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El último brote de ébola ha matado a más de 500 personas, incluidos casi 100 niños

Después de trabajar en un centro de tratamiento del ébola en Beni, en el este del Congo, se rocía con desinfectante a un trabajador de la salud.
Imagen: Al-hadji Kudra Maliro (AP)

La última actualización sobre el brote actual de la devastación del ébola en África muestra que la situación sigue empeorando. El pasado fin de semana, el Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo (RDC) informó que, desde el 10 de febrero, ha habido 811 casos confirmados o probables de la enfermedad viral desde agosto de 2018. De estos casos, 510 personas han muerto , incluyendo alrededor de 100 niños.

Hasta el momento, el brote se centra en el noreste de la RDC, en las regiones de Kivu del Norte e Ituri. Parecía estar a punto de extinguirse el otoño pasado, pero una segunda ola de casos desbarató esa esperanza, y el número de nuevas víctimas volvió a aumentar en enero. Entre el 15 de enero y el 3 de febrero, la Organización Mundial de la Salud informó la semana pasada que solo hubo 123 casos confirmados. La cifra actual representa el segundo brote más grande de ébola en la historia registrada, afortunadamente todavía muy por detrás del brote de 2014-2016 en África Occidental que enfermó a casi 30,000 personas y mató a más de 11,000.

El domingo, la organización sin fines de lucro Save the Children destacó a las jóvenes víctimas del brote actual. Según la organización, hasta el momento han matado a 97 niños, la mayoría menores de cinco años.

"Estamos en una encrucijada", dijo Heather Kerr, directora de país de Save the Children en la República Democrática del Congo, en un comunicado. "Si no tomamos medidas urgentes para contener esto, el brote podría durar otros seis meses, si no todo el año. La República Democrática del Congo es un país que sufre violencia, conflictos y una crisis de hambre extrema: alrededor de 4,6 millones de niños sufren desnutrición aguda. Las principales preocupaciones para muchas personas son la seguridad y asegurarse de que tengan suficiente para comer. Pero el ébola también tiene que ser una prioridad ".

La violencia y el conflicto en la República Democrática del Congo han obstaculizado constantemente los esfuerzos de los trabajadores de salud para rastrear posibles víctimas, aislar a los infectados y vacunar a las personas que están en contacto cercano. Los Estados Unidos también han culpado a la eliminación de los expertos en ébola del área por la violencia, aunque expertos y organizaciones en otros lugares han criticado duramente al país por hacerlo. Muchos de los científicos estadounidenses extraídos de la zona, según los críticos, tienen décadas de experiencia en el manejo de brotes previos de ébola.

Las barreras culturales y los conceptos erróneos sobre la enfermedad también han dificultado la detención del brote.

"La gente ha interrumpido los funerales porque no creían que la persona fallecida hubiera sucumbido al virus. Los trabajadores humanitarios fueron amenazados porque se creía que habían propagado el Ébola ”, dijo Kerr. "Tenemos que escalar nuestros esfuerzos para llegar a los líderes vocales de los jóvenes y la comunidad para generar confianza y ayudarnos a cambiar esta corriente".

Sin embargo, ha habido algunos signos esperanzadores.

Según el Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo, cerca de 80,000 personas han sido vacunadas con una vacuna experimental fabricada por Merck. Y aunque los datos oficiales sobre la eficacia de la vacuna aún no están disponibles, los expertos de la OMS creen que ha sido altamente efectivo (90 por ciento o más). La OMS también espera que el suministro de vacuna actualmente disponible sea suficiente para sobrevivir al brote. Hasta ahora, el temor de que el ébola se propague a países vecinos como Uganda tampoco se ha cumplido.

En los EE. UU., Dos personas estaban siendo monitoreadas por una posible exposición al ébola en hospitales de Pensilvania y Nebraska, incluido un trabajador de la salud que brindó ayuda en la República Democrática del Congo. Ambos pacientes han sido dados de alta y enviados a casa.

[Health Ministry of the DRC, Save The Children]

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