Eli Manning necesitaba que su despedida de los Gigantes sucediera así

No pudo suceder orgánicamente porque, bueno, nadie lo quería.

No Pat Shurmur. No propiedad. Y, ante todo, no Eli Manning.

"Nunca surgió", dijo Manning el miércoles, una voz silenciada se despertó repentinamente y se escuchó, una señal segura de que algo, algo realmente grande, está mal en Giants World.

No, nunca surgió. No hay discusión alguna acerca de darle al jugador de 38 años un comienzo final de cortesía en el tramo de esta triste temporada, una despedida en el estadio MetLife para enviarlo de la manera correcta.

La forma correcta es no ver a Eli Manning con una gorra de béisbol, en la banca, con aspecto sombrío y necesitando un afeitado, un espectador como las brasas finales de su carrera parpadear, convertirse en humo y luego disiparse para siempre. El camino equivocado era cualquier cockamamie, organizada de antemano por Eli Manning Day, llena de un tiempo de juego simbólico, un último comienzo y un video homenaje como recordatorio de la gloria pasada.

Para que sucediera, tenía que ser así.

Malo para Daniel Jones, quien tiene un esguince en el tobillo derecho descrito como "moderado" por Shurmur, lo suficientemente significativo como para hacer que las posibilidades de que juegue el lunes por la noche en Filadelfia sean escasas. Bueno para Eli Manning, quien se desempolva y hace su 233 inicio para los Gigantes y el primero desde que fue enviado a la banca después de dos juegos, ambas derrotas, en su 16ª temporada con el único equipo de la NFL para el que ha jugado y, casi definitivamente , el único equipo de la NFL en el que jugará.

Eli Manning
Eli ManningCharles Wenzelberg / New York Post

Jones lo superará. Es un tipo duro y dijo que jugó a través de un esguince de tobillo alto el año pasado en Duke, por muy inverosímil que parezca. Tomar un juego o dos fuera podría ser beneficioso, considerando que el novato ha perdido ocho juegos consecutivos y la semana pasada lanzó la pelota en juego tres veces contra los Packers.

Manning necesita esto. Un competidor no puede aceptar desaparecer sin sudar.

Durante las últimas 11 semanas, Manning aprendió cómo es la vida de un mariscal de campo suplente, dirigiendo al equipo de exploradores como un aspirante no reclutado: "A veces estás ejecutando las jugadas de otras personas, pero aún lo estás lanzando", dijo.

Manning es el profesional consumado, dijeron todos, pero no fue fácil aceptar la nueva normalidad.

"Es difícil, especialmente cuando has sido titular durante tanto tiempo y no estás acostumbrado a prepararte, prepararte y no ponerlo en práctica, en ese sentido", dijo Manning.

"Siempre estás ansioso por jugar. Por eso juegas. Cuando no estás haciendo eso te lo pierdes ".

Puede ser cruel, enviar a un oxidado Manning a enfrentar a las desesperadas Águilas en horario estelar, un escenario de cuidado con lo que deseas, una posibilidad distinta. Aún así, ver a Jones durar solo 11 juegos y 10 aperturas de la NFL antes de caer en una lesión debería reforzar el rasgo de Manning más subestimado: la invulnerabilidad.

"Eso es parte de lo que hace que Eli sea quien es", dijo Shurmur. “Estar disponible es enorme. … Eso es importante para que la franquicia pueda confiar en que vas a estar ahí afuera ".

Manning estuvo en 210 aperturas consecutivas, sin signos de deterioro físico, cuando su racha terminó, en 2017, no por lesión sino con una degradación.

"Mantenerse saludable en la NFL es más difícil de lo que piensas", dijo alguien cercano a Manning, sintiendo la ironía de que el joven Jones se lastimara abriendo la puerta para un Manning redux.

No hubo un crujido de emoción o sentimiento reverberando en el vestuario, en parte debido a que Jones estaba lastimado, en parte porque, bueno, no hay mucha confianza dentro de un equipo que tiene 2-10 y, en los últimos años, lo hizo Perdiendo mucho con Manning dirigiendo el espectáculo.

Sterling Shepard, el único jugador ofensivo familiarizado con ganar con Manning, dijo: "Para ser sincero, no, no lo hice", cuando se le preguntó si alguna vez pensó que podría atrapar otro pase de Eli.

"Aquí estamos", dijo Shepard. "Muy genial."

El ala cerrada Evan Engram, siempre leal a Manning, parecía aliviado y encantado, Manning recibe otra oportunidad.

"Honestamente, sí", dijo Engram, con la esperanza de regresar de un esguince de pie. “Eli ha dado todo lo que tiene a esta franquicia y no ha sido más que un profesional con todo lo que sucedió con Daniel este año. Creo que Dios está trabajando para él, para que él mantenga el rumbo y sea un buen compañero de equipo. No nos gusta ver a DJ lastimado, pero será un momento especial para (Manning) y me encantaría ser parte de él ".

Manning llega a ser parte de ello, tal vez por última vez. Dijo que se siente "fresco y listo", y declaró su objetivo:

"Intenta obtener una victoria para los Gigantes si me piden que lo haga".

Los Gigantes le preguntan a Eli, nuevamente.

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