En las zonas rurales de EE. UU., Los temores de virus parecen estar muy lejos mientras se abren las tiendas – NBC Los Angeles

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El tráfico se volvió más concurrido a lo largo de Main Street, pero de lo contrario, era difícil decir que las restricciones de coronavirus estaban terminando en la pequeña ciudad de Roundup, Montana.

Eso se debe a que en gran parte es lo de siempre en la ciudad de 1.800 personas. Las tiendas no esenciales podrían reabrir cuando el cierre de todo el estado terminó esta semana, pero la mayoría de las tiendas en Roundup, la farmacia, la ferretería, dos pequeñas tiendas de comestibles, fueron esenciales y nunca cerraron.

Una floristería y una tienda de segunda mano reabrieron el lunes, aparentemente dos de las únicas tiendas que tuvieron que cerrar. Los bares y restaurantes permanecen cerrados y la comida para llevar sigue siendo la única opción hasta el 4 de mayo, cuando pueden abrir con restricciones.

Partes de los Estados Unidos están comenzando a levantar los cierres, y algunos de los más rápidos en hacerlo han sido estados rurales como Montana, Vermont y Alaska. Los efectos de la pandemia en las ciudades pequeñas pueden parecer un mundo alejado de las ciudades que luchan con hospitales abrumados, morgues y economías llenas hasta el borde.

Las consecuencias de la reducción de las restricciones en las comunidades rurales no se conocerán por completo por algún tiempo, y los funcionarios de salud dijeron que estarán atentos a un resurgimiento de infecciones.

Pero por ahora, hay pocas dudas en lugares como Roundup de que era lo correcto después de las órdenes de quedarse en casa durante semanas.

“No tenemos miedo al virus. Ha sido más preocupante por nuestros encierros y personas mayores que no pueden salir “, dijo Shannon Thompson, quien trabaja en la tienda de delicatessen en el supermercado IGA de Picchinoni y tiene dos hijos en casa con la escuela aún cancelada.

El coronavirus es en gran medida una amenaza distante que hasta ahora ha tocado a pocas personas aquí directamente. Las máscaras faciales son una novedad, y los saludos a menudo vienen con un apretón de manos.

A pesar de algunas quejas de que el cierre fue demasiado duro, la mayoría de las personas cooperaron, dijo el comisionado del condado Adam Carlson.

Thompson dijo que practica el distanciamiento social y “todos estamos haciendo lo que se supone que debemos hacer”.

Por el contrario, en algunas zonas rurales de los estados donde se mantienen las órdenes de quedarse en casa, los líderes locales se han comprometido a desafiar. El alcalde de Grants, Nuevo México, con una población de 9,000 personas, lideró una concentración el lunes a la que asistieron decenas de personas instando a reabrir negocios no esenciales.

Solo una fracción de las personas en el estado han sido infectadas por COVID-19, y no tiene sentido mantener cerradas las pequeñas empresas, dijo el alcalde Martin “Modey” Hicks. Nuevo México tiene más de 2,800 casos confirmados del virus y 104 muertes.

“El gobernador está matando al estado por un pequeño error”, dijo antes de dirigirse al campo de golf propiedad de la ciudad, donde unas 20 personas jugaban a pesar de una advertencia de la policía estatal de que la instalación cerrara.

En California, un grupo de condados rurales con un total combinado de 500,000 personas quieren que el gobernador Gavin Newsom les permita trazar su propio curso para la reapertura.

Los líderes de seis condados del norte de California le preguntaron a Newsom el lunes si podían comenzar una “reapertura cuidadosa y gradual”, incluso cuando los condados en el área de la Bahía de San Francisco se movieron para extender sus órdenes de quedarse en casa hasta mayo.

Para la mayoría, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía y muerte.

En las pequeñas ciudades de Alaska, algunos restaurantes reanudaron el servicio de cena el viernes, mientras que las tiendas, los servicios de cuidado personal y otros negocios no esenciales se reabrieron con límites. Las reglas aún restringen cuántas personas pueden estar en una tienda a la vez, y no se permite esperar en los salones.

En Vermont, las personas pueden comprar en tiendas al aire libre, y cinco personas pueden trabajar en el mismo lugar de trabajo al aire libre. La fabricación y la construcción en interiores también pueden expandirse.

Mike MacLeod, propietario de un centro de jardinería justo al sur de la ciudad turística de Stowe, dijo que el teléfono comenzó a sonar unos minutos después del anuncio del gobernador el viernes, que aflojó las restricciones.

“La gente está entrando en sus jardines”, dijo. “Una de las cosas que pueden hacer es trabajar en los jardines y embellecer sus casas”.

Estar alejado y escasamente poblado ayuda a las ciudades a evitar infecciones, dijo el Dr. Marc Mentel, presidente de la Asociación Médica de Montana.

Sin embargo, un código postal rural no es un escudo mágico y tiene su propia desventaja: menos recursos médicos. Eso puede hacer que los brotes sean difíciles de contener, como las infecciones que se extendieron por una instalación de vivienda asistida en las últimas semanas en otra pequeña ciudad de Montana, Shelby, y causaron seis muertes.

“No importa dónde se encuentre, este es un virus peligroso”, dijo Mentel. “El riesgo es bajo, pero si algo despega en la América rural, podría ser devastador”.

El gobernador Steve Bullock atribuye un bloqueo temprano al reducir la tasa de infección de Montana y ayudarla a reabrir antes que otros estados.

“Eso es lo que nos llevó a este punto, más que la naturaleza rural de nuestro estado”, dijo el gobernador demócrata el lunes.

Montana tiene una de las tasas de mortalidad per cápita más bajas del virus en la nación, y la tasa de casos confirmados ha disminuido desde que alcanzó un máximo de 124 casos por semana a fines de marzo y principios de abril. Hubo 15 casos nuevos la semana pasada, dijeron funcionarios de salud.

Pero no todos los negocios abren sus puertas.

En la capital de Montana, Helena, la tienda de juguetes Lasso the Moon estaba abierta, pero sus puertas estaban cerradas. Los clientes tenían que tocar para que se les permitiera entrar, hasta cuatro a la vez, siempre que llevaran máscaras.

La propietaria, Amy Barrett, dijo que la puerta está cerrada para darles a los empleados la oportunidad de ponerse máscaras. Su cautela reflejó la incertidumbre de muchos propietarios de pequeñas empresas a quienes se les permitió reabrir.

“Todavía no estamos seguros de cuán abierto puede ser”, dijo Barrett. “No sé cuántas personas van a querer entrar”.

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Hanson informó desde Helena. Los escritores de Associated Press Wilson Ring en Montpelier, Vermont, y Russell Contreras en Grants, Nuevo México, contribuyeron a este informe.

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