Elena Delle Donne sobre encontrar aceptación como lesbiana en la WNBA

Comentario

Elena Delle Donne, de 32 años, es una jugadora de baloncesto profesional de las Washington Mystics de la WNBA, que fueron barridas en la primera ronda de los playoffs de 2022. Ayudó al equipo a ganar su primer campeonato en el 2019; es tres veces All-Star titular, dos veces MVP y novato del año; y ha ganado el oro olímpico para los Estados Unidos.

Dando un paso atrás, ¿puedes hablar sobre cuándo te dio el error por primera vez, cuándo te diste cuenta por primera vez de que eras realmente bueno en el juego y realmente te encantaba?

Empecé a jugar porque tengo un hermano mayor, tres años mayor, y, en realidad, cualquiera que fuera el deporte que practicaba, yo también quería hacerlo y poder jugar con él y sus amigos. Y pude defenderme. Y luego, el momento en que supe que era realmente bueno fue cuando comencé a jugar baloncesto en la AAU y a viajar. Quiero decir, en la pelota de viaje, nuestro equipo era bueno y yo había sido bueno en el equipo, pero ir a las nacionales y luego ver a todos los diferentes niños de 10 años en todo el país y sentir que era uno de los mejor, eso fue un poco impactante, creo, tanto para mí como para mi familia.

Además, el baloncesto me ayudó a sentirme un poco más cómodo con mi cuerpo porque era el único lugar donde sentía que mi altura era algo bueno. Definitivamente siempre fui mucho más alto que los niños y niñas de mi grado. Y cuando yo era joven era muy difícil. Lidias con algunos comentarios malos de los niños. Sentir que eres diferente no siempre es lo mejor de un niño. No sé exactamente cuándo alcancé 6-5, pero en la escuela secundaria definitivamente estaba en el rango de 6 pies. Entonces, cuando llegué a la cancha de baloncesto, fue como: “Oh, Dios mío, esta altura es algo bueno, en realidad, y hay otras personas realmente altas”. Así que creo que no solo encontré un amor en el baloncesto, sino también un consuelo en él, donde realmente podía ser yo mismo y ser celebrado por ser diferente.

Has hablado sobre la importancia de la visibilidad, tanto la visibilidad como atleta femenina como la visibilidad de ser diferente.

Creo que es enorme que tengamos un montón de diferentes modelos a seguir para que los niños puedan admirar y tal vez conectarse con algo que están sintiendo. Cuando era niño, estaba obsesionado con Sheryl Swoopes y Michael Jordan, dos de los mejores jugadores que jamás hayan jugado. Pero también estuve confundido acerca de mi orientación sexual por un tiempo. Nunca tuve modelos a seguir homosexuales a los que realmente pudiera admirar, y en realidad no había libros o comerciales o nada de eso que mostrara parejas homosexuales. Eso no existía cuando yo era más joven. Así que fue un sentimiento muy confuso tratar de averiguar: “¿Me pasa algo? ¿Qué es esto? ¿Necesito dejar esto de lado? Esto no está bien.”

Entonces, para mí, ser alto y ser gay y ser una atleta femenina, todas esas cosas, es muy importante que haya una visibilidad más diversa de los modelos a seguir. De hecho, no me sentí tan cómodo hasta la universidad, cuando pude ir y ser yo mismo y comenzar a explorar. Y luego, cuando llegué a la WNBA, dije: “¡Dios mío, esta es la liga de aceptación más increíble que he visto!” Me sentí tan seguro y reconfortado en esta liga, en la W. Y no solo con los jugadores que estaban fuera, sino también con los fanáticos y cómo se celebraba el orgullo. Era algo que nunca había experimentado antes.

Debes saber de los fans todo el tiempo. ¿Tienes historias que se quedan contigo?

Tengo muchos fans que están en el comunidad LGBTQ+ quienes me han agradecido por ser tan abierto en las redes sociales sobre mi matrimonio y el amor con mi esposa, Amanda. Incluso he tenido padres que me han dicho: “Debido a que has demostrado tu amor por Amanda, realmente me ayudó a descubrir cómo hacer que mi hijo me lo dijera”. Me encanta escuchar eso. Desafortunadamente, siento que con la naturaleza humana, casi solo tienes que ver más cosas, tú mismo, para entender, así que creo que es muy importante mostrar nuestra vida y que nuestro amor mutuo debe celebrarse. Con suerte, puede ayudar a otros a comprender o a otros que están luchando para sentirse cómodos siendo quienes son.

¿También recibe retroceso?

Hace mucho tiempo decidí no leer todos los comentarios y no dejarme atrapar porque las redes sociales pueden ser una gran herramienta donde puedes conectarte con personas y compartir tu vida y tu historia, pero también pueden ser negativas e hirientes. porque las personas obtienen esta poderosa voz cuando pueden esconderse detrás de una pantalla. Así que estoy seguro, sí, recibo comentarios bastante duros aquí y allá, pero trato de no prestarles atención. Y el amor que recibo de los fanáticos es mucho más grande que un par de trolls aquí y allá.

Esto me recuerda un poco cuando estabas haciendo la transición a UConn como el recluta número uno de la escuela secundaria y luego decidiste [the first week of summer training] ir a casa por razones familiares: tener que tomar esa decisión a los 18 años y que sea tan pública, con personas que ni siquiera conoces comentando y criticando.

Eso fue realmente difícil, especialmente porque era más joven y no había desarrollado la piel dura, por así decirlo, de no prestar atención a lo que la gente dice sobre mí. Pero afortunadamente, mis padres, especialmente mi mamá, me protegieron de eso cuando tomé la decisión de volver a casa y hacer otra cosa.

La gente va a decir lo que quiera decir, pero fue la mejor decisión que pude haber tomado, y mi camino sucedió de la forma en que se suponía que debía suceder. Y terminé de regreso a donde pertenezco y de regreso en este viaje de baloncesto. Pero necesitaba dar ese gran paso para encontrar quién era yo fuera del baloncesto: ¿Quién era Elena la persona? Durante mucho tiempo me definí como Elena, la jugadora de baloncesto, y usé eso para protegerme de otras cosas en la vida. Nunca puedes ser solo una cosa. Y me di cuenta de la importancia de las formas de no agotarse y desarrollar otros intereses fuera de la cancha y ser multifacético. Así que fue crucial para mí explorar todo eso, especialmente en ese momento de mi vida.

Has hablado sobre la influencia de tu hermana mayor, Lizzie, que es ciega y sorda, tiene parálisis cerebral y autismo, llamándola la persona más valiente que conoces.

Sí. Quiero decir, ella me ha enseñado más que cualquier otra persona en mi vida. Y ella no puede hablar. Así que realmente pone en perspectiva cuánto es capaz de comunicarse. Creo que lo más importante para mí es ver las cosas que los médicos han dicho a lo largo de los años sobre lo que ella no puede hacer: Ella no puede hacer esto, no puede hacer aquello. Y luego ella sopló [past] sus expectativas e hizo mucho más. A una edad temprana le dijeron a mis padres que ella nunca podría levantar la cabeza y mucho menos caminar, no tendría fuerzas para hacer eso. Y no solo ha levantado la cabeza, sino que sigue caminando. Es tan fuerte, incluso después de haber tenido más de 30 cirugías en su vida. Y muchas veces decían: “Oh, será una recuperación de tres meses”. Y en dos semanas: Boom, volvió a su estado normal. Así que me ha enseñado mucho acerca de no permitir que la autocompasión y todas esas cosas te impidan lograr lo que realmente puedes. Que somos mucho más capaces de lo que entendemos. Muchas veces nos quedamos atascados en estas expectativas que se nos imponen. Y he aprendido de Lizzie a romper esas barreras. Y crea tu propio camino.

Ahora eres una de, creo que lo será, 10 jugadoras de la WNBA con un zapato exclusivo.

Creo que en este momento solo hay tres jugadores activos con ellos en este momento: yo, Stewie [Breanna Stewart] y, creo, Candace Parker. Entonces, nuevamente, la visibilidad y los deportes femeninos, creo que los zapatos exclusivos son una gran parte de eso. Y espero que esto les abra la puerta a muchos jugadores de la liga. Siento que este es un gran próximo paso para mostrar que estas grandes empresas creen en nosotros, están invirtiendo dinero para desarrollar estos zapatos, comercializar estos zapatos, tenerlos disponibles. Y, con suerte, eso hará que otras compañías se unan a la liga y continúen invirtiendo. Más marcas se están sumando e invirtiendo, aunque obviamente es necesario que vengan más. Pero sí creo que la liga ha crecido enormemente y la visibilidad ha sido mucho mejor. Puedes ver más de nuestros juegos ahora en la televisión.

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Incluso me doy cuenta de que estoy fuera de casa de esa manera, más personas me notan y me detienen y me preguntan sobre los Mystics. Estoy como, “Esta es una gran señal”. Porque antes podía estar bastante de incógnito. Mi altura me delata aquí y allá, pero siento que hay muchas más personas que conocen nuestra liga y que la apoyan y observan porque está disponible.

Ha hablado sobre el hecho de que el 50 por ciento de las niñas abandonan los deportes durante la pubertad. ¿Cómo piensas por qué sucede eso y qué se puede hacer para cambiarlo?

Una gran razón para esto es simplemente esa sensación de impotencia de ser: “Bueno, ¿adónde me llevará esto? No veo deportes profesionales. No veo los beneficios de dedicar mi tiempo a esto”. Otra razón importante es también la pobreza de la menstruación y no poder tener acceso a los productos que necesitan para poder seguir compitiendo cuando tienen la regla y también la falta de entrenadoras. Así que creo que hay muchas variables diferentes que intervienen. Así que tenemos que volcarnos en los programas de base que apoyan a los atletas jóvenes. Porque incluso si no te conviertes en un atleta profesional, los deportes desarrollan a las personas, desarrollan su habilidades de liderazgo, cómo trabajar con un equipo, cómo estar motivado y tratar de lograr una meta, o incluso cómo lidiar con la pérdida.

Hablando de la liga y la paridad de género, ha dicho que los hombres se le acercan y asumen que pueden ganarle en baloncesto porque es mujer. ¿Con qué frecuencia sucede? ¿Y cuál es tu reacción?

Sucede una cantidad decente; estaremos en el aeropuerto o algo así, y será como, “Oye, ¿quieres ir uno a uno?” Es simplemente molesto. Y es divertido porque los muchachos de la NBA respetan mucho nuestro juego, respetan mucho nuestro nivel de juego. Entonces, cuando ves que una escuela secundaria se te ha acercado como, “Sí, podría vencerte uno a uno”. Es como, “Está bien, no hagamos esto”. Pero ha disminuido durante mi tiempo en la liga, y espero que se deba a las oportunidades de vernos y decir: “Sí. No, no pude vencerla en un uno contra uno”. O “No podía tener ninguna oportunidad en ese equipo”.

Has expresado tu voz al instar a la administración de Biden a encontrar una manera de traer a casa a otra jugadora de la WNBA. Brittney Griner. ¿Cómo ha repercutido su calvario en la WNBA? ¿Y cuál es el pensamiento sobre cómo ha sido valorada por la administración, y cuánto de eso es una cuestión de género?

Ha sido desgarrador ver que esto le suceda a una persona tan dulce, increíble, cariñosa y generosa. BG, si la conoces, te cambia por lo dulce y cariñosa que es. Lo primero que siempre me pregunta es: “¿Cómo está Lizzie?” Para ella estar pasando por esto y por tanto tiempo ahora, es difícil incluso entenderlo.

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Creo que la parte que fue realmente frustrante para todos nosotros en la liga fue saber que la administración esperó tanto tiempo para reunirse con la esposa de Brittney. Como, ¿por qué tuvo que tomar tanto tiempo? Me preocupaba que si ni siquiera puedes ir a esa reunión, ¿qué estás haciendo para llevarla a casa? Como colectivo, hemos estado tratando de hacer todo lo posible para seguir hablando de Brittney y, con suerte, darle algo de esperanza de que estamos haciendo todo lo posible para llevarla a casa. Pero con suerte algo sucederá y ella finalmente volverá a casa y estará con su familia.

Si puede señalar una cosa que ha aprendido, un consejo para vivir, ¿qué diría?

Supongo que solo diría corre tu propia carrera. Creo que a veces nos quedamos atrapados en lo que otras personas piensan que deberíamos estar haciendo, o quedamos atrapados en el juicio o la comparación de lo que otros están haciendo. Y la conclusión es que tienes que correr tu propia carrera y hacer lo que sea mejor para ti. Y tú eres la única persona que puede dirigir eso. Guíe eso y sepa eso.

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