En Arabia Saudita, cambios silenciosos pueden aliviar las tensiones con Biden

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BEIRUT, Líbano – La llegada de Joseph R. Biden Jr. a la Casa Blanca puede indicar el comienzo de una relación estadounidense menos agradable con Arabia Saudita, pero el reino podría señalar un progreso reciente en una serie de cuestiones que han causado fricciones de larga data con los Estados Unidos.

Arabia Saudita, durante mucho tiempo uno de los verdugos más prodigiosos del mundo, anunció el lunes que las ejecuciones disminuyeron en un 85 por ciento en 2020 debido a las reformas legales. Los grupos que han relatado la incitación contra los no musulmanes en los libros de texto saudíes dicen que se han eliminado los ejemplos más ofensivos. Y las sentencias para dos saudíes de alto perfil a quienes se considera enjuiciados por sus políticas parecen haber sido calibradas para limitar su tiempo en prisión mientras Biden se hace cargo del aliado más importante del reino.

Los defensores de los derechos humanos han aplaudido los cambios y han hecho hincapié en los muchos lugares donde el reino aún no garantiza los derechos básicos.

“Ha habido muchas buenas reformas por las que estar entusiasmado, pero la ausencia total de cualquier tipo de libre expresión y la continua represión política han mitigado que Arabia Saudita obtenga más crédito por estos cambios”, dijo Adam Coogle, subdirector de la Middle Este para Human Rights Watch.

La mayoría de los cambios no parecen estar impulsados ​​por un esfuerzo saudí para ganarse el favor de la nueva administración en Washington, sino que son el producto de las reformas puestas en marcha por el gobernante de facto del reino, el príncipe heredero Mohammed bin Salman. Desde que su padre ascendió al trono en 2015, el príncipe Mohammed se ha convertido en la fuerza impulsora del reino, presionando para diversificar la economía lejos del petróleo y hacer retroceder las estrictas restricciones sociales.

Pero a lo largo del camino, ha desarrollado una reputación de matón.

El príncipe Mohammed envió fuerzas saudíes a Yemen, donde bombardearon a civiles y ordenaron oleadas de arrestos de clérigos, activistas y otros miembros de la familia real. También se cree que envió a los agentes saudíes que mataron y desmembraron al escritor saudí disidente Jamal Khashoggi en Estambul en 2018, aunque ha negado tener conocimiento previo del complot.

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El príncipe Mohammed estableció una relación sólida con el presidente Trump y su yerno y asesor principal, Jared Kushner, quien a menudo lo protegió de la censura de otras partes del gobierno de los Estados Unidos enojadas por sus acciones.

Biden ha prometido adoptar un enfoque diferente del reino. Durante la campaña presidencial, la calificó de “paria”, prometió defender los derechos humanos y pidió una reevaluación amplia de la relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita.

Los funcionarios sauditas no han ofrecido públicamente ningún paso para abordar las preocupaciones de la administración Biden. Las fuerzas sauditas continúan luchando en Yemen, y el juicio saudí del equipo que mató al Sr. Khashoggi terminó hace meses, sin que ningún funcionario de alto nivel rinda cuentas.

Pero los cambios recientes en el reino pueden al menos aliviar algunas fuentes de irritación estadounidense a largo plazo al principio del mandato de Biden.

El lunes, la Comisión de Derechos Humanos de Arabia Saudita anunció que el reino había ejecutado a 27 personas en 2020, una fracción de las 184 ejecuciones que los grupos de derechos humanos registraron en 2019, cuando el país se ubicó solo detrás de China e Irán. Y la tradición del reino de hacer que los espadachines encapuchados corten la cabeza a las personas, a menudo en plazas públicas, ha irritado durante mucho tiempo incluso a sus socios occidentales más cercanos.

en un declaración publicado en Twitter, la comisión saudí atribuyó gran parte de la caída a una moratoria sobre la pena de muerte por delitos relacionados con las drogas, que representó gran parte del total en los últimos años.

“La comisión recibe esta noticia como una señal de que el reino y su sistema de justicia se están enfocando más en la rehabilitación y la prevención que únicamente en el castigo”, dijo Awwad Alawwad, el jefe de la comisión, en el comunicado.

Alawwad también dijo que el reino había abolido la pena de muerte para los delitos cometidos por menores, y calificó ambos cambios como parte de las reformas del príncipe Mohammed.

El Sr. Coogle de Human Rights Watch, que se opone a la pena de muerte, acogió con satisfacción la moratoria anunciada, pero dijo que no estaba claro si había sido consagrada en la ley. No se han publicado nuevas regulaciones, y la declaración de la comisión saudita apareció solo en su cuenta en inglés, no en árabe.

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Incluso si se ejecuta a menos personas, dijo Coogle, el sistema de justicia penal del reino sigue siendo “infamemente injusto y tendencioso”.

Durante el año pasado, Arabia Saudita ha logrado un progreso significativo al abordar un problema que ha socavado durante mucho tiempo las relaciones con los Estados Unidos: contenido considerado odioso para los no musulmanes en los libros escolares sauditas.

Los funcionarios estadounidenses se han quejado de los libros de texto sauditas, que celebraban la jihad y el martirio y presentaban a judíos y cristianos como enemigos de la única fe verdadera, desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, 15 de los cuales 19 perpetradores eran saudíes.

Si bien los libros de texto se habían modificado con frecuencia a lo largo de los años, quedaba gran parte del material impugnado.

Ahora, gran parte se ha ido. Una revisión reciente de los libros de texto sauditas para el año escolar 2020-21 encontró que la mayor parte del material considerado antisemita había sido eliminado, al igual que el texto que alababa la jihad y decía que los gays y lesbianas deberían ser castigados con la muerte.

los revisión, por IMPACT-se, una organización de investigación con sede en Tel Aviv, notó muchos cambios desde su informe anterior el año pasado. Estos incluyeron la eliminación de un capítulo llamado “El peligro sionista” y un dicho atribuido al profeta Mahoma acerca de que los musulmanes matan a todos los judíos en el fin del mundo.

También se eliminaron la mayoría de las referencias a la yihad, incluida una que la llamó el “clímax del Islam”.

Los textos todavía contenían una historia sobre “malhechores judíos” que se describen como monos y dicen que “el fuego del infierno por toda la eternidad” espera a los politeístas que no se arrepienten, según la revisión.

Pero Marcus Sheff, el director ejecutivo del grupo, dijo en una entrevista que los saudíes se estaban moviendo en la dirección correcta y más rápido que antes. “Este plan de estudios no está libre de odio, no está libre de incitación”, dijo, “pero Arabia Saudita claramente ha hecho un esfuerzo concertado, un esfuerzo institucional, para modernizar el plan de estudios”.

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El reino ha sido ampliamente criticado por encarcelar y enjuiciar a destacados saudíes por cargos que grupos de derechos humanos han denunciado por motivos políticos.

Si bien el reino no anuló ninguna condena en el período previo a la administración Biden, las sentencias que ha dictado a dos prominentes saudíes en casos que los funcionarios estadounidenses han criticado parecían tener como objetivo mantenerlos fuera de prisión mientras Biden está en prisión. la casa Blanca.

La semana pasada, un tribunal de apelaciones confirmó la condena de Walid Fitaihi, un médico saudita-estadounidense, por cargos que incluían obtener la ciudadanía estadounidense sin permiso y criticar a otros estados árabes en Twitter. Pero el tribunal redujo su sentencia a tres años y dos meses, de seis años.

El Sr. Fitaihi ya había cumplido la mitad de la nueva sentencia, y el resto fue suspendido, lo que significa que no tendrá que regresar a prisión, aunque tiene prohibido salir de Arabia Saudita durante 38 meses.

Una de las prisioneras más conocidas de Arabia Saudita, Loujain al-Hathloul, una activista por los derechos de las mujeres, fue sentenciada el mes pasado a cinco años y ocho meses de prisión por cargos que incluían compartir información con diplomáticos y periodistas extranjeros y tratar de cambiar el sistema político saudí. .

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del Sr. Biden, criticado la frase en Twitter como “injusta y preocupante”.

Pero dos años de su sentencia fueron suspendidos y recibió crédito por el tiempo cumplido, lo que significa que podría ser liberada el próximo mes, después de lo cual los funcionarios saudíes ya no tendrían que explicar por qué un activista tan prominente está tras las rejas.

La Sra. Al-Hathloul apeló la sentencia, así como la desestimación por parte del tribunal de sus acusaciones de que fue torturada por funcionarios saudíes después de su arresto en 2017.

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