En los nuevos detalles de Starship, Musk revela un enfoque más práctico.

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El jueves por la noche, el fundador de SpaceX, Elon Musk, compartió fotos de los motores de cohetes Raptor que recientemente abandonaron la fábrica de la compañía en Hawthorne, California, y se someterá a pruebas en sus instalaciones cerca de McGregor, Texas. "Preparándonos para disparar el motor de Starship Raptor" él dijo a modo de título en Twitter.

Las fotos eran interesantes, pero Musk tenía comentarios adicionales sobre el motor que reveló mucho sobre cómo la compañía está procediendo con el diseño general del vehículo que impulsará. El enfoque de SpaceX parece enfocado en mantener los costos bajos y moverse lo más rápido posible hacia el lanzamiento de la nave espacial Starship y el cohete Super Heavy a principios de 2020.

Por ejemplo, Musk dijo, "Inicialmente, hacer que un motor de empuje de 200 toneladas métricas sea común en toda la nave y el propulsor para llegar a la Luna lo más rápido posible. Las siguientes versiones se dividirán en vacío optimizado (380+ seg. Isp) y empuje a nivel del mar optimizado (~ 250 toneladas). "

Este comentario es notable por un par de razones. En primer lugar, la compañía parece haber decidido modernizar el motor Raptor a un diseño único que impulsará tanto el cohete en el despegue como la nave espacial en la atmósfera superior y en el espacio exterior. Tomará menos tiempo desarrollar, probar y calificar un solo motor. También costará menos dinero.

Además, Musk señala que el objetivo es "llegar a la Luna lo más rápido posible". La compañía aún parece estar enfocada en vuelos orbitales lunares, como el proyecto #dearMoon para el empresario japonés Yusaku Maezawa, como las primeras misiones para Starship.

Hay un beneficio adicional a este enfoque: durante las próximas dos décadas, la NASA parece estar muy interesada en desarrollar infraestructura cerca y en la Luna. Al volar con Starship en los primeros vuelos de prueba al mismo destino, SpaceX tiene muchas más posibilidades de ganar contratos gubernamentales para la entrega de carga, y posiblemente astronautas, a la Luna. Hasta ahora, ni la NASA ni el ejército de los Estados Unidos han mostrado mucho o ningún interés en el ambicioso cohete y nave espacial de SpaceX.

Preocupaciones de costos

En su serie de tweets el jueves por la noche, Musk compartió otros detalles que indican que su intención es hacer volar a Starship lo antes posible. Por ejemplo, las versiones iniciales del cohete Super Heavy. probablemente volará con menos de 31 motores, y los propulsores de control de reacción del sistema de lanzamiento tendrán un diseño más simple.

Estos movimientos indican que SpaceX y Musk están reaccionando a presiones externas, particularmente de naturaleza financiera. Aparte del inversionista japonés, no ha revelado ningún cliente para Super Heavy y Starship, por lo que la compañía sigue adelante con un enfoque de construcción para los usuarios. Para lograr esto, sin embargo, debe reducir los costos en otros lugares, como lo demuestra la reducción del 10 por ciento en la fuerza laboral en enero.

Musk reforzó esto en una llamada de los inversores de Tesla el 30 de enero, cuando se le preguntó si los recientes despidos en el fabricante de automóviles y SpaceX indican una economía debilitada. Como parte de su respuesta, Musk notó la necesidad de apretar el cinturón en SpaceX, ya que se embarca en el desarrollo de alto costo de los proyectos de Starhip y Starlink por satélite en internet.

"Tenemos que ser súper incondicionales al respecto", dijo con respecto a mantener los recuentos bajos. "SpaceX tiene dos proyectos absolutamente locos que normalmente llevarían a la bancarrota a una compañía, Starship y Starlink, por lo que SpaceX tiene que ser increíblemente espartano con los gastos hasta que estos programas lleguen a buen término".

Para mantener el dolor al mínimo, SpaceX impulsará esos programas a la fructificación lo más rápido posible. Si eso significa que el "cohete de Marte" de la compañía no estará del todo en su forma final, o incluso irá a Marte, los viajes a la Luna eventualmente podrán financiar misiones al planeta rojo. El idealismo es genial y todo, pero los ingenieros trabajan mejor en el mundo real.

Imagen de listado por Elon Musk / Twitter

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