Emma Raducanu comienza una hermosa amistad en la derrota en Wimbledon | Wimbledon 2022

FBien por todo eso entonces. Al final, la primera superestrella de Emma Raducanu en Wimbledon, la primera como campeona, o cada vez más, frente a una cancha central encantada y absorta como em! – solo pudo extenderse a tres días y dos partidos.

En una fría tarde de junio, la número 1 británica fue derrotada en dos sets por Caroline García de Francia. Y habrá tristeza ante tan mansa salida. Para Raducanu porque simplemente quedó impresionada por un oponente más poderoso, un momento de realidad deportiva fría y dura para una adolescente que todavía tiene solo un año en su propia elevación de colegiala a estrella del deporte y celebridad del pop en todos los aspectos. Y también para el club All England, la BBC y todo el Wimbledon complejo industrial, que ahora tiene hambre de Raducanu, que se deleita con sus estrellas, construyendo en torno a ellas sus monolitos deportivo-hospitalarios cada verano.

Las expectativas para Raducanu siempre estarán torcidas por su precoz éxito en el US Open del año pasado, un milagro irrepetible de voluntad, de aprovechar el momento. La derrota aquí sin duda será aprovechada por los críticos, los hombres de mediana edad en Internet y todos aquellos que deseen burlarse, señalar con el dedo los acuerdos comerciales que han seguido (Raducanu es la cara de Porsche, Evian, Tiffany y Dior ; ella podría, francamente, ser la cara de muchas más cosas).

Pero Wimbledon abrazó calurosamente a Raducanu en sus primeras apariciones en la cancha central. Es la relación clave en este lugar, la que existe entre el público y el jugador favorito. Le tomó varios veranos a la cancha central abrazar al anguloso y juvenil Andy Murray, y Murray es básicamente el jefe de este lugar ahora, el padre de Wimbledon, tan arraigado que puedes imaginarlo dando vueltas a altas horas de la noche apagando las luces, frunciendo el ceño ante la canaletas mientras saca al gato.

A la hora y 22 minutos de su sesión vespertina, Raducanu ya estaba sirviendo para salvar el partido. Ella anotó un par de golpes de derecha, se desplomó un poco, y en ese momento hubo una ovación repentina y cálida alrededor de los asientos, con una sensación de celebración más amplia de esta asombrosamente impresionante joven de 19 años, la ingenua de Beckenham. Ahora tiene un año más para inventarse, para descubrir qué tipo de tenista va a ser. Pero incluso en la derrota, sentí que esto podría ser el comienzo de una hermosa amistad.

No se equivoquen, Wimbledon necesita a Em. Este lugar se ha sentido un poco cansado este año. ¿Qué es este evento de todos modos? ¿Una floración de verano posterior al confinamiento? ¿La guinga de Glastonbury? ¿El regreso de los buenos tiempos? Se ha sentido un poco extraño en SW19, despojado de puntos de clasificación debido a una guerra en Europa, repleto de covid.

Wimbledon es sobre el exceso, sobre el consumo, sobre hundir los dientes en el verano y atiborrarse de su dulzura. Las multitudes siguen siendo impresionantes. Pero, ¿alguien realmente se siente sonrojado en estos días? A las 9:43 a. m. del Día de Emma y Andy, la entrada más popular de la ciudad, la transmisión de Wimbledon tuiteó que todavía había pases terrestres disponibles. Esperar. ¿Qué?

Pero luego es fácil olvidar que hasta finales de la década de 1990, Wimbledon estuvo algo alejado del gigante comercial actual. Las ganancias se triplicaron durante la gran explosión de Timwittery, la Era de Henman, donde de repente las hordas pintadas con la cara y con sombreros de bufón eran parte del espectáculo, fandom, un festival anual de desfiladeros. La fiebre de Henman se desangró en los años de Murray y en una barriga de queridos jugadores estrella. Pero esos viejos favoritos desaparecerán en unos años. Wimbledon necesita nuevos héroes, nuevos productos.

Entra: Emma. Hubo chillidos, aullidos y llantos cuando salió poco después de la 1:00 p. m. y miró a su alrededor, examinando los aleros. Todo tenista tiene un estilo en la cancha, una personalidad que intenta imponer. La versión de Raducanu es brusca, ordenada, prístina, puramente comercial.

Pero ella se enfrentó a un jugador adecuado aquí. García ocupó el puesto número 4 en el mundo no hace mucho tiempo. Ella lo golpea desde la línea de base. Ella puede volear y apresurarse. También tiene ventajas físicas obvias: palancas largas, potencia fácil. el tipo de problemas de escala básica Raducanu, a 5 pies 7 pulgadas siempre tendrá que navegar.

Un par de golpes duros y planos, un salto por encima de la cabeza, una volea de derecha bravura se llevaron el segundo juego, y de repente Raducanu estaba buscando un asidero. La cancha central frunció el ceño. Hubo un aluvión de insinuaciones preocupadas de Emmas, principalmente de voces masculinas roncas cuando García se llevó el primer set 6-3 en 34 minutos. Raducanu fue a ir al baño. Buena idea. Era, en este punto, descanso para ir al baño o busto.

Aun así, la cancha central arrulló, vitoreó y ladró en cada contragolpe, en cada momento de alivio. Una voz masculina ronca gritó “vamos campeón”. Raducanu produjo un globo de revés estirado y un hombre con una chaqueta gris saltó en el aire salvajemente, solo para ser empujado a volver a su asiento por un mayordomo con uniforme de la fuerza aérea. Pero García no se tiró, enrollando su golpe de derecha para martillar las líneas y cerrar el partido.

Posteriormente, Raducanu respondió a las preguntas en la sala de prensa de Wimbledon con una compostura familiar. Cuando se le preguntó acerca de la presión, se rió y dijo: “Tengo 19 años, gané un slam”, demasiado cortés para agregar la palabra “duh”. Respondió una pregunta en chino sin esfuerzo. Levantó las cejas un poco, preguntó qué podría hacer a continuación (“¡Mejorarse!”) Y luego salió de la habitación. Raducanu partirá ahora para prepararse para la defensa de Nueva York. Si la derrota llegó rápido aquí, esta es todavía una historia que apenas ha comenzado.

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