El trastorno de estrés postraumático, el abuso del alcohol van de la mano, pero los hombres y las mujeres presentan síntomas de manera diferente: Estudio: sexo y relaciones

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A través de intrincados experimentos diseñados para tener en cuenta las diferencias específicas de sexo, los científicos han colaborado para concentrarse en ciertos cambios en el cerebro que pueden ser responsables de impulsar el abuso del alcohol entre las personas con trastorno de estrés postraumático o TEPT. En estudios con roedores, los investigadores encontraron que los hombres y las mujeres exhiben sus propios síntomas y características cerebrales distintivos del PTSD y el trastorno por consumo de alcohol. Por lo general, estas diferencias no se tienen en cuenta en los estudios de laboratorio, pero podrían conducir a tratamientos clínicos más exitosos. Los hallazgos, publicados en Molecular Psychiatry, también presentan un nuevo modelo para identificar biomarcadores que pueden indicar que una persona con PTSD tiene más probabilidades de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol.

“Tener PTSD aumenta significativamente el riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol, ya que las personas consumen alcohol para lidiar con el estrés y la ansiedad. Sin embargo, la biología subyacente de los trastornos comórbidos generalmente no se comprende bien ”, dice Dean Kirson, PhD, becario postdoctoral en neurofisiología en el laboratorio de la profesora Marisa Roberto, PhD, y coautor principal con Michael Steinman, PhD. “Esperamos que nuestro nuevo conocimiento de los cambios cerebrales específicos del sexo ayude a impulsar el desarrollo de tratamientos más específicos”.

Aproximadamente del 7 al 8 por ciento de la población del país tendrá PTSD en algún momento de su vida, según el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Las causas incluyen exposición en combate, abuso físico, un accidente u otras formas de trauma. El trastorno por abuso de alcohol también es común y afecta a unos 15 millones de personas en los Estados Unidos. Aquellos con trastornos de estrés y ansiedad como el PTSD no solo tienen más probabilidades de abusar del alcohol, sino que también tienen mayores síntomas de abstinencia de alcohol y riesgo de recaída. “La mayoría de las personas conocen o conocerán a alguien que esté luchando con uno o ambos de estos trastornos y pueden tratar de ayudarlos. Sin embargo, actualmente hay muy pocos tratamientos efectivos ”, dice Roberto. “Ambos son trastornos complejos que afectan circuitos cerebrales similares. Mi laboratorio ha estado estudiando la adicción y el estrés por separado, por lo que aquí nos asociamos con el laboratorio de Zorrilla para aplicar un modelo de comportamiento novedoso traslacionalmente relevante para examinar qué cambios ocurren cuando estos trastornos son comórbidos “.

El estudio conjunto entre Roberto y Eric Zorrilla, PhD, que son coautores principales, examinó el comportamiento, los patrones de sueño, las respuestas inmunitarias inflamatorias y los niveles de un neurotransmisor conocido como GABA (abreviatura de ácido gamma-aminobutírico), que reduce la ansiedad y aumenta la sensación de relajación y es una característica común de la dependencia del alcohol. Tanto para las ratas macho como para las hembras, el estrés traumático y el alcohol exacerbaron otros comportamientos comunes en el TEPT, como las reacciones de sobresalto de evitación social y el comportamiento defensivo. Aquellos que fueron identificados como “vulnerables a la bebida” antes del trauma mostraron con mayor fuerza evitar los lugares que recuerdan al trauma.

Sin embargo, los científicos notaron diferencias clave en cómo se comportan los hombres y las mujeres después de un trauma y vieron patrones marcadamente diferentes de señalización de GABA. Por ejemplo, los hombres mostraron una mayor función del receptor de GABA, mientras que las mujeres mostraron una mayor liberación de GABA. “Esto puede ser importante porque existe una creciente conciencia de que los medicamentos podrían tener diferentes niveles de efectividad en pacientes masculinos y femeninos y comprender la biología que explica por qué existen estas diferencias podría mejorar los resultados”, dice Steinman.

El equipo también descubrió que los hombres exhibían un biomarcador de base inmunitaria (pequeñas proteínas conocidas como citocinas, que son secretadas por las células inmunitarias) que determina la vulnerabilidad a un trastorno por consumo de alcohol. Las hembras no lo hicieron. “Identificamos perfiles de citocinas específicas, muchas de las cuales no estaban vinculadas previamente a conductas de estrés, que estaban fuertemente relacionadas con malos resultados en la bebida”, dice Zorilla, profesor asociado en el Departamento de Medicina Molecular. “Estos pueden ser importantes desde el punto de vista clínico o incluso mecánico, pero eran exclusivos de los hombres, por lo que tenemos trabajo por delante para encontrar biomarcadores similares para las mujeres”. Los laboratorios de Roberto y Zorrilla planean realizar una investigación adicional sobre los mecanismos detrás de los cambios biológicos que observaron y probar qué sistemas cerebrales pueden ser dirigidos para tratar tanto el TEPT como el abuso del alcohol. “También planeamos investigar más a fondo el papel del sistema inmunológico en estos trastornos”, dice Roberto. “Estos biomarcadores distintos pueden ayudar en el tratamiento dirigido”.

(Esta historia se publicó desde el feed de una agencia de cable sin modificaciones en el texto. Solo se ha cambiado el título).

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