En Massachusetts, el plan solar comunitario de la empresa de servicios públicos deja a los desarrolladores escépticos

| |

Los desarrolladores solares de Massachusetts dicen que un programa solar propuesto por National Grid los perjudicaría a ellos y a los clientes de bajos ingresos a los que está destinado.

La empresa de servicios públicos está proponiendo un programa solar comunitario que proporcionaría energía a hasta 20,000 clientes de bajos ingresos, cada uno de los cuales recibiría créditos solares mensuales de aproximadamente $ 20 en sus facturas de electricidad.

“Esto está abordando específicamente una brecha de mercado que vimos, inscribiendo a clientes de bajos ingresos en proyectos solares”, dijo Jayson Uppal, gerente de energía solar y almacenamiento de National Grid.

Los ahorros para los clientes provendrían de ofrecer un precio más bajo por la energía de los desarrolladores solares, que no necesitarían gastar dinero en marketing o reclutamiento de clientes, ya que National Grid inscribiría a sus clientes. Los costos de financiamiento también podrían ser más bajos para los desarrolladores porque la empresa de servicios públicos garantizaría el pago de toda la energía generada, lo que lo convertiría en un acuerdo de bajo riesgo para los prestamistas.

Sin embargo, muchos en la industria solar se muestran escépticos ante el plan, argumentando que elimina oportunidades del mercado privado.

“Es un poco equivocado”, dijo Jonathan Abe, director ejecutivo de la firma de inversión en energía limpia Sunwealth, que se enfoca en financiar proyectos solares de bajos ingresos.

Massachusetts es uno de los 20 estados, junto con Washington, DC, que permiten desarrollos solares comunitarios. Estos proyectos son generalmente más grandes que los arreglos residenciales pero más pequeños que los desarrollos a escala de servicios públicos, y venden energía a los suscriptores que no pueden o eligen no instalar su propia energía solar.

READ  Ataque a la sinagoga en Graz: el ministro del Interior anuncia una mayor vigilancia de las instituciones judías

La energía solar comunitaria se considera una estrategia particularmente importante para permitir que los hogares de bajos ingresos participen en los beneficios financieros y ambientales de la energía renovable. La instalación de energía solar en la azotea puede ser particularmente difícil para los residentes de bajos ingresos que no pueden pagar el precio inicial, viven en unidades de alquiler o tienen techos más antiguos que no pueden soportar paneles solares sin un trabajo costoso y significativo. La energía solar comunitaria, por lo tanto, es a menudo la mejor oportunidad para que estos consumidores aprovechen los precios más bajos y estables que la energía solar puede ofrecer.

Cuando Massachusetts lanzó el programa de incentivos Solar Massachusetts Renewable Target (SMART) en noviembre de 2018, incluyó disposiciones destinadas a fomentar un mayor desarrollo de la energía solar comunitaria para clientes de bajos ingresos. Sin embargo, en febrero, la energía solar comunitaria construida para consumidores de bajos ingresos representaba solo alrededor del 4,7% de la capacidad del programa.

National Grid propone inscribir a clientes de su grupo existente de 130.000 hogares que ya reciben la tasa de descuento para personas de bajos ingresos. No se requerirían contratos ni verificaciones de crédito.

Algunos, sin embargo, argumentan que es demasiado pronto para poner el problema del acceso a la energía solar de bajos ingresos en manos de una empresa de servicios públicos en lugar del mercado privado. En el otoño, el departamento de energía del estado emitió reglas recientemente revisadas para el programa SMART con la intención de facilitar y hacer más atractivo para los desarrolladores privados de energía solar atender a los consumidores de bajos ingresos. El sector solar merece la oportunidad de ver si estos cambios ayudarán antes de que el estado entregue el problema a las empresas de servicios públicos, dijo David Gahl, director senior de política estatal para Massachusetts, Nueva Jersey y Nueva York en la Asociación de Industrias de Energía Solar.

“El departamento ha fomentado el desarrollo de una industria solar fuerte e independiente”, dijo. “Necesitamos dejar que algunos de los cambios de política se desarrollen antes de que otorguemos al por mayor a las empresas de servicios públicos la capacidad de atender a todos estos clientes y abandonar la intención inicial de los reguladores”.

READ  La enfermera de la Clínica Monroe recibe el premio DAISY de por vida

Otros en el sector solar se oponen a los 0,82 centavos por kilovatio-hora que National Grid planea tomar de sus pagos de incentivos SMART para cubrir los costos administrativos. La empresa de servicios públicos argumenta que su enfoque reduce el costo para los desarrolladores, haciendo que los proyectos de bajos ingresos sean más atractivos y enviando más ahorros a los consumidores. Sin embargo, algunos defensores de la energía solar de bajos ingresos sostienen que administrar el programa no debería costar ni un centavo por kilovatio-hora y que el dinero debería ir directamente a los clientes.

“Ellos son los que ya controlan al cliente y tienen las relaciones y hacen la facturación”, dijo Abe. “No deberían tener que cobrar nada”.

Un mejor enfoque, dicen Abe y otros, sería que el estado permita que los programas solares de bajos ingresos se asocien con los sistemas de agregación municipales. El modelo de agregación municipal permite que pueblos y ciudades individuales negocien la tarifa eléctrica y elijan el contenido de energía renovable para todos sus residentes con una empresa de suministro eléctrico. Más de 160 ciudades y pueblos de Massachusetts tienen o están desarrollando un programa de agregación municipal.

Ofrecer energía solar comunitaria a hogares de bajos ingresos a través de un programa de agregación municipal agilizaría el proceso de identificación y registro de hogares elegibles, alentando a los desarrolladores y difundiendo los beneficios a más consumidores, dijeron los partidarios.

“Eso se puede hacer sin problemas de crédito, sin tarifas de terminación, sin contratos; casi no hay un costo real para administrarlo”, dijo Mark Sandeen, fundador del desarrollador solar RePower Partners y presidente del grupo de defensa de energía renovable MassSolar. “Esta es una muy, muy, muy buena idea”.

READ  El 75 por ciento de las personas en estos estados golpeados respaldan el retorno al bloqueo

Aunque las principales ciudades como Cambridge y Boston han mostrado interés en este modelo, el estado aún no ha aprobado el modelo.

National Grid ahora también está esperando la aprobación del estado para su propuesta y espera que tenga autorización para continuar con el proyecto. La empresa de servicios públicos rechaza la idea de que el mercado solar debería tener tiempo para resolver el problema del acceso desigual antes de que la empresa tenga la oportunidad de actuar, dijo el portavoz Robert Kievra.

“En nuestra opinión”, dijo, “‘esperar y ver’ sería el enfoque equivocado para nuestros clientes de bajos ingresos”.

Previous

Examen de niño sano – Pediatría joven

Indias Occidentales. Un nuevo plan contra la clordecona

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.