En India, el funeral de la reina Isabel es cuestionado por el legado colonial

NUEVA DELHI — Jennifer Cooke estaba en la escuela secundaria cuando su coro cantó para la reina Isabel II durante la primera visita de la monarca a la India en 1961.

“Ella vino en un carruaje. Teníamos que pararnos en línea recta y no podíamos girar la vista”, dijo Cooke, quien actuó en la Catedral de St. Paul en lo que entonces era Calcuta, la antigua capital de la India británica. “No recuerdo mucho más, pero ella leyó de la Biblia”.

La jubilada de 70 años pasó el lunes frente a un televisor en la casa de retiro de Nueva Delhi donde ahora vive, observando con un toque de nostalgia cómo la reina era transportada por última vez durante un funeral y una procesión cargados de tradiciones.

En Mumbai, Sarvar Irani vio la ceremonia furtivamente en su teléfono inteligente durante su jornada laboral como oficial administrativa del centro comercial. En casa tiene docenas de libros raros, estampillas y otros recuerdos, coleccionados durante décadas, destacando a Isabel y la princesa Diana.

“Algo sobre [the queen’s] sus ojos y su sonrisa me dijeron que debía ser una persona amable y agradable”, dijo Irani, de 61 años. “Ese brillo se ha ido para siempre”.

Pero la mayoría de los indios, en particular los jóvenes, sintieron poca nostalgia. La muerte de la reina ha provocado una conversación complicada aquí sobre el legado colonial, y aunque los líderes mundiales y los jefes de estado se reunieron en Londres para el servicio, no hubo una expresión profusa de pesar en el país que alguna vez fue un rincón crucial del reino británico. . A diferencia de muchos de sus homólogos, el primer ministro Narendra Modi se quedó en casa.

El activista de Mumbai, Yash Marwah, de 27 años, dijo que el funeral no era “gran cosa” y no lo vio. Su primer pensamiento al enterarse de la muerte de la reina el 8 de septiembre fue que eclipsaría eventos más importantes.

“Pensé en todas las noticias que no llegarán a las noticias”, dijo.

En las antiguas colonias británicas, los fantasmas del pasado acechan el duelo por la reina

Aunque India logró la independencia antes de que Isabel fuera coronada reina, muchas personas sienten que al menos podría haberse disculpado por la violencia y el saqueo que marcaron el dominio británico en el subcontinente y que llevaron a la partición de India y Pakistán.

“Existe la necesidad y la demanda de una disculpa”, dijo el historiador Jyoti Atwal, quien enseña en la Universidad Jawaharlal Nehru de Delhi.

Lo más cerca que estuvo la reina de eso fue en su tercer y último viaje a la India en 1997. Antes de una visita a Jallianwala Baghun sitio en el norte donde las tropas británicas en 1919 dispararon contra una reunión de manifestantes indios desarmados y mataron a cientos, la reina reconoció oblicuamente el pasado sangriento.

“No es ningún secreto que ha habido algunos episodios difíciles en nuestro pasado”, dijo. “Jallianwala Bagh, que visitaré mañana, es un ejemplo angustiante”.

Sin embargo, no fue más allá y dijo que “la historia no se puede reescribir, por mucho que a veces deseemos lo contrario. Tiene sus momentos de tristeza, así como de alegría. Debemos aprender de la tristeza y construir sobre la alegría”.

En el territorio de ultramar más antiguo de Gran Bretaña, un brindis de despedida a Su Majestad

Atwal dijo que la reina desempeñó un papel importante en el acercamiento a las antiguas colonias y que el nuevo rey debe decidir qué hacer a continuación. “Ella sentó las bases para este tipo de renegociación y reformuló el papel entre la corona y las colonias”, dijo. “Este es el escenario cambiado en el que Charles tiene que funcionar”.

En las redes sociales, los memes y las publicaciones han exigido la devolución del Kohinoor, un diamante de 105,6 quilates originario de la India que adorna la corona de la reina. “Recordatorio de que la reina Isabel no es un remanente de la época colonial”, un tweet señaló. “Ella fue una participante activa en el colonialismo”.

Y la semana pasada, Modi cambió el nombre de un tramo de carretera en el corazón de Delhi que se había llamado Kingsway o Rajpath. Lo describió como un “símbolo de la esclavitud”.

“Hoy, estamos llenando la imagen del mañana con nuevos colores, dejando atrás el pasado”, dijo.

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