En Argentina, rica en granjas, los gritos de hambre suenan en los oídos de los líderes en medio de la crisis

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CLAYPOLE, Argentina (Reuters) – En el barrio difícil de Claypole, en las afueras de la capital argentina, Buenos Aires, Elena Escobar se dirige al comedor local Caritas Felices para servir comida a los niños de la calle que pasan de comida en comida.

Escobar, de 53 años, dice que la cocina dirigida por voluntarios ha visto un aumento de niños y familias que buscan ayuda en los últimos meses, en medio de una recesión mordaz y el rápido aumento de los precios que han llevado a millones de personas a la pobreza.

"Hay muchos niños necesitados, muchos desnutridos, con niños que llegan a la hora de la cena y no tienen comida", dijo Escobar. La cocina recibe a más de 100 niños cada semana, en comparación con alrededor de 20-30 cuando abrió sus puertas en abril.

El aumento del hambre y la pobreza crea un contexto complejo para los líderes del no de América Latina. 3 economía, que están en conversaciones de filo de cuchillo con los acreedores para evitar el incumplimiento de miles de millones de dólares de deuda en medio de agitación económica y política.

Antes de las elecciones presidenciales del 27 de octubre, los funcionarios se dirigirán a Washington este mes para reunirse con el Fondo Monetario Internacional (FMI), un importante patrocinador que llegó a un acuerdo de financiación de $ 57 mil millones aquí con el país el año pasado.

Es probable que esas conversaciones pesen sobre la administración actual del presidente Mauricio Macri y la próxima, probablemente dirigida por el peronista de izquierda Alberto Fernández, el favorito para ganar la votación.

La cocina de Claypole está lejos de ser la única testigo de las crecientes dificultades, con datos del gobierno que muestran que las tasas de pobreza aumentaron al 35% en la primera mitad de 2019 en medio de la recesión y la fuerte inflación, desde el 27,3% del año anterior.

‘UN SCOURGE’

Alrededor del 13% de los niños y adolescentes pasaron hambre en 2018, según datos de la Pontificia Universidad Católica Argentina, y el aumento de los precios de los alimentos se ha convertido en un objetivo habitual de ira popular en las protestas callejeras en todo el país.

Los líderes políticos saben que se debe hacer algo, pero se enfrentan a un complejo acto de malabarismo: impulsar el crecimiento y el gasto para aliviar problemas como el hambre, al tiempo que reducen la deuda y evitan un incumplimiento perjudicial que cerraría el acceso a los mercados mundiales.

"No podemos vivir en paz con semejante flagelo", dijo el lunes Fernández, de izquierda en un discurso en referencia al hambre, que describió como la "mayor vergüenza" de Argentina.

Fernández, quien ha sido impulsado por el apoyo a la compañera populista Cristina Fernández de Kirchner, culpa a Macri y a las medidas de austeridad acordadas con el Fondo Monetario Internacional por el aumento de la pobreza y el hambre.

Mientras tanto, el compañero de fórmula de Macri, Miguel Pichetto, dijo el lunes que la forma de erradicar el hambre era generar empleo y atraer "grandes compañías globales" a Argentina.

Ambas partes han dicho que honrarían las deudas del país con los acreedores, incluido el FMI, aunque ninguno de ellos ha presentado un plan claro sobre cómo hacerlo mientras aumentan los gastos en el país.

La mayoría de los inversores esperan algún tipo de pérdidas.

De hecho, Moody's Investors Service anticipa que los tenedores de bonos en dólares argentinos deberán cancelar aquí del 10% al 20% de sus inversiones, mientras que Fitch Ratings cree que el gobierno amortizará la deuda local y en dólares.

Las personas hacen cola para obtener una ración de estofado en un comedor de beneficencia en Buenos Aires, Argentina, 4 de octubre de 2019. REUTERS / Agustin Marcarian

"NO HAY TRABAJO"

El hambre y la pobreza no son nuevas en Argentina, pero han aumentado abruptamente en los últimos dos años en medio de una serie de conmociones económicas que han sacudido a la nación exportadora de granos, famosa por sus ricas tierras de cultivo y ganado.

Los problemas se han convertido en un pararrayos para las protestas y marchas antigubernamentales, con las dificultades de los pobres enfatizadas a medida que el gobierno se ha visto encerrado en conversaciones con los acreedores sobre los pagos de alrededor de $ 100 mil millones en deudas.

El problema está impulsado por la obstinada inflación, la caída del peso y la caída de la producción y el consumo interno, que han afectado el poder adquisitivo, los ingresos y el empleo.

"Simplemente no hay trabajo", dijo Isabel Britez, de 46 años, voluntaria en el comedor Los Piletones en Buenos Aires, quien dijo que ese fue el mensaje principal que escuchó de las personas que comían en la cocina, que sirve alrededor de 2,000 comidas. un día.

Macri, que busca revivir sus esperanzas electorales, ha implementado planes para impulsar los empleos, incluidos recortes de impuestos para los empleadores. También anunció un congelamiento en algunos precios de los alimentos a principios de este año.

Sergio Chouza, economista de la Universidad de Avellaneda en Buenos Aires, dijo que los precios de los alimentos se han disparado casi un 60% durante el año pasado, con elementos básicos como los lácteos hasta un 90%.

"Eso da como resultado un deterioro de las dietas y empuja a muchas personas por debajo del umbral de la pobreza", dijo.

MÁS TALLARINES, MENOS CARNE

La pobreza es una razón clave para la caída en desgracia de Macri. Su austeridad económica, parte del acuerdo de financiación de 57 mil millones de dólares acordado con el FMI el año pasado, reprimió los déficits, pero afectó el crecimiento y las billeteras de los votantes.

Macri fue derrotado fuertemente en una elección primaria en agosto. Desde entonces, ha anunciado impuestos más bajos para la clase media y subsidios más altos para los pobres junto con ayuda alimentaria. El Senado aprobó una ley alimentaria de emergencia el mes pasado.

“Quizás subestimamos el impacto de la situación económica en las elecciones. (El tema de la pobreza) afectó el voto por Mauricio ", dijo a Reuters Eduardo Amadeo, un aliado de Macri y miembro de la Cámara de Diputados de Argentina.

"Las reformas que lanzamos han estabilizado la economía y hemos tratado de reducir el impacto de la devaluación en agosto en las billeteras de las personas", dijo Amadeo.

Un portavoz del Ministerio de Salud y Desarrollo Social enumeró las medidas oficiales para hacer frente a la crisis, pero declinó hacer más comentarios sobre las tasas de pobreza.

Mientras tanto, incluso mientras florecen los comedores populares, algunos voluntarios dicen que las comidas son cada vez más escasas en medio de condiciones de financiación ajustadas y a medida que las donaciones de alimentos se agotan.

“Anteriormente, la gente donaba algo de carne y pollo; ahora solo obtenemos fideos y arroz ”, dijo Lorena Nievas, quien trabaja en el comedor de sopa Abrazando Hogares en la ciudad de Puerto Madryn, en el sur de la Patagonia.

Diapositivas (9 Imágenes)

Para muchos residentes, sin embargo, no hay otra opción.

“Tengo gente de la calle que viene para almorzar y comer algo aquí. Es toda la comida que obtienen ", dijo.

Informes de Nicolas Misculin y Miguel Lobianco; Edición de Adam Jourdan y Bernadette Baum

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