El virus de la viruela del mono ha tenido una ‘evolución acelerada’, alrededor de 50 mutaciones en el ADN

El brote de viruela del simio en curso de 2022 ciertamente ha sido bastante diferente de los casos más dispersos de viruela del simio que ocurrieron en años anteriores. Y ahora un estudio publicado en Medicina natural sugiere que la composición genética del virus que causa el brote actual también puede ser bastante diferente. De hecho, el equipo de investigadores de Portugal que realizó el estudio indicó que el virus de la viruela símica parece haber experimentado una “evolución acelerada”.

Ahora, las palabras “evolución acelerada” pueden estar bien cuando se trata de un corte de pelo, un pastel, su opinión sobre su enamoramiento de la escuela secundaria o pantalones de yoga. Pero tales palabras pueden ser bastante preocupantes cuando se asocian con un virus que ya ha demostrado que puede matar. Para el estudio, los investigadores compararon una muestra de 15 secuencias de ADN de los virus de la viruela del simio de 2022 con los aislados en los años 2018 y 2019 de casos diagnosticados en el Reino Unido, Israel y Singapur después de viajar desde Nigeria. La diferencia fue sobre “fitty”, como en un promedio de 50 diferencias en el ADN de 2022 en comparación con el ADN de 2018-2019. Eso es alrededor de seis a 12 veces más de lo que se hubiera esperado durante ese período de tiempo.

¿Pueden todas estas diferencias explicar la naturaleza inusual de este brote actual de viruela del simio? ¿Significa esto que el virus de la viruela del mono 2022 ahora es muy diferente de las versiones anteriores? ¿Y debería entrar en pánico y comenzar a acumular papel higiénico nuevamente? Bueno, las respuestas son tal vez, tal vez, y diablos, no. Mientras cubría Forbes el 19 de junio, en lo que va del año, más de 2000 personas en al menos 42 países se han infectado con el virus de la viruela del mono y una persona ha muerto. Eso es cerca de 2000 casos más de lo que se diagnostica durante un año típico. Este es, con mucho, el virus de la viruela del simio más lejos y más rápido que se haya propagado desde que se descubrió que el virus infectaba a los humanos por primera vez en 1971. Además, este año, los médicos han visto más lesiones de la viruela del simio concentradas en los genitales de las personas que antes. como también he descrito recientemente para Forbes. Cada vez que las palabras “más”, “lesiones” y “genitales” se juntan, la respuesta rara vez es simplemente “genial” o “nada que ver aquí, por favor dispérsense”.

“Evolución acelerada” significa que el virus de la viruela símica ha cambiado mucho más de lo que se esperaba durante un período de tiempo determinado. Cuando un amigo te ve por primera vez en varios años y te dice que has pasado por una “evolución acelerada”, eso puede ser muy bueno o muy malo. Pero cuando los virus evolucionan, tienden a volverse más aptos, más capaces de sobrevivir y causar infecciones. Casi todos los virus experimentan algún tipo de cambio con el tiempo. Después de todo, cada vez que un virus hace copias de sí mismo, pueden producirse errores en forma de mutaciones, al igual que cada fotocopia de tu trasero durante la fiesta de la oficina no va a ser exactamente igual. Diferentes tipos de virus pueden tener tasas de mutación muy diferentes. Algunos virus, como los coronavirus, pueden tener tasas de mutación muy altas y, por lo tanto, evolucionar bastante rápido, mientras que otros pueden tener tasas de mutación mucho más bajas. El virus de la viruela símica pertenece Ortopoxvirus género, que también incluye los virus que causan la viruela, la viruela bovina, la viruela equina y la viruela del camello, y por lo general tienen tasas de mutación comparativamente más bajas, de aproximadamente una a dos mutaciones por año.

Las alrededor de 50 diferencias en el virus monkeypox 2022 fueron alrededor de 50 polimorfismos de un solo nucleótido (SNP), que son un tipo particular de mutación. La pronunciación correcta de los SNP no es “snoops” como en múltiples Snoop Doggs, sino “snips”, como lo que alguien puede decir antes de una vasectomía. Un SNP es cuando un nucleótido en una secuencia de ADN se intercambia con otro nucleótido. Esto entonces puede cambiar los tipos de aminoácidos que codifica el ADN, ya que los nucleótidos sirven como bloques de construcción del ADN. Cambiar los aminoácidos puede, a su vez, cambiar las proteínas producidas, ya que los aminoácidos son los componentes básicos de las proteínas. Y las proteínas forman la “cubierta de caramelo” de los virus y ayudan a los virus a hacer todas esas cosas maravillosas, como infectarte, causarte lesiones y enfermarte.

Algunos SNP pueden terminar sin tener un efecto real en la función de los virus posteriores. Algunos pueden terminar haciéndolos más débiles. Algunos pueden terminar haciéndolos más fuertes. Los investigadores encontraron SNP que podrían haber hecho que el virus de la viruela del mono 2022 fuera más capaz de evadir su respuesta inmune, lo que obviamente no es una gran cosa. Por ejemplo, algunos de estos SNP dieron como resultado tres cambios de aminoácidos en la superficie de la glicoproteína B21 del virus de la viruela del simio. Esto podría ser importante porque la proteína B21 de la viruela del simio es lo que los anticuerpos generados por su sistema inmunológico pueden reconocer. Esto podría ser análogo a que Thanos cambie su atuendo, como usar jeans holgados, una camiseta sin mangas y una boina, para que no lo reconozcas como una amenaza tan rápido. ¿Podría esto haber hecho que las personas fueran más susceptibles a la infección y, por lo tanto, haber permitido que el virus se propagara más rápido y más lejos? Quizás. Pero se necesitan más estudios y datos para confirmar esta posibilidad.

¿Qué pudo haber causado esta “evolución acelerada” del virus de la viruela del simio? Bueno, la respuesta puede estar dentro de ti. No de una manera tipo Zen, sino de una manera APOBEC3. El nombre APOBEC3 puede parecer un nuevo tipo de software antivirus para su computadora, pero en realidad es la abreviatura de apolipoproteína B ARNm que edita enzimas similares a polipéptidos catalíticos 3, lo cual es un bocado. Tales enzimas normalmente existen en su cuerpo para ayudar a su sistema inmunitario a evitar infecciones virales. El APOBEC3 puede ser como ese amigo que jode la mente de tus enemigos para que se autosaboteen. Estas enzimas pueden introducir grupos de mutaciones en el material genético de los virus invasores con el objetivo de hacer que los virus funcionen mal.

Sin embargo, como con cualquier sistema de defensa, este enfoque no es 100% infalible. A veces, en lugar de interrumpir el virus, estos grupos de mutaciones pueden terminar creando una forma alterada del virus que puede seguir propagándose e incluso puede ser más fuerte. El estudio encontró que algunos de los patrones de mutación observados en los virus de la viruela símica de 2022 son consistentes con los tipos de mutaciones que introduciría el APOBEC3. Sin embargo, esto no fue suficiente evidencia para que el equipo de investigación estableciera APOBEC3 como la causa de la “evolución acelerada” observada. Esta es otra situación en la que se necesitarían más estudios y datos.

Nuevamente, el virus de la viruela símica no es lo mismo que el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2). No van a causar el mismo tipo de problemas y merecer la misma respuesta. Es poco probable que el virus de la viruela símica evolucione tan rápidamente como los coronavirus. Por lo tanto, no espere que surja la misma cantidad de variantes de viruela del simio al mismo ritmo que se ha visto con el SARS-CoV-2. Sin embargo, será importante comprender mejor cómo puede estar evolucionando el virus de la viruela del simio. Lo que sucedió con el virus de la viruela símica es un recordatorio de no dormir con ningún virus que pueda causar enfermedades, lo que significa que no los pase por alto ni los ponga en su almohada. El hecho de que haya conocido a alguien o algo por un tiempo, no significa que él, ella o eso no pueda encontrar algunas sorpresas.

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