Emocional Maja Stark amando el golf más que nunca | LPGA

LAGO NONA, FLORIDA | Ella fue una de las primeras en llegar el jueves, tomando el autobús de enlace de las 7:30 am desde el Wave Hotel para el corto viaje al Lake Nona Golf & Country Club. Casi 11 horas después, cuando el sol teñía el cielo de Florida Central del color de una toronja madura, la sueca Maja Stark volvió a subirse al autobús en dirección contraria, con los zapatos en una mano y el putter en la otra.

“Me propuse practicar seis horas (adicionales) de putt a la semana”, dijo Stark el viernes después de disparar un par 68, cuatro bajo par, para ingresar al fin de semana empatado en el quinto lugar en el Torneo de Campeones Hilton Grand Vacations. “Realmente no me di cuenta de cuánto más (practicar) es eso de lo que suelo hacer. Pero eso es genial para mí. Siento que vale la pena, especialmente con confianza.

“Mi putt fue mejor, especialmente los primeros nueve (el viernes)”, dijo Stark. “Entonces fue un poco lento. Pero sí, creo que el putt fue lo más importante porque creo que mis hierros no eran tan buenos. Pero finalmente comencé a hacer esos pies de 10 pies, así que eso ayudó”.

Stark es uno de esos jugadores que no te deja adivinando. Si quieres saber lo que se siente, solo mira esos grandes ojos azules. Bueno o malo, ella es un libro abierto.

“Probablemente estoy amando (el golf) ahora más que nunca”, dijo Stark con una sonrisa gigante. “Le dije a mi caddie: ‘Me encanta este día’. Dijo que tiene que llamar a mi mamá y preguntarle qué le pasó a Maja. Ella no está lanzando palos. Ella está siendo un poco divertida. No demasiado enojado. Sí, no sé qué ha pasado. No sé.”

Eso fue solo parcialmente una broma. En el CME Group Tour Championship, el final de un largo tramo de torneos de golf tanto en el Ladies European Tour como en el LPGA Tour, Stark estaba tan exhausta y frustrada que le dio a un par de palos el viejo empujón, no del todo. lanzamientos de helicóptero, pero más como la forma agresiva en que dejarías caer un plato caliente. Busque en línea y puede encontrar muchos ejemplos de ella soltando un palo en la parte superior de su seguimiento solo para atraparlo nuevamente antes de que toque el suelo.

Incluso cuando está ganando, como lo hizo cinco veces en el LET en un período de 12 meses desde septiembre de 2021 hasta mediados de agosto del año pasado, parece que los ojos podrían perforar la parte posterior de la cabeza.

La última de esas cinco victorias, el ISPS Handa World Invitational, fue sancionada conjuntamente con el LPGA Tour, lo que le dio a Stark la Membresía completa en ambos tours y la capacidad de establecer su horario de la manera que ella quiere.

“Es grandioso tener esta categoría y finalmente saber que no hay otro lugar a dónde mudarse realmente”, dijo. “En el Tour Europeo tuve que programar en las clasificatorias de la LPGA y cosas así, y luego también cambiar de horario cuando llegué a esta categoría. Así que es muy agradable. Todavía estoy tratando de no hacer demasiado. Eso es difícil. Pero creo que ahora tengo un buen horario establecido”.

Es probable que no pueda defender todos sus títulos LET este año. Y dada la naturaleza trotamundos del Tour, especialmente este año con la corona internacional Hanwha LIFEPLUS y la Copa Solheim, quiere seguir amando el juego de la misma manera que lo hace ahora.

“Estoy jugando en el LET a continuación, el de Marruecos, y luego hago (los eventos del LPGA Tour en) Tailandia, Singapur, dos semanas libres, Arizona, California, y luego dos semanas más”, dijo. “Así que tengo una muy buena relación descanso-torneo”.

Eso es importante. Se emociona cuando está cansada. Antes de su primera victoria en el LPGA Tour en Irlanda, Stark tuvo un final bastante miserable en Muirfield, donde disparó 79 el domingo en el AIG Women’s Open. Ella lloró tanto al día siguiente que sus costillas se trabaron. Su entrenador mental pensó que estaba en un lugar tan malo que solo necesitaba relajarse y pasar el rato con amigos.

Seis días después de eso, su vida cambió para siempre con una victoria en el LPGA Tour.

Ahora, a los 23 años y más feliz que nunca, Stark está buscando un buen final en Lake Nona para impulsarla hacia metas aún mayores.

“Obviamente, llegar a la Copa Solheim”, dijo cuando le preguntaron cuáles eran sus nuevos objetivos para 2023, aunque tendría que romperse la cadera para no clasificarse para el equipo de Suzann Pettersen. “También quiero estar entre los 20 primeros en el Ranking Rolex. Y (ganar) un major”.

Metas elevadas, pero no poco realistas. Con una intensidad y una ética de trabajo que hace que todos los que la ven se mantengan un poco más erguidos, Maja Stark es una jugadora a seguir este fin de semana y durante todo 2023.

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