Elizabeth Holmes acusa a ex amante y socio comercial de abuso

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La emprendedora en desgracia Elizabeth Holmes se describió a sí misma como la marioneta abusada de su ex amante y socio comercial Sunny Balwani en un testimonio entre lágrimas el lunes, parte de su intento de refutar las acusaciones de que mintió sobre una tecnología defectuosa de análisis de sangre que había aclamado como un gran avance.

Después de contar cómo conoció a Balwani cuando aún estaba en la escuela secundaria, Holmes dijo que finalmente cayó bajo su influencia después de que abandonó la Universidad de Stanford en 2003 para fundar Theranos, una startup de Silicon Valley que dirigió como directora ejecutiva durante los siguientes 15 años.

Holmes llorando, ahora de 37 años, testificó que fue violada en Stanford, un factor que ella cree que jugó un papel en lo que caracterizó como su posterior servidumbre a Balwani, ahora de 56 años. Los dos se involucraron románticamente en 2005 antes de que Balwani se convirtiera en director de operaciones de Theranos. , cargo que ocupó de 2009 a 2016.

Incluso antes de unirse a Theranos, Balwani reprendía regularmente a Holmes como una ejecutiva inepta que necesitaba «matar» a su antiguo yo en un esfuerzo por volverse más disciplinada y concentrada, según su testimonio y notas contemporáneas con instrucciones estrictas para Holmes escritas a mano por Balwani.

“Sintió que me encontré de niña y pensó que tenía que ser más seria y más directa”, explicó Holmes mientras leía las demandas de Balwani. Incluyeron dedicar al menos 30 minutos cada mañana a escribir sus metas diarias y nunca dedicar más de cinco minutos a reunirse con nadie a menos que ella hubiera escrito una razón que justificara el tiempo adicional.

Si ella no hacía lo que decía Balwani, dijo Holmes, él le gritaría y le diría que estaba «tan decepcionado de mi mediocridad».

En otras ocasiones, dijo Holmes, Balwani la comparaba con un “mono que volaba en una nave espacial” y trataba de aislarla de su familia en un supuesto esfuerzo para asegurarse de que se dedicara a tiempo completo a Theranos. También dijo que él controló su dieta en un intento de mantenerla «pura». A veces, después de que Balwani la menospreciara, testificó Holmes, la obligaba a tener relaciones sexuales en contra de su voluntad para demostrar que la amaba.

El giro dramático se produjo durante el cuarto día del testimonio de Holmes ante un jurado que sopesa los cargos de fraude que incluyen estafar a inversores y clientes mientras ponen en riesgo a los pacientes al decir mentiras elaboradas sobre el desarrollo de la compañía de un dispositivo de análisis de sangre supuestamente revolucionario. Holmes podría enfrentar una sentencia de prisión de hasta 20 años si es declarado culpable.

Los 14 miembros del jurado, incluidos dos suplentes, escucharon con atención pero con poca emoción visible mientras Holmes describía su relación con Balwani.

Balwani enfrenta acusaciones de fraude que reflejan las contra Holmes en otro juicio programado para comenzar a principios del próximo año. Él y Holmes terminaron su relación en mayo de 2016 después de que ella se mudara de la casa de Silicon Valley que compartieron durante años mientras mantenía oculta su relación romántica.

Los fiscales federales querían juzgar a Balwani junto con Holmes, pero el juez federal de distrito Edward Davila separó los procedimientos debido a la posibilidad de que Holmes culpara parte de su comportamiento al «abuso de la pareja íntima».

Jeffrey Coopersmith, el abogado de Balwani, ha negado con vehemencia las acusaciones de abuso de Holmes. Aunque Coopersmith estuvo presente para el testimonio de Holmes el lunes, Balwani no pudo estar allí porque tiene prohibido estar en la sala del tribunal en presencia de Holmes.

El retrato que Holmes hizo de Balwani contrastaba con otros testimonios que indicaban que él siempre se refería a Holmes, el tema de los perfiles empresariales halagadores que la comparan con una versión femenina del cofundador de Apple, Steve Jobs, a quien adoptó como uno de sus modelos a seguir.

Holmes se convirtió brevemente en un multimillonario de papel y prometió que Theranos podría proporcionar pruebas más convenientes y económicas que escanearan cientos de posibles problemas de salud usando solo unas pocas gotas de sangre. Las pruebas convencionales generalmente requieren un frasco de sangre extraído de una vena.

Su discurso ayudó a Theranos a recaudar casi mil millones de dólares de inversores sofisticados y a atraer a una junta directiva impresionante que incluía a ex secretarios de gabinete de las administraciones de presidentes desde Richard Nixon hasta Donald Trump. La compañía colapsó después de que una serie de artículos explosivos en el Wall Street Journal y auditorías regulatorias revelaran inexactitudes desenfrenadas en los análisis de sangre de Theranos.

En su testimonio, Holmes dijo que la mayoría de la gente no se dio cuenta de cuánto la controlaba Balwani porque la mayor parte de su presunto abuso ocurrió fuera de la oficina. Su condena de Balwani contrastó con algunos de los mensajes de texto que ella envió llamándolo «tigre».

Durante una serie de mensajes de texto en abril de 2016, aproximadamente un mes antes de que terminara su romance con Balwani, Holmes citó a la poeta Maya Angelou. “En todo el mundo, no hay un corazón para mí como el tuyo. En todo el mundo no hay amor para ti como el mío ”, le dijo Holmes.

Al ser interrogada por uno de sus abogados, Holmes reconoció que Balwani nunca le dijo qué decir a los inversionistas que ahora se le acusa de engañar. También testificó que Balwani no influyó en sus conversaciones con Walgreens y Safeway, dos importantes minoristas que acordaron utilizar la tecnología de análisis de sangre de Theranos antes de retirarse después de descubrir que no estaba funcionando como prometió.

En cambio, Holmes dice que hizo todo lo posible para solucionar los problemas en Theranos en un esfuerzo por realizar sus ambiciones. Pero también dijo que no podía explicar todas las diferentes formas en que Balwani la afectó durante los años que estuvieron juntos.

«No era quien yo pensaba que era», dijo Holmes, y agregó que Balwani «impactó todo sobre quién era yo y no lo entiendo del todo».

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