Elon Musk elogia a los trabajadores chinos por ‘quemar el aceite de las 3 a.m.’: así es como se ve realmente | Elon Musk

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¿Cómo te conviertes en el hombre más rico del mundo? En el caso de Elon Musk, parte de esto implica hacer que los trabajadores en China trabajen horas que serían inaceptables de acuerdo con las normas laborales en otros lugares.

El martes, el jefe de Tesla elogió a los trabajadores de las fábricas chinas por hacer horas extremas mientras disparaba a los trabajadores estadounidenses. “Hay muchas personas trabajadoras súper talentosas en China que creen firmemente en la fabricación”, dijo el multimillonario. “No solo quemarán el aceite de la medianoche, estarán quemando el aceite de las 3 am, ni siquiera saldrán de la fábrica, mientras que en Estados Unidos la gente está tratando de evitar ir a trabajar”.

El comentario de Musk se produce cuando la enorme «Giga-fábrica» ​​de Tesla en Shanghái lleva a sus trabajadores al límite para cumplir con los objetivos de producción en medio de un bloqueo pandémico en curso.

En abril, Tesla impidió que sus trabajadores de Shanghai salieran de la fábrica bajo el llamado sistema de «bucle cerrado» desarrollado originalmente por las autoridades chinas para contienen participantes de los Juegos Olímpicos de Beijing. Mientras estaban encerrados adentro, los trabajadores supuestamente fueron obligados a trabajar Turnos de 12 horas, seis días seguidos, y dormir en los pisos de las fábricas. La producción en la planta fue obligado a detenerse esta semana debido a la escasez de piezas, dijo la compañía.

Se han denunciado violaciones de los derechos laborales y la seguridad en la fábrica de Tesla en Shanghái desde que abrió en 2018, con algunos trabajadores que ganan tan solo $ 1,500 al mes en lo que una investigación realizada por periodistas locales llamó «Giga-taller de explotación.”

Incluso en los Estados Unidos, Musk es bien conocido por su desprecio por las normas laborales y el equilibrio entre el trabajo y la vida: el multimillonario tecnológico infamemente declarado “Nadie cambió el mundo con 40 horas a la semana”. Se ha jactado de hacer trabajar a los empleados estadounidenses de Tesla semanas de 100 horas, mientras afirmaba haber trabajado él mismo 120 horas a la semana. En marzo, Musk llamó a un reunión de todos para su otra compañía, SpaceX, a la 1 am.

Estas prácticas están a la par con la cultura laboral extrema de China, apodada “996”, en la que se espera que los trabajadores trabajen de 9 am a 9 pm, seis días a la semana. La práctica ha sido motivo de protestas en los últimos años y se ha caracterizado como una forma de esclavitud moderna.

Los trabajadores caminan frente a la fábrica Tesla Giga en Shanghái, China, en noviembre de 2019. Fotografía: Bloomberg/Getty Images

Eli Friedman, un Porcelana experto laboral y profesor asociado de trabajo internacional y comparativo en la Escuela ILR de la Universidad de Cornell, dijo que el comentario de Musk debe entenderse en el «contexto más amplio de las corporaciones estadounidenses que se aprovechan no solo del bajo costo de la mano de obra en China, sino también de la flexibilidad».

Para jefes como Musk, “esa es la ventaja comparativa: el hecho de que tienes cientos de miles de trabajadores a los que literalmente puedes despertar en medio de la noche y ponerlos en la línea de producción”, dijo Friedman.

“Está aprovechando una especie de narrativa orientalista sobre este tipo de trabajadores chinos robóticos que, [Musk] dice de una manera un poco valorizada, que esto es algo bueno”, agregó el investigador.

Oficialmente, la ley laboral china exige una semana laboral de 40 horas, y los empleados permiten hasta 36 horas extra al mes, lo que equivale a poco más de una semana laboral de 48 horas. Pero eso no es lo que sucede en la práctica.

“No hay ninguna pretensión en ninguna parte de que eso se haga cumplir”, dijo Friedman. “Las horas extraordinarias excesivas son una especie de característica integrada de todo el modelo de desarrollo industrial en China. Los horarios muy extensos y las horas extraordinarias obligatorias, aunque no son legales, también son completamente la norma. Y esto se hace regularmente en consulta con los gobiernos locales que también tienen la tarea de hacer cumplir la ley laboral”.

A los empleados en China a menudo se les pide que firmen un «promesa del luchador” que renuncia a su derecho al pago de horas extras y tiempo libre pagado. Y aunque muchas corporaciones en China tienen sindicatos, los sindicatos son financiados por el empleador, lo que los hace esencialmente impotentes para negociar contra la gerencia, señaló Friedman.

Tesla no respondió a las preguntas sobre las horas de trabajo y las políticas de su fábrica.

La cultura extenuante de horas extremas de China ha sido celebrada por multimillonarios tecnológicos en el país, incluido Jack Ma de Alibaba, quien ha llamado al sistema «996» un «gran bendición”, y Richard Liu, de la empresa rival JD.com, quien ha llamado “vagos” a los trabajadores que trabajan menos horas.

En los últimos años, un creciente movimiento de trabajadores chinos se ha levantado para oponerse al exceso de trabajo, y algunos activistas utilizan herramientas como GitHub compilar listas de empresas chinas acusadas de violar las leyes laborales. La ira por la cultura laboral extrema del país se intensificó en enero pasado después de que un trabajador de 22 años de la empresa de comercio electrónico con sede en Shanghái Pinduoduo colapsó y murió después de salir del trabajo a la 1:30 am, después de una serie de turnos brutalmente largos.

Incidentes como estos ayudaron a impulsar una tendencia entre los jóvenes usuarios chinos de las redes sociales a principios del año pasado que promocionaba «tang ping» o «acostarse» como una protesta pasiva contra el trabajo, que desde entonces ha sido restringido en Internet chino. Más adelante en el año, el tribunal supremo de China gobernó que las horas extraordinarias forzadas y excesivas eran ilegales, pero la sentencia no ha sido bien aplicada. paros laboralesa menudo huelgas “salvajes” no oficiales, continúan ocurriendo regularmente en China.

Las normas laborales chinas y estadounidenses han chocado en los últimos años, ya que los jefes enfrentan equipos entre sí.

El documental de Netflix de 2019 “American Factory” describió los conflictos que surgieron después de que un multimillonario chino, Cao Dewang, abriera una fábrica en una planta abandonada de General Motors en Ohio. “Los trabajadores estadounidenses no son eficientes y la producción es baja”, se quejó Cao en un momento de la película. “No puedo manejarlos”.

la semana pasada, el Wall Street Journal reveló que se esperaba que algunos de los empleados con sede en EE. UU. de TikTok, de propiedad china, pasaran noches seguidas y pasaran hasta 85 horas a la semana en reuniones para mantenerse al día con sus colegas chinos.

En los Estados Unidos, los empleados cubiertos por la Ley Federal de Normas Laborales Justas deben recibir el pago de horas extras por trabajar más de 40 horas a la semana. Pero la ley no pone límite a la cantidad de horas que un empleado puede trabajar.

El sombrío telón de fondo de los comentarios de Musk es que “los trabajadores estadounidenses también están en una posición muy subyugada, desafortunadamente”, dijo Friedman.

“La amenaza nada sutil es que estos trabajadores chinos son una amenaza para ustedes, trabajadores estadounidenses blancos. Si no cumple con ese estándar, entonces sus trabajos están en juego”.

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