En Colombia, el estado de emergencia decretó proteger las bananas

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Después de la Xylella fastidiosa olivos, aquí está el Fusarium oxysporum plataneras La semana pasada, Colombia declaró el estado de emergencia contra este hongo que ya ha contaminado 175 hectáreas en la península de la Guajira, en el Mar Caribe. De hecho, no hay tratamiento, y las esporas pueden ser transportadas por agua y tierra.

Los amarillos de fusarium se extendieron en los plátanos en África y Asia

Para el hombre, el Fusarium oxysporum no es peligroso y ni siquiera se encuentra en el plátano que se cosecha. Pero destruye completamente el plátano, que no da más fruta. Presente en el suelo, el hongo sube por las raíces y causa la "enfermedad de Panamá". Las hojas se vuelven amarillas y caen, y en dos meses toda la planta muere.

Tierra contaminada por varias décadas

Especialmente, las esporas pueden contaminar el suelo durante más de veinte años, haciendo imposible cualquier cultivo futuro en el mismo lugar. En Colombia, las autoridades pusieron en cuarentena las plantaciones afectadas y desinfectaron los equipos agrícolas para tratar de contener la enfermedad.

Hay mucho en juego: el banano está detrás del café en las exportaciones agrícolas colombianas, y ha generado más de $ 850 millones en 2018 (€ 760 millones). Colombia es el quinto mayor exportador mundial de bananas, con casi 2 millones de toneladas. Si el hongo se propaga, puede atacar a países vecinos, incluido Ecuador, el mayor exportador mundial con 6.6 millones de toneladas.

La desaparición de Gros Michel

Esta no es la primera vez que el plátano se ha engranado con el Fusarium oxysporum. A principios de la década de 1920, Gros Michel, un cultivar de banano, se vio afectado por la cepa TR1 del hongo. La crisis comenzó en Panamá, de ahí el nombre de "enfermedad de Panamá", y se extendió por toda América Latina.

En treinta años, Gros Michel desapareció y fue completamente reemplazado por el cultivar Cavendish, que es resistente a TR1. Este es el clásico plátano amarillo, largo y curvo que conocemos hoy.

Esta variedad, también conocida como "Chiquita" según el productor histórico, ahora representa más del 80% de las bananas comercializadas en todo el mundo. Seleccionados por su rendimiento, dulzura y buena resistencia a los golpes de transporte, Cavendish ha sido durante mucho tiempo la solución ideal. Pero desde la década de 1990, este cultivar es a su vez víctima de otra cepa del hongo, TR4.

Un desastre para los pequeños productores.

Iniciada en Asia, la epidemia se extendió gradualmente a Australia y África. Su llegada a América Latina amenaza hoy el mercado mundial del banano. Además de los precios que deberían aumentar para los consumidores, las consecuencias son catastróficas para los pequeños productores que no siempre tienen los medios para desinfectar sus granjas. Si sus suelos están contaminados, el cultivo de plátanos simplemente se vuelve imposible.

Nacimiento de un gigante bananero

Los investigadores están compitiendo contra el reloj para desarrollar una nueva variedad de plátanos resistentes a TR4. Existen tipos más antiguos, pero su aspecto más rústico y su sabor menos dulce están frenando las ventas por el momento.

La solución podría ser crear Cavendish genéticamente modificado para que sea resistente al hongo, pero no hay indicios de que los consumidores estén listos para un plátano OGM. Para los productores, esto también aumentaría los precios de las semillas.

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