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El uso de carbón de Nueva Zelanda para los aumentos repentinos de la generación de electricidad

by notiulti

Nueva Zelanda tiene aumentó significativamente su uso de carbón en los últimos años, a pesar de su condición de combustible fósil peor y más contaminante del planeta.

En los primeros tres meses de este año, se utilizó la misma cantidad de carbón para generar electricidad que en todo 2016 y 2017 combinados. El carbón generó 10,35 petajulios de enero a marzo, ligeramente por debajo de los 10,52 petajulios en todo 2016 y 2017., según las Estadísticas de energía trimestrales de MBIE, publicadas el jueves.

Los activistas climáticos dicen que es ridículo que todavía estemos quemando el peor y más contaminante combustible fósil a tal escala, y áspero contraste con los comentarios hechos esta semana por el primer ministro – que la acción climática era de vida o muerte.

“Los problemas que han estado ocurriendo – lagos de agua bajos, pero también muchas interrupciones y falta de confiabilidad en los campos de gas – [mean] hemos estado quemando carbón como combustible de respaldo ”, dijo la jefa de campañas de Greenpeace, Amanda Larsson.

Robyn Edie / Cosas

Manifestantes contra el carbón Extinction Rebellion Waihōpai Invercargill, fuera del Consejo del Distrito de Southland

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“Pero no tendríamos que estar quemando carbón si hubiera habido una buena inversión en energía eólica y solar en la última década, y simplemente no la ha habido”.

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Amanda Larsson, activista climática de Greenpeace.

Jonathan Mitchell / RNZ

Amanda Larsson, activista climática de Greenpeace.

No es que el carbón constituya una pequeña proporción de nuestro uso de electricidad. En 2020, el carbón produjo 19,4 petajulios (PJ) de electricidad, suficiente para alimentar a más de 350.000 hogares durante un año. según una métrica del gobierno australiano.

El carbón emite sobre 30 por ciento más de dióxido de carbono que los siguientes peores combustibles fósiles, diesel y gasolina.

Otros dicen que el carbón es práctico y que es inevitable que lo usemos durante las próximas décadas.

El jueves, la ministra de Energía, Megan Woods, dijo que la dependencia de Nueva Zelanda de los combustibles fósiles para la generación de electricidad durante años hidrológicos secos como el que estamos experimentando actualmente es precisamente la razón por la que el gobierno está investigando una solución a través del proyecto NZ Battery.

“Ser capaz de almacenar más energía renovable como la eólica y la solar es clave para un sistema eléctrico de bajas emisiones, alentaría aún más inversiones en energías renovables y brindaría más oportunidades para que los sectores industrial y de transporte cambien a un uso de energía más limpia”.

En un discurso reciente a las partes interesadas de Contact Energy, Woods dijo que el proyecto de baterías de Nueva Zelanda se ha establecido para abordar la falta de almacenamiento de año seco en el sistema eléctrico de Nueva Zelanda.

Dijo que el estudio inicial de $ 30 millones investigará la energía hidroeléctrica bombeada frente a otras posibilidades tecnológicas para eliminar la necesidad de combustibles fósiles en nuestro sistema eléctrico.

“Brindará un asesoramiento integral sobre la viabilidad técnica, ambiental y comercial de una solución de almacenamiento de energía renovable a nivel de red”.

La ministra de Energía, Megan Woods, dijo que la dependencia de Nueva Zelanda de los combustibles fósiles para la generación de electricidad durante años hidrológicos secos como el que estamos experimentando es precisamente la razón por la que el gobierno está investigando una solución.

COCINA ROBERT / Cosas

La ministra de Energía, Megan Woods, dijo que la dependencia de Nueva Zelanda de los combustibles fósiles para la generación de electricidad durante años hidrológicos secos como el que estamos experimentando es precisamente la razón por la que el gobierno está investigando una solución.

La primera fase del proyecto está en camino de informar a fines de 2021, y la segunda fase se completará a fines de 2023 o principios de 2024, dijo Woods.

Pero otros dicen que el carbón es práctico y es inevitable que lo usemos en las próximas décadas.

El alcalde de Westland, Bruce Smith, no cree que el carbón vaya a ninguna parte en el corto plazo.

“Es fácil hablar de energía renovable, pero al final del día no podemos gobernar el nivel de los lagos. Hay cierto grado de sentido común, un aspecto práctico que debe ser analizado. Es simplemente que la mejor forma de calefacción que tenemos en este momento y la mejor forma de energía es el carbón, y no veo que eso cambie “, dijo Smith.

Cindy Baxter, de Coal Action Network, dijo que las empresas de electricidad minoristas con fines de lucro, de las cuales el gobierno posee poco más del 50 por ciento, usarían cualquier combustible que se necesitara, y la economía, no el medio ambiente, era el factor principal.

“Realmente apunta a la forma en que nuestro sistema eléctrico está configurado por el cual los minoristas de electricidad se benefician de la quema de carbón.

“Entonces, hasta que realmente cambiemos ese sistema eléctrico para fomentar el uso de energías renovables, esto continuará”, dijo Baxter. Dijo que cuanto más rentables eran las empresas, más dinero devolvían a sus accionistas, incluido el gobierno.

Genesis Energy había planeado cerrar las calderas de carbón en su central eléctrica de Huntly en 2018, pero todavía los está usando.

Hasta marzo de este año, 44 por ciento de la generación total de electricidad de Génesis vino del carbón. De 1959 GWh de energía total generada, 868 GWh fueron generados por carbón. Se quemó más carbón en el trimestre de marzo que en cada uno de los años 2016, 2017 y 2018.

Genesis dijo que ha firmado acuerdos a corto plazo para reducir el uso de carbón este invierno.

Un portavoz dijo que en los últimos meses los niveles del lago casi récord y un suministro limitado de gas habían creado condiciones de mercado muy difíciles. “Si bien el escaso suministro de gas puede continuar durante algún tiempo, Genesis ha trabajado arduamente para obtener gas que respalde la generación de electricidad en Huntly y recientemente confirmó dos acuerdos a corto plazo a medida que nos adentramos en el período de máxima demanda del invierno “.

El alcalde de Westland, Bruce Smith, no cree que el carbón vaya a ninguna parte en el corto plazo.

Joanne Naish / Cosas

El alcalde de Westland, Bruce Smith, no cree que el carbón vaya a ninguna parte en el corto plazo.

Larsson dijo que los veranos secos no serían un gran problema si hubiéramos invertido mejor.

“Durante algunos de los veranos más secos y soleados, hemos estado quemando carbón a la mitad del día cuando podríamos haber estado capturando tanta energía solar”, dijo Larsson.

Smith quiere más generación de electricidad de los ríos.

“Tenemos 206 ríos en la costa oeste. No puedo creer que la hidroeléctrica de pasada no sea una prioridad absoluta. Desde un punto de vista de sentido común … el río Cropp crece 12 metros al año. Seguramente lo aprovecharía, lo pasaría por una turbina y luego iría al mar “.

Baxter dijo que las recientes inundaciones de Canterbury, precedidas por sequías extensas y prolongadas en todo el país, ilustran por qué debemos limitar drásticamente nuestras emisiones.

“¿Cuántas veces los agricultores van de la mano al gobierno para obtener pagos por sequías, inundaciones o tormentas? Y esto es solo un poco más de un grado de calentamiento: se duplica eso y la carnicería económica que se producirá por los impactos del cambio climático, no soporto pensar en ellos “.

Para fines de este año, el gobierno debe publicar un plan de reducción de emisiones para los siguientes cuatro años.

Esta semana, la primera ministra Jacinda Ardern dijo actuar sobre el cambio climático es de vida o muerte, y no una elección, sino un imperativo.

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