animal vivo. Esta es la tecnología que desarrollaremos como parte de este proyecto”.

animales hibridos

Sin embargo, el camino a seguir no está cortado y secado. Tom Gilbert, profesor del Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague, dijo que existen límites significativos para la extinción.

Gilbert, quien también es director del Centro de Chología Evolutiva de la Fundación Nacional de Investigación de Dinamarca, explicó que reproducir el genoma completo de un animal que carece del ADN que se encuentra en los esqueletos de los antiguos tigres de Tasmania es un gran desafío y, por lo tanto, parte de la información genética. se perderá. él es Investigó el resurgimiento de la extinta rata de la Isla de Navidad, también conocida como rata de Maclare, pero no participó en el proyecto del tigre de Tasmania. El equipo no podría recrear por completo al tigre de Tasmania, sino que crearía un animal híbrido, una forma modificada del tigre de Tasmania.

Los científicos quieren revivir al mamut lanudo.  Acaban de recibir $ 15 millones para hacerlo realidad.

“Es poco probable que alguna vez obtengamos la secuencia completa del genoma de una especie extinta, por lo que nunca podremos reconstruir completamente el genoma de la forma que falta. Siempre habrá algunas partes que no se pueden cambiar”, Gilbert. dijo. Dijo por correo electrónico.

“Tendrán que elegir cuidadosamente qué cambios hacer. Así que el resultado será ambiguo”.

Los tigres de Tasmania híbridos genéticamente defectuosos pueden tener problemas de salud y es posible que no sobrevivan sin mucha ayuda humana, dijo. Otros expertos cuestionan la idea de gastar decenas de millones de dólares en la erradicación de la extinción cuando un gran número de animales vivos están al borde de la extinción.

“Creo que el beneficio real de cualquier proyecto de extinción como este es la belleza del proyecto”, dijo Gilbert. “Creo que es muy razonable que le interese a la gente la ciencia, la naturaleza y la conservación”.

“Y nosotros, los maravillosos ciudadanos de nuestro mundo, lo necesitamos absolutamente si queremos sobrevivir en el futuro. Pero… ¿se dan cuenta los interesados ​​de que lo que obtendrán no serán tigres de Tasmania, sino algún híbrido imperfecto? Ya no es necesario decepcionar a la gente (o sentirse engañado por la ciencia).

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