‘Ella es una inspiración para todas las mamás’: la superviviente de la depresión posparto ofrece un salvavidas a las nuevas madres | Depresion postnatal

jo Leach no le contó a nadie sobre ella depresion postnatal. Se produjo después de que su segundo hijo, Hayden, naciera el día de Navidad de 2011. Con dos hijos menores de dos años, a veces no salía de casa durante días seguidos. “No sabía lo que me estaba pasando”, dice Leach, de 41 años, que vive en Stroud, Gloucestershire. “Había una sensación abrumadora de estar realmente ansioso y con pánico”.

No se lo dijo a nadie, ni siquiera a su pareja oa su madre. “Estaba avergonzado”, dice Leach. “Me sentí solo”. La depresión posparto (DPN) es común y afecta a más de una de cada 10 mujeres dentro de un año de dar a luz, pero Leach no lo sabía en ese momento. Ir al supermercado o al parque era un trabajo duro. Evitaba las multitudes. “Solo estaba sobreviviendo”, dice ella. “Superar cada día y mantener vivos a los niños, y asegurarme de que estuvieran alimentados y felices. Luché por cuidarme. No comería bien. Todo se trataba de ellos”. Perdió mucho peso.

Antes de tener hijos, Leach siempre había trabajado. Luchó por estar en casa a tiempo completo. “Tuve demasiado tiempo para pensar”, dice ella. “Estuve solo todo el día con los niños. Yo no estaba haciendo nada más que cuidar de ellos. Me preocuparía por todo. Si los niños estaban enfermos, entraría en pánico. Estaba aterrorizada de que le pasara algo y no pudiera cuidar de ellos. Una niña odiaba ir a su grupo de juegos, por lo que Leach se sentía terriblemente culpable cada vez que la enviaba allí. Siempre había querido tener hijos, así que no podía entender por qué se sentía tan triste todo el tiempo.

En la primavera de 2013, Leach se derrumbó en una emotiva llamada telefónica a su madre. “Le conté todo”. Ella le dijo a su esposo poco después. “Fue un alivio que la gente lo supiera”, dice ella. “No tenía que seguir poniendo excusas de por qué no quería ir a lugares, o me iba temprano o cancelaba en el último minuto”. Leach fue derivado a un grupo de apoyo local Madres en mente, dirigido por Inicio-Inicio, una red comunitaria que ayuda a las familias con niños pequeños.

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Recuerda su primer encuentro, en una choza Scout. “Yo no quería ir. Todos nos sentamos y tuvimos que presentarnos. Rompí a llorar y dije: ‘No puedo hacerlo’”. Luchó con sentimientos de culpa y vergüenza: muchas mujeres con PND sienten que les han fallado a sus hijos o que no están a la altura de las expectativas sociales de una crianza adecuada. “Antes de tener hijos”, dice Leach, “solía pensar que no podía esperar para dejar de trabajar y quedarme en casa con mis hijos. Y luego estaba este gran impacto de estar en casa y darme cuenta de que lo odiaba”.

‘Nunca me miman’: Joanne recibió un día en el Greenway Hotel and Spa en Cheltenham. Fotografía: cortesía de Joanna Leach

Con el tiempo, el grupo de apoyo se convirtió en un salvavidas. “Es el apoyo de los compañeros. Muchas mamás se unen al grupo, se hacen amigas y se ayudan unas a otras”, dice. “Todos te hacen sentir tan a gusto”.

Leach ahora es una facilitadora voluntaria del grupo y usa su experiencia para ayudar a otras mamás que luchan con PND. Ella ayuda a dirigir dos grupos a la semana y también ayuda con los programas de arte y manualidades.

“Apoyó a tantas madres en línea durante el encierro”, dice Tracey Edwards de Home-Start, “además de completar dos cursos de capacitación en salud mental y educar en casa a tres niños. Es una inspiración para todas las mamás del grupo”.

Dichos grupos son un salvavidas para las mujeres, particularmente en una era de presupuestos del NHS cada vez más limitados. Leach recibió 12 sesiones de terapia cognitiva conductual para su PND. “No fue suficiente”, dice ella. “Me consiguieron otras dos sesiones, pero eso fue todo. Dijeron que si aún necesita ayuda, tendrá que volver a la lista de espera. Pero no me sentí mejor. Hubiera sido bueno hacer TCC hasta que me sintiera mejor”.

En el grupo, Leach les dice a las mujeres que siempre hay esperanza. “Hay gente por ahí que se siente como yo”, dice. “Quiero que sepan que está bien y que no se sentirán así para siempre”. Después de tantos años de asistir y luego liderar el grupo, Leach se siente increíblemente convencido del poder de la comunidad.

A pedido de Leach, organizamos un día de spa. “Nunca llego a que me mimen”, dice ella. Hotel y Spa Greenway en Cheltenham le ofrece un paquete de spa de cortesía. “No sabía qué hacer conmigo mismo cuando llegué allí”, dice Leach. “Porque no estoy acostumbrado a ese tipo de cosas. Pero cuando me relajé lo disfruté”. Nadó en la piscina, disfrutó de los baños de vapor y se hizo un tratamiento facial y un masaje. “Te hace el mundo del bien, ¿no?” dice Leach. “Me sentí muy feliz después. Fue un poco de tiempo para mí”.

Es un regalo apropiado, dice Leach, porque la importancia de tomarse un tiempo lejos de los niños a menudo surge en sus grupos de apoyo: “Siempre les decimos a las mamás que necesitan encontrar tiempo para ellas mismas. De eso se trata el grupo: un espacio para sentarse y conversar, un poco de tiempo para ellos”.

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