El viaje de Hong Kong a China se reducirá significativamente debido al coronavirus

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HONG KONG: Hong Kong está reduciendo en gran medida los viajes por carretera, ferrocarril y enlaces de ferry entre la ciudad y China continental en un esfuerzo por reducir las posibilidades de que el coronavirus de Wuhan se propague más ampliamente.

Director Ejecutivo de Hong Kong

      Carrie Lam

       dijo que las nuevas medidas reducirían significativamente el número de visitantes de China continental que ingresan a la ciudad semiautónoma. Pero no llegó a cerrar completamente la frontera entre Hong Kong y China, diciendo que no está justificada por el momento.

Hablando el martes en una conferencia de prensa mientras usaba una máscara quirúrgica, la Sra. Lam dijo que Hong Kong cerraría dos ferrocarriles que conectan con el continente, y suspendería los viajes en autobuses y transbordadores transfronterizos. Los vuelos desde China continental a Hong Kong se reducirán a la mitad, dijo.

Ella dijo que los trenes de alta velocidad que entran y salen de China serían detenidos y el puesto de control en la estación de West Kowloon se cerraría.

“Reducir sustancialmente el flujo de personas entre los dos lugares es un medio para controlar la epidemia”, dijo Lam, refiriéndose tanto a los turistas de China continental como a los residentes de Hong Kong que viajan a China.

Una mujer con máscara protectora se sienta dentro de la estación West Kowloon el martes.

Foto:

Noticias de Justin Chin / Bloomberg

Se espera que el cierre comience el jueves a medianoche y continúe hasta nuevo aviso.

Hong Kong cerrará seis puntos fronterizos y aumentará las inspecciones en los puntos de control para detectar síntomas que podrían indicar que el virus está presente, dijo la Sra. Lam. China también dejará de emitir visas individuales para los viajeros del continente, dijo.

El gobierno también dijo que los funcionarios que no están involucrados en emergencias o servicios esenciales deben trabajar desde su casa hasta el final de la semana. También recomendó que las empresas del sector privado realicen arreglos de trabajo similares si es posible. Se espera que el mercado de valores de Hong Kong vuelva a abrir el miércoles después de estar cerrado durante dos días por las vacaciones del Año Nuevo Lunar.

Hong Kong, un centro financiero global para muchas corporaciones multinacionales, es uno de los centros de transporte más grandes de Asia. Las restricciones en los viajes son algunas de las medidas más extremas que se hayan tomado, incluidas las promulgadas durante la peor epidemia de síndrome respiratorio agudo severo en 2003.

Shan Li y Stephanie Yang de WSJ viajaron a Hubei, la provincia china en el centro de la nueva epidemia de coronavirus. A medida que las autoridades imponen reglas de cuarentena más estrictas, se les pidió que pasen 14 días en el interior y se sometan a una rutina estricta. Foto: Arek Rataj / Associated Press

Las nuevas medidas se producen cuando el gobierno de Hong Kong ha estado bajo una presión cada vez mayor por parte de expertos en salud y políticos, incluidos los que están a favor de Beijing, para tomar medidas más duras contra el virus mortal que surgió por primera vez en la ciudad china de Wuhan el mes pasado. . Una serie de volantes digitales circularon en las redes sociales llamando a una huelga general el miércoles si el gobierno no anunciaba un cierre completo de la frontera.

Rusia también ha tomado medidas para limitar la afluencia de ciudadanos chinos. Según la Unión Rusa de la Industria de Viajes, el lunes fue el último día en que Rusia aceptó grupos de turistas chinos. Los turistas extranjeros individuales pueden viajar en avión o tren a Rusia.

Más de 100 personas han muerto por el nuevo coronavirus, con más de 4.500 casos confirmados, la mayoría de los cuales han llegado a China continental.

Hong Kong tiene ocho casos confirmados de coronavirus. La Sra. Lam instó a los residentes de Hong Kong que se encuentran actualmente en China a regresar de inmediato y quedarse en casa durante 14 días para evitar la propagación del virus.

Las autoridades chinas están instando al público a mantener la calma mientras intentan contener un coronavirus misterioso y de rápida propagación que ha matado a decenas de personas e infectado a miles. Sin embargo, millones ya han abandonado Wuhan, la ciudad en el centro del brote. Foto: Associated Press

Se espera que las nuevas medidas pesen sobre la economía de Hong Kong, que ya está en recesión después de meses de protestas antigubernamentales que golpearon a los sectores turístico y minorista. El crecimiento económico más lento de China y las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China también han afectado a Hong Kong.

La pérdida del gasto turístico, particularmente de China continental, durante el Año Nuevo Lunar y más allá, agregará más dolor a la economía de Hong Kong.

Escribir a Steven Russolillo en steven.russolillo@wsj.com y Joyu Wang en joyu.wang@wsj.com

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