En California, la violencia armada no es inevitable

Cuando una nueva masacre enlutó a Estados Unidos a fines de mayo en Uvalde, Texas, Lance Domínguez, un experto en impuestos en California, se sintió particularmente conmocionado. Era sólo un asesinato más, todavía terrible. Pero al ver en la televisión a padres que esperaban ansiosos noticias de sus hijos, padres al borde de un ataque de nervios, se imaginó en su lugar. Tiene apenas 40 años y tres hijos. Decidió actuar. Se puso en contacto con March for Our Lives, la organización creada por sobrevivientes del tiroteo en la escuela secundaria Parkland de 2018 en Florida.

Unas semanas más tarde, el 11 de junio, Lance encabezó la primera Marcha por Nuestras Vidas en Manhattan Beach. ¿Hablar con las autoridades locales? recaudar fondos? ¿Hablar desde un podio? Él nunca había hecho eso. Pero aprendió rápido. La manifestación reunió a varios cientos de personas. «Fue importante para mí, para mis hijos, explica Lance Domínguez. No es porque en California estemos mejor protegidos que no se debe hacer nada.»

Mortalidad por armas de fuego muy por debajo de la media nacional

Porque en términos de violencia armada, California es un buen estudiante en los Estados Unidos. Según estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la agencia federal de salud, el estado de la costa oeste tiene una de las tasas de mortalidad más bajas del país: 8,5 muertes por cada 100.000 habitantes en 2020, es decir, el puesto 44 (de 50). Eso es significativamente menos que Mississippi (28) o Louisiana (26), y muy por debajo del promedio nacional (13).

California (39 millones de habitantes, más de 420.000 km2) nunca será Suiza o Liechtenstein. Turbulento, febril, recalentado, no es un remanso de paz. Incluso sufre una matanza masiva cada… ocho días, según el Instituto de Políticas Públicas de California (PPIC), un centro de investigación independiente. En abril, un tiroteo mató a seis personas en Sacramento, la capital. Cada año, unos cincuenta californianos se desploman, víctimas de un arma disparada al azar entre la multitud. Es demasiado, pero es menos que en otras partes del país: «1,4 por millón de habitantes, en comparación con un promedio nacional de 1,9»según PPIC.

Sin embargo, no siempre ha sido así en California. La costa oeste ciertamente todavía respira el olor de Poder de la flor, pero no es indiferente a la mitología del Oeste, a la leyenda de los Winchester. El estado tiene una gran sección rural donde no te asusta dibujar, ya sea cazando o disparando latas. ¿No es el Aeropuerto del Condado de Orange, al sur de Los Ángeles, el nombre del pistolero de Hollywood John Wayne?

Una mejora espectacular desde mediados de la década de 1990

“En la década de 1980 y principios de la de 1990, California estaba muy por encima del promedio nacional de muertes por armas de fuego. recuerda Garen Wintemute, director del Programa de Investigación de Prevención de la Violencia de la Universidad de California en Davis, cerca de Sacramento. En 1993 hubo 17,5 muertes por cada 100.000 habitantes, frente a 14,7 en el resto del país. Desde entonces, la mortalidad por armas de fuego ha disminuido un poco en los Estados Unidos… ¡pero se ha derrumbado en California! »

En el origen de esta evolución, un tiroteo en una escuela de Stockton, en 1989, uno de los primeros de este tipo, ciego, sin causa. Mató a cinco personas, de entre 6 y 9 años, y una treintena resultó herida. Menos de un año después, entra en vigor una ley que prohíbe los rifles de asalto, el tipo de arma utilizada por el asesino. Todavía es actual.

En CAP Tactical Firearms, una armería en Los Ángeles, se venden armas impresionantes, similares, para el profano, a la que golpeó a Uvalde. «Pero en California son diferentes», explica uno de los dos vendedores. Señala el cargador, limitado a diez balas. Varias otras características impuestas por Sacramento limitan la capacidad nociva de estas armas de guerra.

No hay rifles de asalto en California

En California, no solo está prohibido el comercio de rifles de asalto, sino también su posesión. Por supuesto, esto es un poco ilusorio: el estado tiene fronteras con los más laxos Oregón, Nevada y Arizona. Para que puedas tomar tu auto, cruzar el desierto y volver a casa con armas más grandes. Es ilegal, pero no imposible. «Las leyes no deben analizarse por separado, estima Garen Wintemute. Ninguno proporciona una solución milagrosa. Pero todos juntos… ¡funcionan!»

Entre los demás elementos de la normativa (verificación de antecedentes psiquiátricos del comprador, no venta para menores de 21 años, etc.), dos son muy importantes. La primera es simple: cualquier persona que desee adquirir un arma de fuego debe esperar diez días antes de adquirirla, para evitar comprar y actuar con ira.

La ley de la “bandera roja”, un éxito

El segundo es más complejo, pero tiene el viento en popa: la ley bandera roja (bandera roja). La Californie a été l’un des premiers États à adopter ce dispositif, en 2016. Il permet à des proches, des enseignants ou des collègues de signaler une personne à l’attitude trouble, susceptible de représenter un danger pour elle-même ou son medio ambiente. Un juez puede entonces ordenar el decomiso, por un tiempo determinado, de las armas del individuo, el tiempo para resolver el problema.

Este tipo de ley, vigente, en diferentes versiones, en 19 estados, es tanto más útil cuanto que en muchos casos, los perpetradores de tiroteos alardean de sus intenciones en las redes sociales antes de atacar. Según un estudio del Programa de Investigación para la Prevención de la Violencia, esta ley permitió, durante los primeros tres años de su implementación en el Estado Dorado, desarmar a tiempo a 58 personas. En 12 de estos casos, una escuela fue atacada.

“California no es el estado más restrictivo. Especialmente por la posesión de armas cortas, dice Franklin Zimring, profesor de derecho en la Universidad de Berkeley y especialista en violencia y crimen. Pero es un estado bien organizado. Entonces, si quiere poner algo en su lugar, lo hace bien. Difícil de pasar entre las gotas.»

En el interminable debate sobre las armas, el gran estado de la costa oeste quiere convertirse en un modelo a seguir. Su gobernador demócrata, Gavin Newsom, que tiene ambiciones nacionales, lo opone al lobby a favor de las armas, que repite todo el tiempo que «no son las armas las que matan, sino los hombres», y que endurecer la ley no soluciona nada. Por ahora, sin embargo, sus argumentos no son suficientes para convencer al Congreso en Washington de seguir el ejemplo de Sacramento.

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Los rifles de asalto han ganado más de mil millones de dólares en diez años.

Los cinco principales fabricantes de armas de EE. UU. ganó más de mil millones de dólares en diez años vendiendo rifles de asalto.

El principal fabricante de AR-15, Ruger, duplicó sus ganancias entre 2020 y 2021.

sala de representantes debe votar en los próximos días para prohibir los rifles de asalto. Salvo una gran sorpresa, la ley fracasará en el Senado, donde se necesitaría el apoyo de diez republicanos.

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